Kapitel und Kapitelsäle

Kapitel und Kapitelsäle. Der Kapitelsaal eines Klosters, einer Kathedrale oder eines Kollegiums war nach der Kirche an zweiter Stelle und wurde normalerweise in unmittelbarer Nähe gebaut. Hier versammelte sich die Gemeinde täglich in vorreformatorischen Zeiten zum Gebet, zum Lesen eines Kapitels in der Regel (daher der Name) und zur Geschäftsabwicklung. Die Bedeutung des Kapitelsaals für das Leben der Gemeinde spiegelte sich häufig in seiner architektonischen Pracht wider. Mit einem Steingewölbe bedeckt, gut beleuchtet und durch eine kunstvolle Tür betreten, gibt es in England und Wales herausragende Beispiele, darunter die Ruinen von Rievaulx in Yorkshire und Margam in Glamorgan. Auch in vielen Kathedralen gibt es schöne Kapitelsäle, insbesondere in Wells (Som.), Southwell Minster (Notts.) Und Bristol Cathedral.

Kathedralen, die keine Klostergründungen waren, und Stiftskirchen wurden von weltlichen Geistlichen, den Kanonikern oder Präbendären, die den Kapitular oder das Kapitel bildeten, bedient. Jedes Mitglied des Kapitels hatte seinen Stand im Chor und seinen Sitz im Kapitelsaal, und anfangs hatte jeder eine festgelegte Aufenthaltsdauer, in der er bei der Durchführung des Gottesdienstes der Kirche behilflich sein sollte. Mit der Zeit wurden diese Aufgaben zunehmend von einer kleineren Gruppe von Kanonikern übernommen, in der Regel vom Präzentor (verantwortlich für die Musik und die Bestellung der Gottesdienste), dem Kanzler (verantwortlich für die Bildung) und dem Schatzmeister (verantwortlich für die Struktur der Kathedrale) und die Gewänder und Gefäße, die im Gottesdienst verwendet werden).

Die Reformen der Kirchenkommission im 19. Jahrhundert. beraubte die Präbendäre ihrer Güter, ihres Einkommens und der meisten ihrer Verpflichtungen, und mit Ausnahme der Kanoniker, die mit dem Dekan oder Provost der Kathedrale weiterhin für deren Verwaltung und Verehrung verantwortlich sind, lautet der Titel des Kanons oder Präbendären jetzt ehrenamtlich.

Rev. Dr. John R. Guy