Kielboote

Kielboote waren lange, schmale Fahrzeuge, die an einem oder beiden Enden (Bug und / oder Heck) zu einem Punkt kamen. Sie verbanden die nordwestlichen und südwestlichen Grenzen der Vereinigten Staaten und taten dies auch nach der Einführung des Dampfschiffes im Jahr 1811 weiter.

Kielboote bewegten sich entlang der Wasserstraßenströmungen. Ein Kielboot, das flussabwärts fährt, kann bis zu dreißig Tonnen Fracht befördern und mit einer Geschwindigkeit von etwa acht Kilometern pro Stunde fahren. Stromaufwärts zu reisen war schwieriger. Rückfahrten, oft von New Orleans nach Pittsburgh, können bis zu vier Monate dauern und manchmal mit einer Geschwindigkeit von weniger als einer Meile pro Stunde erfolgen. Die Bootsfahrer polten, paddelten oder zogen das Boot von Hand.

Um Kielboote gegen die Strömungen der Flüsse Mississippi, Ohio oder Allegheny anzutreiben, mussten Kielbootarbeiter über unglaubliche Kraft und Ausdauer verfügen. Die Boote mussten häufig mit einem Seil oder einer "Corde" stromaufwärts gezogen werden, wo die Strömungen zum Rudern zu stark waren. Die Besatzung kletterte über Felsen und Klippen und watete durch sumpfiges Wasser am Flussufer, um das Boot zu ziehen. Dabei war sie stets auf giftige Schlangen, Alligatoren, Bären, Wildkatzen und Wölfe bedacht.

Wenn Haken oder Treibsand die Kielbootbesatzungen am Abfangen hinderten, verwendeten sie die mühsame Technik des Verziehens. Beim Verziehen wird ein Seil an einen Baum gebunden, zum Boot zurückgekehrt und Hand in Hand den Fluss hinaufgezogen.

Durch die Entschlossenheit und Stärke der Kielbootarbeiter im 1800. Jahrhundert wurden Siedler, ihre Habseligkeiten, Vieh und Fracht durch das Landesinnere transportiert. Kielbootarbeiter erhielten durchschnittlich 10 bis 20 US-Dollar pro Monat und stellten eine wichtige Verbindung zum Landesinneren her, was zur Expansion der Nation nach Westen beitrug.