Klassisches Amerika: der Westen: Pazifischer Nordwesten

Frühe Vorgeschichte: 8000–400 v. Chr. An der Pazifikküste lebten einige der komplexesten archaischen Jäger-Sammler-Gesellschaften der prähistorischen Welt. Clovis-Standorte sind in der Region rar, aber die ersten Siedler drangen um 8000 v. Chr. In das Gebiet ein. Um 1500 v. Chr. Verband ein ausgedehnter Küstenhandel mit Obsidian, einem Vulkanglas, aus dem Messerklingen und andere scharfe Werkzeuge hergestellt wurden, und anderen Gütern die unterschiedlichen Küstengemeinden zu anderen weit entfernten Gesellschaften. Rund 400 v. Chr. Verbesserungen bei der Jagd und insbesondere bei der Fischereitechnik führten zu einem starken Bevölkerungswachstum. Wie die meisten Küstenindianer und wie alle Jäger und Sammler wanderten die Salishes und Nootkas je nach Jahreszeit von Ort zu Ort. Im Sommer lebten sie am Meer und verbrachten den größten Teil ihrer Zeit mit Angeln. Im Herbst zogen sie an Flüssen und Bächen landeinwärts und bereiteten sich darauf vor, Lachs zu ernten. Der Winter trieb sie in geschützte Buchten, wo sie das kalte Wetter ritten. Sie züchteten keine Pflanzen oder Gemüse für den eigenen Gebrauch, aber ihre Jagd- und Sammelwirtschaft funktionierte gut in der reichen Küstenumgebung und ermöglichte ihnen eine beträchtliche Menge an Freizeit. Potlatch-Zeremonien waren besonders wichtige Anlässe, bei denen wohlhabende Häuptlinge und Eliten ihr Essen und andere Ressourcen mit weniger glücklichen Mitgliedern der Bevölkerung teilten.

Indigene Sklaverei. Die Bewohner des pazifischen Nordwestens haben wie andere indigene Gruppen Kriegsgefangene in ihre Gesellschaften aufgenommen. Während andere Gruppen Gefangene als Verwandte betrachteten, hielten die Völker der Pazifikküste sie als Sklaven. Meister hatten Macht über Leib und Leben über ihre Knechte, und Sklaven-Erwachsene gaben ihren Status an ihre Kinder weiter. Tabus über die Ehe zwischen Sklaven und freien Menschen haben die sozialen Grenzen weiter gestärkt und die Aufrechterhaltung einer ständigen Arbeiterklasse sichergestellt.

Salish: 1200 v. Chr. Bis 1600 n. Chr Die Salishes lebten an der heutigen Grenze zwischen British Columbia und dem Bundesstaat Washington, einem Gebiet, das erstmals um 4500 v. Chr. Besiedelt wurde. Die erste eigenständige Nicht-Clovis-Kultur, die Archäologen Locarno Beach nennen, entstand um 1200 v. Chr. Und legte die Grundzüge des Vorkontakts fest Salish Kultur. In der Tat besteht eine große Kontinuität zwischen den frühen Kulturen, die stark vom Fischfang für ihren Lebensunterhalt und späteren Perioden abhängig waren. Was sich jedoch änderte, war der Grad der Schichtung der Gesellschaft. Während es kaum Anhaltspunkte dafür gibt, dass das Volk von Locarno zwischen Eliten und Bürgern aufgeteilt war, kennzeichnen Ad-Prestige-Bestattungen in den frühen Jahrhunderten und ein hohes Maß an sozioökonomischer Schichtung die salische Kultur als typisch für den pazifischen Nordwesten.

Nootka: 400 v. Chr. Bis 1600 ad Die Nootkans lebten auf Vancouver Island und waren berühmte Waljäger. Jeden Sommer versammelten sie sich an erstklassigen Walorten und fuhren mit Kanus aus roter Zeder auf See. Wie die Salishes hat sich auch ihre Kultur im Laufe der Jahrhunderte kaum wesentlich verändert. Als sie ihre Subsistenztechniken verbesserten, entwickelten sie sich zu einer zunehmend geschichteten Gesellschaft, die von wohlhabenden Eliten, Bürgern und Sklaven geprägt war. Der Potlatch trug jedoch dazu bei, soziale Spannungen abzubauen, indem er die Umverteilung von Lebensmitteln und anderen materiellen Gegenständen vorsah.

Das Columbia-Plateau: 10,000 v. Chr. Bis 1600 n. Chr Der Columbia River entwässert einen Großteil des Hinterlandes des pazifischen Nordwestens, und das Columbia Plateau ist im Allgemeinen trocken, da die parallel zur Küste verlaufenden Cascade Mountains den größten Teil des Niederschlags daran hindern, ins Landesinnere zu gelangen. Die ersten Bewohner des Plateaus wanderten vor etwa zehntausend Jahren in die Region aus und führten zu den Nez Percés, die von den Franzosen nach ihrer Gewohnheit benannt wurden, Muschel- oder Steinstücke zu tragen, die durch die Nasenlöcher gestochen wurden. Das Leben auf dem Plateau war hart, und seine Bewohner mussten umziehen, um eine ausreichende Versorgung mit Nahrungsmitteln zu finden. Die Nez Percés bauten permanente Städte, die aus Gruppen von Markhäusern bestanden, in denen sie im Winter lebten. Zu anderen Jahreszeiten zogen sie in kleinen Gruppen von Ort zu Ort, um nach Nahrung zu suchen. Im Frühjahr versammelten sie sich an Orten entlang des Columbia River, wo sie sich mit Mitgliedern von Stämmen trafen, die in den Great Plains, im Great Basin und an der Küste lebten. Die Messen ermöglichten es den Gruppen, gegen Gegenstände zu handeln, die sie weder herstellen noch für sich selbst finden konnten. Auf den Messen fand auch ein kultureller Austausch statt, als die Nez Percés aus ästhetischen Gründen bestimmte Korbdesigns und die Praxis des Abflachens von Kinderköpfen lernten. Nach den Messen zogen sie in kühle Gebirgstäler, wo sie Stangenhütten errichteten und auf die jährlichen Laichläufe des Lachses warteten. Die Nez Percés bauten keine Pflanzen für den Eigenbedarf an, sondern verließen sich stark auf stärkehaltige Wurzeln und Zwiebeln, die Frauen mit Grabstöcken aus dem Boden stemmten.