Kaspar Bronislaw Malinowski

Der in Österreich geborene britische Sozialanthropologe Kaspar Bronislaw Malinowski (1884-1942) gründete die funktionale Schule für Anthropologie. Er betonte das pragmatische Funktionieren menschlicher Institutionen innerhalb einer Kultur.

Bronislaw Malinowski wurde am 7. April 1884 in Krakau, damals in einem zu Österreich gehörenden Teil Polens, geboren. Sein Vater war Professor für slawische Sprachen. Bronislaw besuchte die öffentliche Schule von Krakau King John Sobieski und die Jagellonian University und promovierte 1908 in Physik und Mathematik. Während er krank war, las er Sir James Frazers Der goldene Ast, was sein Interesse der Anthropologie zuwandte. Nach einem kurzen Studium an der Universität Leipzig bei Karl Bücher und Wilhelm Wundt folgte 1910 ein weiteres Studium der Anthropologie an der London School of Economics bei CG Seligman und Edward Westermarck. Er lehrte erstmals 1913 an der School of Economics der University of London. Dort promovierte er 1916 zum Doktor der Naturwissenschaften, wurde 1924 zum Leser für Anthropologie ernannt und hatte 1927 den ersten Lehrstuhl für Anthropologie der Universität inne. Wien, Rom und Oslo. Er heiratete 1919 Elsie Rosaline Masson. Sie starb 1935 und hinterließ drei Töchter. Er heiratete später Anna Valetta Hayman-Joyce.

Während seiner Besuche in den Vereinigten Staaten studierte Malinowski 1926 die Pueblo-Indianer und lehrte 1933 an der Cornell University. Anlässlich des dreihundertjährigen Bestehens der Harvard University im Jahr 1936 erhielt er die Ehrendoktorwürde. Als 1939 der Zweite Weltkrieg ausbrach, lehrte er an der Yale University und war Vorstandsvorsitzender der im Exil lebenden Mitglieder der Polnischen Akademie der Künste und Wissenschaften. Malinowski starb am 14. Mai 1942 in New Haven, Connecticut.

Malinowski war eine herausragende Persönlichkeit in der modernen Anthropologie und berühmt für seine geschickten Vorträge und einflussreichen Schriften. Zu seinen Sprachkenntnissen gehörten Polnisch, Russisch, Deutsch, Französisch, Englisch, Italienisch und Spanisch sowie die Sprachen der Stammesgruppen, die er studierte. Er zog Studenten mit verschiedenen Karrierezielen an, insbesondere koloniale Beamte, und bildete die Feldforschung einer Generation von Sozialanthropologen aus und leitete sie. Er ermutigte Anfänger, war aber oft absichtlich verheerend kritisch, wenn sie weiter fortgeschritten waren. Die fähigsten reagierten mit größerer Anstrengung und oft mit selbstbewusstem Zorn, gemischt mit Bewunderung und Hingabe.

Malinowski betonte die Funktion kultureller Merkmale wie Sitte, Ritual, Religion, sexuelle Tabus, Institutionen, Zeremonien und Überzeugungen. Indem er sich auf diese und andere kulturelle Faktoren als funktionale Teile eines gut ausbalancierten Systems konzentrierte, gründete er die sogenannte funktionale Schule der Sozialanthropologie und half, die spekulative Anthropologie in eine moderne Wissenschaft des Menschen umzuwandeln. Eine New York Times Nachruf nannte ihn einen "Integrator von zehntausend kulturellen Merkmalen", zu dem sich Studenten strömten, "fasziniert von seiner Beherrschung seines Materials".

Weiterführende Literatur

Studien von Malinowski umfassen Max Gluckman, Eine Analyse der soziologischen Theorien von Bronislaw Malinowski (1949) und Raymond Firth, Hrsg., Mensch und Kultur: Eine Bewertung der Arbeit von Bronislaw Malinowski (1957). Seine Karriere wird in Abram Kardiner und Edward Preble erzählt, Sie studierten den Menschen (1961). Eine ausführliche Kritik seiner Theorien findet sich in Marvin Harris, Der Aufstieg der anthropologischen Theorie: Eine Geschichte der Kulturtheorien (1968).

Zusätzliche Quellen

Malinowski, Bronislaw, Ein Tagebuch im engeren Sinne, Stanford, Kalifornien: Stanford University Press, 1989.

Malinowski, Bronislaw, Malinowski unter den Magiern: Die Eingeborenen von Mailu, London; New York: Routledge, 1988.

Malinowski, Bronislaw, Die Geschichte einer Ehe: die Briefe von Bronislaw Malinowski und Elsie Masson, London; New York: Routledge, 1995.

Malinowski zwischen zwei Welten: die polnischen Wurzeln einer anthropologischen Tradition, Cambridge; New York: Cambridge University Press, 1988. □