Kaufman, konstantin petrovich

(1818–1882), russischer General (österreichischer Abstammung), der nach seiner Eroberung Generalgouverneur (Vizekönig) von Turkestan wurde.

Konstantin Petrowitsch Kaufmans Ruhm kam als Herrscher der neuen russischen Kolonie in Zentralasien. Seine früheren militärischen Erfahrungen hatten ihn kaum auf seine Karriere als Schöpfer des kolonialen Turkestan vorbereitet. Er absolvierte eine Ausbildung zum Militäringenieur und diente fünfzehn Jahre lang in der russischen Armee im Kampf gegen die Bergstämme im Kaukasus. Seine Erfolge während seines Dienstes dort machten ihn auf einen Offizierskollegen, General Dimitri Milyutin, aufmerksam. Als Miljutin in den 1860er Jahren Kriegsminister wurde, brauchte er einen vertrauenswürdigen, erfahrenen Offizier, um Turkestan zu regieren. Kaufman war seine Wahl.

Als Kaufman 1867 ernannt wurde, hatte die Eroberung Turkestans erst begonnen. Dort wurde er Kommandeur der russischen Grenzstreitkräfte und hatte die Befugnis, über militärische Maßnahmen entlang der Grenzen seines Territoriums zu entscheiden. Als benachbarte türkische Fürstentümer feindliche Militäraktionen gegen Russland begannen oder weitere Eroberungen machbar erschienen, übernahm Kaufman das Kommando über seine Kriegstruppen. Am Ende seiner Herrschaft umfassten die Grenzen Russlands einen Großteil Zentralasiens bis zu den Grenzen des chinesischen Reiches. Nur Chiwa und Buchara blieben nominell unabhängige Khanate unter russischer Kontrolle. Die Grenzen Turkestans zu Persien (Iran) und Afghanistan waren viele Jahre lang Gegenstand von Streitigkeiten mit Großbritannien, das dort eine Herrschaftssphäre beanspruchte.

Kaufman hatte die Verantwortung für ein weites Gebiet, das weit vom europäischen Russland entfernt war. Seine Völker praktizierten die muslimische Religion und sprachen türkische oder persische Sprachen. Es ähnelte so sehr einer Kolonie, wie die der überseeischen Besitztümer europäischer Reiche, dass er ein Beispiel aus ihrer Kolonialpolitik nahm, um eine russische Zivilisationsmission in Turkestan zu starten. Er beendete die Sklaverei, führte eine weltliche (nichtreligiöse) Erziehung ein, förderte die wissenschaftliche Untersuchung der verschiedenen Völker Turkestans (schickte sogar einen Künstler, Vasily Vereshchagin, um ihre Porträts zu malen), förderte den Anbau verbesserter landwirtschaftlicher Nutzpflanzen und versuchte sogar, Frauen von Muslimen zu emanzipieren patriarchalische Kontrolle. Kaufmans Mittel, um diese ehrgeizigen Ziele zu erreichen, waren aufgrund des Mangels an ausreichenden Mitteln und des Mangels an russischen Kolonialbeamten dürftig. Er befürchtete auch, dass radikale Reformen Unzufriedenheit unter seinen Untertanen hervorrufen würden. Seine vierzehnjährige Amtszeit als Generalgouverneur brachte nur wenige wesentliche Änderungen der sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen in Turkestan mit sich. Es beendete jedoch die Ära der Herrschaft der türkischen Khans und überließ Russland die Kontrolle über seine neue Kolonie.