Kate Millett

Die Autorin und Bildhauerin Kate Millett (geb. 1934) war eine der führenden Theoretikerinnen der feministischen Bewegung der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts.

Katherine Murray Millett wurde am 14. September 1934 in St. Paul, Minnesota, als zweite von drei Töchtern geboren. Ihr Vater, ein Bauunternehmer, verließ die Familie, als Kate 14 Jahre alt war. Obwohl sie am College ausgebildet wurde, musste ihre Mutter die Familie zunächst durch die Demonstration von Kartoffelschälern unterstützen, arbeitete aber schließlich als Versicherungsvertreterin.

Arbeitete als Künstler

Millett wurde mit einem irisch-katholischen Hintergrund geboren und besuchte die Grund- und Oberschulen der Pfarrei. 1956 erhielt sie ihren BA-Abschluss magna cum laude und Phi Beta Kappa von der University of Minnesota. Sie studierte Englisch. Nach ihrem Abschluss besuchte sie das St. Hilda's College an der Universität Oxford und erhielt 1958 erstklassige Auszeichnungen in englischer Literatur. Im Herbst dieses Jahres kehrte sie in die USA zurück, um an der University of North Carolina in Chapel Hill Englisch zu unterrichten. Nach einigen Wochen trat sie jedoch zurück und zog nach New York City. Dort begann sie zu malen und zu formen und arbeitete als Aktenangestellte und Kindergärtnerin. Sie lebte in einem Loft in der Bowery.

1961 ging sie nach Japan, um ihre Skulptur fortzusetzen. Während ihres zweijährigen Aufenthalts unterrichtete sie Englisch an der Wasada University und stellte ihre Kunstwerke in einer Einzelausstellung in Tokio aus. Während ihres Aufenthalts in Japan lernte sie Fumio Yoshimura kennen, einen Bildhauer, den sie später heiratete (1965).

Schrieb feministisches Manifest

Nach ihrer Rückkehr in die USA setzte sie ihre Kunst fort und stellte ihre Möbelskulptur im März 1967 in einer New Yorker Galerie aus. Sie unterrichtete auch Englisch am Barnard College und trat im Herbst 1968 in das Graduiertenkolleg für Englisch und Vergleichende Literaturwissenschaft ein Universität von Columbia. Sie erhielt ihren Ph.D. mit Auszeichnung im Jahr 1970.

Milletts Doktorarbeit begann als feministisches Manifest zur "Sexualpolitik", das auf einem Treffen einer Frauenbefreiungsgruppe im Herbst 1968 vorgestellt wurde. In den 1960er Jahren war Millett zunehmend politisch aktiv in der Antikriegs- und Bürgerrechtsbewegung geworden. Mitte der 1960er Jahre trat sie der damals noch jungen Frauenbewegung bei und wurde 1966 Vorsitzende des Bildungsausschusses der neu gegründeten Nationalen Organisation für Frauen (NOW). Im Dezember 1968 wurde Millett von ihrem Barnard-Lehrposten entlassen, weil sie "Sonnenbrillen zu Fakultätssitzungen trug und während der Streiks die studentische Seite übernahm".

Die Doktorarbeit wurde im September 1969 abgeschlossen, im März des folgenden Jahres erfolgreich verteidigt und als veröffentlicht Sexuelle Politik im August 1970. Das Werk war eine sofortige Sensation (innerhalb weniger Monate hatte es 80,000 Exemplare verkauft), und Millett selbst wurde so etwas wie ein Medienstar. Trotz dieser oberflächlichen Anerkennung bleibt das Buch eine klassische Aussage der radikalen feministischen Theorie. Seine zentrale These wird im ursprünglichen Manifest von 1968 kurz und bündig formuliert: "Wenn eine Gruppe eine andere regiert, ist die Beziehung zwischen beiden politisch. Wenn eine solche Vereinbarung über einen langen Zeitraum durchgeführt wird, entwickelt sie eine Ideologie (Feudalismus, Rassismus usw.) Alle historischen Zivilisationen sind Patriarchate: Ihre Ideologie ist männliche Vormachtstellung. " Sexuelle Politik enthält eine Fülle historischer und anthropologischer Informationen sowie eine der wichtigsten Kritiken zu frauenfeindlichen Aspekten des Freudianismus. Es schließt mit der ersten erweiterten feministischen Literaturanalyse, die sich auf die verschlechterten Bilder von Frauen konzentriert, die bei männlichen Autoren wie DH Lawrence, Henry Miller und Norman Mailer zu finden sind.

Erkundung der Realität von Frauen in einer von Männern dominierten Welt

1970 produzierte Millett einen Low-Budget-Dokumentarfilm, Drei Leben, die den Alltag von drei Frauen aus feministischer Sicht darstellte. Die Prostitutionspapiere erschien erstmals 1971 als Teil von Frau in der sexistischen Gesellschaft, herausgegeben von Gornick und Moran; In dieser Version war es eine formal experimentelle Arbeit, in der vier Frauenstimmen, eine davon Milletts und zwei Prostituierte, die Realitäten ihres Lebens als Frauen in einer von Männern dominierten Welt erforschten. Die Arbeit wurde 1973 und 1976 als Buch veröffentlicht. In ihrem Vorwort von 1971 betonte Millett, wie wichtig es ist, die Unterschiede zwischen Frauen zu verstehen und sie nicht unter einer "betrügerischen" Schwesternschaft zu maskieren. "Sie drängte:" Jemanden zu lieben will kenne sie."

Es ist dieser Drang zu verstehen, der viele von Milletts nachfolgenden Arbeiten motiviert zu haben scheint, die sich mit zunehmend extremen menschlichen Erfahrungen befassen, eine Richtung, die in ihrem langen Aufsatz gipfelte Der Keller (1979), in dem es um einen grotesken Fall eines Mädchens aus Indiana geht, das Anfang der 1960er Jahre gefoltert und ermordet wurde. Millett erfuhr 1965 davon, und anscheinend verfolgte es ihre Fantasie jahrelang; es wurde das obsessive Thema ihrer Skulptur, für ein Jahrzehnt eine Reihe von Käfigen. Millett sah das Mädchen Sylvia Likens als Symbol für alle Frauen in der patriarchalischen Gesellschaft, die immer der Gefahr von Vergewaltigung und Tod ausgesetzt sind, weil ihre Sexualität gefürchtet und verurteilt wird.

Fliegend, zusammen mit Sexuelle Politik wahrscheinlich Milletts wichtigstes Werk, erschien 1974. Eine schillernde psychologische Chronik des beschleunigten Lebens, in dem sie lebte Sexuelle Politik, Es ist ein autobiografischer Beichtstuhl, der zu den Größen des Genres gehört. Speziell, Fliegen konzentriert sich auf die Komplexität ihrer lesbischen Beziehungen zu Frauen namens Celia und Claire sowie auf ihre Bindung zu ihrem Ehemann Fumio. Sita (1977) ist eine ähnliche, wenn auch weniger erfolgreiche autobiografische Untersuchung der Auflösung einer lesbischen Beziehung.

1981 veröffentlichte Millett In den Iran gehen, Dies war ein neuer journalistischer Bericht über eine Reise, die sie im März 1979 in den Iran unternahm, um am Internationalen Frauentag vor iranischen Feministinnen zu sprechen. Der Schah des Iran hatte gerade abdankt, und der Ayatollah Khomeini hatte seine Macht noch nicht vollständig gefestigt. Trotzdem wurde Millett bald von der fundamentalistischen Regierung wegen ihrer feministischen Ansichten ausgewiesen. Die Chronik ist im streng ehrlichen Stil ihrer früheren Werke aufgenommen.

Spätere Arbeiten umfassen Die Politik der Grausamkeit: Ein Essay über die Literatur der politischen Inhaftierung Hier verwendet Millet ihr Schreiben, um einen Weckruf für die Welt auszulösen. Sie erklärt: "Das Wissen über Folter ist selbst ein politischer Akt, ebenso wie Schweigen oder Unwissenheit darüber politische Konsequenzen haben kann." ANZEIGE, 1995 veröffentlicht, ist definiert als eine Erinnerung an ihre Tante Dorothy.

Weiterführende Literatur

Hintergrundinformationen zur zeitgenössischen Frauenbewegung finden sich in Sara Evans, Persönliche Politik (1979), eine nützliche Geschichte, und in Josephine Donovan, Feministische Theorie: Die intellektuellen Traditionen des amerikanischen Feminismus (1985), die Milletts Theorie in ihren intellektuellen Kontext stellt. Millett schrieb später gegen Pornografie. Einer dieser Artikel erscheint in Vergnügen und Gefahr, herausgegeben von Carole S. Vance (1984). Siehe auch Frau Sept./Okt. 1995; März / April 1994. □