Kerensky, Alexander (1881–1970)

Führer während der Februarrevolution und Premierminister der russischen Provisorischen Regierung von Juli bis Oktober 1917.

Alexander Fyodorovich Kerensky wurde in Simbirsk (später Uljanowsk), Russland, geboren, wo sein Vater Lehrer und Administrator war. Zu den Schülern seines Vaters gehörte Wladimir Uljanow, der zukünftige Lenin. Die beiden zukünftigen Rivalen kannten sich in Simbirsk wegen Altersunterschieden nicht. Nach seinen Teenagerjahren in Taschkent in Zentralasien studierte Kerensky Geschichte und Recht an der Universität St. Petersburg. Nach seinem Abschluss wurde er Anwalt und trat einer Rechtshilfegesellschaft bei, die den Armen kostenlose Rechtshilfe gewährte. Die Beteiligung an radikaler Politik führte im Dezember 1905 zu seiner vorübergehenden Verhaftung. 1906 wurde er Verteidiger in politischen Fällen und machte sich als Verteidiger populärer Anliegen und gewöhnlicher Menschen gegen die Unterdrückung durch Regierung oder Arbeitgeber einen Namen. 1912 wurde er in eine von der Duma eingesetzte Sonderkommission berufen, um das Lena-Goldfeldmassaker zu untersuchen, bei dem etwa zweihundert streikende Bergleute erschossen worden waren. 1912 wurde Kerensky gebeten, sich auf dem Trudovik-Ticket (verschieden übersetzt als Arbeiter-, Arbeiter- oder Arbeiterpartei) zur Wahl in die Vierte Duma zu stellen. Die Trudoviks repräsentierten den gemäßigten Flügel der Sozialistischen Revolutionären Partei und der unparteiischen populistischen Bewegung. Kerenskys Energie und unermüdliche Kritik an Regierungsmissbräuchen machten ihn zu einem führenden Sprecher des radikalen Flügels in der Duma.

Als die russische Revolution im Februar 1917 begann, stürzte Kerensky in das revolutionäre Dickicht. In den frühesten Tagen schien er überall zu sein - hier eine Rede zu halten, Soldaten dort zu belästigen, Versammlungen zu beeilen, Befehle zu erteilen, Mitglieder des alten Regimes dramatisch zu verhaften und andere ebenso dramatisch vor Mob-Gewalt zu retten. Noch ein junger Mann von sechsunddreißig Jahren, war er der beliebte Held der Februarrevolution. Er wurde unter anderem als "Volkstribüne", "Volksminister" und "Symbol der Demokratie" bezeichnet. Als der Petrograder Sowjet am 27. Februar gegründet wurde, wurde er zum stellvertretenden Vorsitzenden gewählt. Er trat der Provisorischen Regierung bei, als sie am 2. März gebildet wurde, und wurde die einzige Person, die sowohl in der Sowjetunion als auch in der Regierung war. Dies brachte ihn in eine einzigartig einflussreiche politische Position. Sein Gesicht schmückte Schaufenster und Postkarten, und ein Medaillon mit seiner Ähnlichkeit zirkulierte.

Innerhalb der neuen Regierung setzte sich Kerensky als Justizminister schnell durch, um eine breite Palette von Reformen und Politiken voranzutreiben, und seine Popularität gab ihm enorme Autorität. Als sich die Regierung zwischen den konservativeren Regierungsmitgliedern um Pavel Milyukov und Alexander Guchkov - die versuchten, die Autorität der Regierung zu behaupten und die Rolle des Sowjets zu verringern - und einer Gruppe um Prinz Lvov aufteilte, die es wegen ihrer Größe für notwendig hielt, eng mit dem Sowjet zusammenzuarbeiten Volksunterstützung, Kerensky mit der letzteren Gruppe verbunden. Als die "Aprilkrise" über die Frage der fortgesetzten Teilnahme Russlands am Krieg auf der Grundlage des "Krieges zum Sieg" zu Miljukows Rücktritt und der Umstrukturierung der Provisorischen Regierung führte, wurde Kerenski Kriegsminister und sein Einfluss wuchs. Er wurde zum Inbegriff der Koalitionsregierung - einer, zu der neben liberalen politischen Führern auch sozialistische Führer des Sowjets gehörten - und zur Schlüsselfigur der Regierung.

Im Mai und Juni stand er im Mittelpunkt der Vorbereitungen für die Juni-Offensive. Die Regierung hoffte, dass sie sowohl die Armee wiederbeleben als auch den Druck auf die Verbündeten Russlands an der Westfront verringern würde. Kerensky unternahm lange Touren an der Front, um mit seinem mitreißenden Oratorium die Kampfbegeisterung der Soldaten anzuregen. Die Offensive war von Anfang an unbeliebt und ihr Ergebnis katastrophal. Trotzdem überlebte Kerenskys persönlicher Ruf vorübergehend und er wurde Ministerpräsident der neuen Regierung der "zweiten Koalition". Als andere prominente politische Persönlichkeiten die Regierung verließen, wurde Kerensky innerhalb dieser zunehmend dominant. Selbst als er die vollständige Führung der Regierung erlangte, schwand sowohl ihre als auch seine eigene Popularität. Die Provisorische Regierung konnte Probleme nicht lösen und die Bestrebungen der Bevölkerung nicht erfüllen, und Kerenskys Identität als Führer führte zu einem raschen Rückgang seiner Popularität. Die Kornilov-Affäre Ende August, ein Konflikt, der aus der komplexen Beziehung zwischen Kerensky und General Lavr Kornilov entstand, die viele als erfolglosen konterrevolutionären Versuch betrachteten, brachte Kerensky die Feindseligkeit von links und rechts ein und vervollständigte die Zerstörung seines Rufs. Kerenskys Regierung wurde nun allgemein als Notlösung angesehen, bis andere führende politische Persönlichkeiten sich für eine neue entscheiden konnten. Seine Entscheidung, vor dem zweiten Sowjetkongress gegen die Bolschewiki vorzugehen, löste die Oktoberrevolution aus, die ihn von der Macht fegte.

Unmittelbar nach der Machtergreifung der Bolschewiki versuchte Kerenski, die Macht zurückzugewinnen, indem er einen militärischen Angriff gegen Petrograd anführte, scheiterte jedoch. Anschließend verbrachte er mehrere Wochen im Untergrund und versuchte erfolglos, eine anti-bolschewistische Bewegung zu organisieren. Im Mai 1918 machte er sich auf den Weg ins Ausland. Er spielte im Bürgerkrieg keine bedeutende Rolle und lebte den Rest seines Lebens im Ausland. In den 1920er und 1930er Jahren war er in der Emigrantenpolitik in Deutschland und Frankreich tätig, wo er eine Zeitung herausgab. Tage (Tage). 1940 floh er vor den Nazis und kam in die USA, wo er Vorträge hielt und schrieb. Er starb am 11. Juni 1970.

Kerensky war sowohl die heldenhafte als auch die tragische Figur der russischen Revolution von 1917. Dünn, blass, mit blitzenden Augen, theatralischen Gesten und lebendigen verbalen Bildern war er ein dramatischer und faszinierender Sprecher mit einer unglaublichen Fähigkeit, seine Zuhörer zu bewegen. Die Ankündigung seines Auftritts bei den 1917 so beliebten "Konzerttreffen" zog große Menschenmengen an, um ihn zu hören. Als Volksidol der ersten Wochen wurde er zur Personifikation der Provisorischen Regierung. Er stand an dem Punkt, an dem sich der gemäßigte Sozialismus in den linken Flügel des Liberalismus einfügte, und war die perfekte politische Verkörperung der ersten sechs Monate der Revolution. Im Laufe des Jahres konnte Kerenskys Oratorium jedoch das Versagen der Regierung nicht kompensieren, und seine Schwächen als Führer wurden deutlicher. Die neuen Papierwährungen, die von der Provisorischen Regierung unter seiner Führung ausgegeben wurden, wurden im Volksmund genannt Kerenki, und weil die Inflation sie schnell wertlos machte, nahm sein Name auch etwas von dieser Bedeutung an. Es war ein tragisches Ende für den Helden der Februarrevolution.