Katherine Drexel

Katherine Drexel (1858-1955) widmete ihr Leben und ihr Vermögen der Philanthropie und gründete einen katholischen Schwesternorden, die Schwestern vom Allerheiligsten Sakrament, um für Indianer und Afroamerikaner zu arbeiten.

Katherine Drexel wurde am 26. November 1858 in Philadelphia als zweite Tochter von Francis Drexel, einem sehr wohlhabenden Bankier, und Hannah Langstroth, einer Quäkerin, geboren. Hannah starb fünf Wochen später; Ihr Vater heiratete Emma Bouvier im Jahr 1860. Sie waren gläubige Katholiken und beide gaben viel Zeit und Geld für philanthropische Aktivitäten. Die Kinder wurden privat erzogen und ermutigt, im Sommerhaus ihrer Familie eine Sonntagsschule für Kinder der Angestellten durchzuführen. Die Familie reiste viel in Europa und unternahm eine 6,000-Meilen-Reise durch den amerikanischen Westen in dem privaten Eisenbahnwagen, den James J. Hill, Leiter der Great Northern Railroad, ihrem Vater geliehen hatte.

Drexels gesamtes soziales und philanthropisches Leben wurde durch die langwierige Krankheit und den Tod ihrer Stiefmutter im Jahr 1883 erschüttert, der sie sich sehr widmete. zwei Jahre später starb ihr Vater. Sie dachte ernsthaft daran, ein Kloster zu betreten, in dem sie völlig in Kontemplation und Gebet versunken sein könnte, wurde aber von ihrem religiösen Berater überredet, keine voreilige Entscheidung zu treffen. In der Zwischenzeit wurden die jungen Frauen von Drexel von einem Strom von Kirchenmännern gebeten, ihren großen Reichtum zu nutzen, um wie ihre Eltern bei der Befriedigung der vielen weinenden Bedürfnisse der Kirche zu helfen - insbesondere für Missionen im Westen und Süden. 1889 begann Drexel ein Noviziat mit den Sisters of Mercy in Pittsburgh, mit dem Verständnis, dass sie in zwei Jahren ihren eigenen Orden gründen würde, die Sisters of the Blessed Sacrament, die sich dem Dienst der Ureinwohner und Afroamerikaner verschrieben hatten. sie würde, schwor sie, "die Mutter und Dienerin dieser Rassen sein".

Nachdem sie ein Armutsgelübde abgelegt hatte, lebte sie den Rest ihres Lebens mit äußerster Genügsamkeit. Gleichzeitig belief sich ihr Einkommen aus dem Vertrauen ihres Vaters (das erheblich zunahm, als ihre ältere Schwester bei der Geburt starb) auf mehr als 1,000 USD pro Tag; Sie war wahrscheinlich, wie die Zeitungen regelmäßig erklärten, "die reichste Nonne der Welt". Sie erhielt unzählige Anfragen nach Hilfe und konzentrierte ihre Geschenke auf Arbeiten, die sie inspizieren konnte und wo - wenn möglich - ihre Schwestern dienen konnten.

Im späten 19. Jahrhundert waren die Amerikaner, insbesondere im Osten, zunehmend besorgt über den Missbrauch oder die Vernachlässigung der Indianer. Die katholische Kirche, die durch Armut und die dringenden Bedürfnisse katholischer Einwanderer in den östlichen Städten behindert wurde, war in der Lage gewesen, weniger als viele religiöse Gruppen zu tun. und die Kirche war aus gutem Grund der Ansicht, dass die Bundesregierung die katholischen Bemühungen diskriminierte, sowohl den angeblich katholischen amerikanischen Ureinwohnern zu dienen als auch unter nichtchristlichen amerikanischen Ureinwohnern zu missionieren. In den gleichen Jahren lebten die meisten Afroamerikaner im Süden; Die Kirche war dort schwach und brauchte kaum das zusätzliche Stigma, das wahrscheinlich mit Bemühungen einhergehen würde, die in irgendeiner Weise die Vorherrschaft der Weißen gefährden könnten.

In ihren 60 Dienstjahren leitete Drexel mehr als jede andere Person die Bemühungen der Kirche, mitfühlender und effizienter auf die Bedürfnisse der Ureinwohner und Afroamerikaner zu reagieren. Sie gab mehr als 12 Millionen Dollar ihres eigenen Geldes und bei ihrem Tod unterstützten 501 Mitglieder ihres Ordens 49 Häuser in 21 Staaten. Sie war im wahrsten Sinne des Wortes eine Ein-Frauen-Stiftung. Sie überprüfte jede Anfrage persönlich und gab ihre Entscheidung häufig mit einem Vermerk auf dem Untersuchungsschreiben an. Sie reiste unermüdlich. Sie legte großen Wert auf die Schaffung von Kirchengebäuden und Schulen. Sie glaubte nicht an Segregation und erkannte, dass zu ihrer Zeit eine getrennte Kirche oder Schule oft das Beste war, auf das man hoffen konnte. Als starke Verfechterin der liberalen Bildung (sie half beim Aufbau der Xavier University in New Orleans - dem ersten katholischen College für Afroamerikaner) gab sie sich bereitwillig der Überzeugung hin, dass für viele Afroamerikaner die "berufliche" Bildung das dringendste Bedürfnis war. Sie beschränkte ihre Antwort im Allgemeinen auf Bitten um Hilfe bei der Inspektion, dem Kauf von Grundstücken, der Errichtung von Gebäuden und - gelegentlich - der Bezahlung von Gehältern. Sie hatte weder die Zeit noch die Neigung zu beaufsichtigen. Ein Ergebnis ihrer Praxis war, dass sie Konflikte mit den für die Missionen zuständigen Priestern und Bischöfen fast vollständig vermieden hat.

Nach dem Willen ihres Vaters genoss sie nur das Einkommen aus dem Vertrauen, das er aufgebaut hatte. Von Zeit zu Zeit wurde sie aufgefordert, dieses Einkommen zu verwenden, um eine Stiftung zu schaffen, die nach ihrem Tod die Institutionen unterstützt, die sie mit aufgebaut hatte. Sie tat es nicht. Vielleicht wollte sie die Ausgabenentscheidungen weiterhin selbst treffen. Wahrscheinlich wollte sie, dass die katholischen Laien, wenn nicht das gesamte amerikanische Volk, schließlich die Verantwortung für die Aufrechterhaltung der Institutionen übernehmen, bei deren Gründung sie Hilfe hatte. Sicherlich befürwortete sie von ganzem Herzen die traditionelle Vorstellung, dass religiöse Institutionen sich letztendlich auf Gottes Gnade verlassen sollten.

Sie erhielt in ihrem Leben viele Auszeichnungen, darunter den ersten Ehrentitel, den die Katholische Universität einer Frau verlieh. Sie erlitt 1935 einen Herzinfarkt und obwohl sie sich teilweise erholte, musste sie ihre Führung des Ordens aufgeben. Sie lebte bis zu ihrem Tod 1955, in ihrem 97. Lebensjahr, im Ruhestand bei den Schwestern. 1964 begann die Kirche mit dem langen Prozess der Entscheidung, ob Mutter Katherine selig gesprochen werden sollte.

Weiterführende Literatur

Kurze, informative Biografien von Mutter Drexel sind Nancy A. Hewitt, Bemerkenswerte amerikanische Frauen: Die moderne Zeit (1980) und Katherine Burton, Neue katholische Enzyklopädie (1967). Burtons Die goldene Tür (1957) ist eine sentimentale Biographie von Drexel. Schwester Consuela Maria Duffy, ein Mitglied des Ordens, den Mutter Drexel gegründet hat, hat eine ausgewogenere Studie geschrieben. Katherine Drexel (1966). □