Kinder für die Arbeit ausbilden: Service

Ein Lebensabschnitt. Die Inbetriebnahme wurde in das Gefüge der mittelalterlichen Stadtgesellschaft, insbesondere in England, integriert und war nicht unbedingt ein Hinweis auf einen niedrigen sozialen Status. In vielerlei Hinsicht war Service einfach eine Phase des Erwachsenwerdens. Eine Dienstzeit ermöglichte es Kindern, die sich dem Erwachsenenalter näherten, unabhängig von ihren Eltern und Geburtsfamilien zu werden. Für Mädchen bot der Dienst im Allgemeinen einen sicheren Übergang von der Mädchen- zur Ehe in den frühen Zwanzigern.

Verträge. Der Service wurde durch einen Vertrag geregelt, der für einen festgelegten Zeitraum gültig war. Die meisten Bediensteten arbeiteten ein oder zwei Jahre für einen Arbeitgeber und zogen dann in einen anderen Haushalt. Oft wurde der Dienst im Haushalt eines Verwandten der Familie aufgenommen. Männliche und weibliche Bedienstete waren in den Städten ungefähr gleichermaßen gefragt, aber Frauen hatten weniger Möglichkeiten als Männer, auf dem Land zu dienen.

Frauenarbeit. Bedienstete erledigten eine Vielzahl von Aufgaben für ihre Arbeitgeber. Sie halfen, den Laden zu überwachen, erledigten Besorgungen, zogen Wasser, trugen Essen, zündeten Kerzen an und spülten Geschirr. Einige Berufe, insbesondere in der Handels-, Textil- und Lebensmittelindustrie, beschäftigten eher weibliche Bedienstete als schwere oder hochqualifizierte Berufe. In ländlichen Gebieten wurden weibliche Bedienstete eingestellt, um sich um die Tiere zu kümmern, in der Molkerei zu arbeiten, Schafe zu scheren, Geflügel zu pflegen und Heu zu schneiden - alles Aufgaben, die als Frauenarbeit angesehen werden. Sowohl in der Stadt als auch auf dem Land halfen weibliche Bedienstete auch bei der Kinderbetreuung, der Zubereitung der Mahlzeiten, dem Marketing und der allgemeinen Hausarbeit.

Wertvolle Fähigkeiten erlernen. Der Service bot die Gelegenheit, viel über Haushaltsführung, Aufzeichnungen und Konten sowie eine Vielzahl anderer Lebenskompetenzen zu lernen, von denen das Kind profitierte, als es die Verantwortung für Erwachsene übernahm. Darüber hinaus ermöglichte der Dienst den Kindern, Dinge zu lernen, die ihre Eltern nicht wussten, wie beispielsweise neues Handwerk. Der Service half Kindern auch dabei, in Gebiete mit größeren Möglichkeiten zu ziehen, beispielsweise vom Land in die Stadt. Da viele Aufgaben altersspezifisch waren, profitierten die Arbeitgeber davon, dass Bedienstete unterschiedlichen Alters durch ihre Haushalte und Unternehmen radelten.

Werbung. Während sie im Dienst waren, blieben junge Frauen ledig, aber sie begannen zu diesem Zeitpunkt in ihrem Leben ziemlich häufig mit der Werbung, oft mit anderen Dienern oder Lehrlingen. Da die Bediensteten eine beträchtliche finanzielle Autonomie gegenüber ihren Familien hatten, hatten sie auch eine gewisse Wahlfreiheit bei der Auswahl eines Ehepartners. Die Werbung begann normalerweise gegen Ende der Dienstzeit einer Frau, vielleicht erst Anfang zwanzig, und es war üblich, dass Menschen Mitte zwanzig heirateten. Sobald sie sich bereit erklärt hatten zu heiraten, könnte das Paar seine Zustimmung privat in Gegenwart von Freunden und Arbeitgebern austauschen, anstatt ihrer Geburtsfamilien, die oft zu weit weg lebten, um anwesend zu sein. Für viele junge Frauen im Dienst war das Ziel einer ehrenwerten Ehe jedoch nicht realisierbar. Im Hochmittelalter gab es ein allgemeines demografisches Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern. Eine große Anzahl von Männern befand sich in heiligen Orden, und Männer im heiratsfähigen Alter waren in Kriegen besonders anfällig für den Tod. Diese Faktoren, verbunden mit den wirtschaftlichen Erfordernissen der Gründung eines neuen Haushalts, führten dazu, dass viele junge Frauen ihr Leben als Jungfern lebten.