Kenntnisse der Geographie

Eingeschränktes Weltbild. Die geografischen Kenntnisse der Ägypter beschränkten sich auf Ägypten selbst und das östliche Mittelmeer. Die Hauptquellen, die das ägyptische Geographiewissen bewahren, sind Listen von Ortsnamen und Reliefskulpturen, die fremde Länder darstellen.

Listen der Ortsnamen. Ägyptische Studentenschreiber lernten die Namen ägyptischer Städte und ausländischer Orte von

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Listen auswendig lernen. Das bekannteste Beispiel für eine solche Liste wurde von einem Schreiber namens Amenemope während der 20. Dynastie (ca. 1190–1075 v. Chr.) Auf Papyrus angefertigt. Die geografische Liste ist zusammen mit Listen mit Namen von Dingen am Himmel, auf der Erde und im Wasser enthalten. Namen von Personen, Ämtern und Berufen; Namen von Klassen, Stämmen und Arten von Menschen; Namen von Gebäuden; und Namen von Lebensmitteln, Getränken und Fleischsorten. Die Liste enthält eine logische Reihenfolge. Die Städte Oberägyptens sind in der Liste von Süden nach Norden angeordnet. Die Städte in Unterägypten haben jedoch keine Ordnung, die moderne Gelehrte anerkannt haben. Diese Liste wurde von den Schülern verwendet, um zu lernen, wie man Ortsnamen buchstabiert und wo sich Städte im Verhältnis zueinander befinden.

Inschriften. Die Listen der fremden Länder und Städte wurden in Tempelwände und auf Statuen gemeißelt. Sie erschienen zum ersten Mal zu Beginn der 18. Dynastie in der Regierungszeit von Thutmosis III. (1479–1425 v. Chr.), Obwohl sie möglicherweise auf Listen beruhten, die erstmals im Reich der Mitte (ca. 1980–1630 v. Chr.) Erstellt wurden. Typischerweise bestand der Zweck der Listen darin, dem König oder einem Gott zu erlauben, Ägypten auf magische Weise vor Ausländern zu schützen.

Richtigkeit. Die Listen waren in Abschnitte unterteilt, in denen die Namen von Städten, Regionen oder ethnischen Gruppen aufgezeichnet wurden. Die Sektionen gruppierten Völker in Afrika, im Nahen Osten oder auf den Ägäischen Inseln. Obwohl einige Listen traditionell erscheinen, hat König Shoshenq I. (ca. 945–924 v. Chr.) Abhängig von früheren Listen die ältere Liste der im Neuen Königreich verwendeten Städte in Syrien-Palästina (ca. 1539–1075 v. Chr.) Aktualisiert, um eine moderne Liste der Städte zu erstellen . Soweit sie überprüft werden können, scheinen die Listen korrekt zu sein.

Text übersetzen. Die große Schwierigkeit bei den Listen ausländischer Namen besteht darin, zu verstehen, was der Schreiber zu vermitteln versuchte. Die Namen fremder Orte waren natürlich nicht in ägyptischer Sprache. Die Hieroglyphenzeichen wurden verwendet, um zu versuchen, Silben zu vermitteln, die eine nicht-ägyptische Sprache repräsentierten. Es hat sich manchmal als schwierig erwiesen, ihre Bedeutung zu verstehen, wenn sie nicht verglichen werden können

zu lokalen Texten. So können die Namen des Nahen Ostens manchmal anhand der Bibel oder anhand von Texten aus Babylonien und Assyrien überprüft werden. Die ägäischen und afrikanischen Ortsnamen sind schwieriger zu verstehen, da die alten Sprachen dieser Orte heute weniger verstanden werden.

Logische Anordnungen. Trotz dieser Schwierigkeit kann man davon ausgehen, dass die Listen in geografischer Reihenfolge entlang von Straßen oder Wegen angeordnet waren. Die Listen des Nahen Ostens folgen beispielsweise bekannten Routen von Ägypten nach Syrien. Das gleiche Organisationsprinzip galt wahrscheinlich für Listen afrikanischer Ortsnamen, die möglicherweise dem Nil nach Süden folgen.

Expeditionen. Die Erkundung im alten Ägypten war mit militärischen und kommerziellen Expeditionen verbunden. Es gibt keinen aufgezeichneten Fall von Erkundung auf der Suche nach Wissen, obwohl einige Informationen über fremde Länder und Kulturen aus diesen Reisen gewonnen wurden. Im späten Alten Reich (ca. 2675–2130 v. Chr.) Handeleten Harkhuf und Weni mit Nubien und behaupteten auch, sie hätten neue Straßen im Süden erkundet. Handelsexpeditionen in das Land Punt in Äthiopien wurden in der Regierungszeit der Hatschepsut (ca. 1478 / 1472–1458 v. Chr.) Aufgezeichnet. Die Reliefskulpturen an den Wänden ihres Totentempels werden genau beobachtet. Sie zeigen die typischen strohgedeckten Hütten auf Stelzen der Region sowie die lokale Flora und Fauna. Militärexpeditionen nach Syrien-Palästina führten die Künstler von Thutmose Ill dazu, die ungewöhnlichen Pflanzen aufzunehmen, die sie dort beobachteten, obwohl der Grad der Fantasie in diesen Darstellungen immer noch diskutiert wird. Herodots Behauptung, Necho II. (Ca. 610–595 v. Chr.) Habe eine Expedition durch Afrika geschickt, wird von den Gelehrten nicht akzeptiert.

ÄGYPTISCHE BESCHREIBUNG EINES AUSLÄNDISCHEN LANDES

Die Ägypter beschrieben fremde Orte in Bezug auf Ägypten. So flossen die Flüsse Mesopotamiens „rückwärts“ von Nord nach Süd, im Gegensatz zum Nil, der von Süden nach Norden fließt. Einige Teile von Syrien-Palästina wurden als „schwierig“ beschrieben, da sie im Gegensatz zum Niltal und -delta hügelig waren. Manchmal konnten die Ägypter jedoch die Schönheit eines anderen Ortes schätzen. In der Epoche Gedicht genannt Sinuhe, Der Held beschrieb, was er im Land Yaa im modernen Syrien-Palästina sah:

Es war ein wundervolles Land namens Yaa. Es gab kultivierte Feigen und Trauben und mehr Wein als Wasser. Sein Honig war reichlich vorhanden und seine Olivenbäume zahlreich. Auf seinen Bäumen standen alle Obstsorten. Es gab Emmermais und Gerste, und alle Rindersorten hatten kein Ende.

Quellen: "Die Geschichte von Sinuhe", übersetzt von RO Faulkner in Die Literatur des alten Ägypten: Eine Anthologie von Geschichten, Anweisungen und Gedichten, herausgegeben von William Kelly Simpson (New Haven: Yale University Press, 1972), p. 63.