Kamehameha i

Kamehameha I. (ca. 1758-1819), erster König der Hawaii-Inseln, eroberte und vereinte die Inseln. Er wurde ein Staatsmann, der wusste, wie man das Beste aus den alten Wegen bewahrt und gleichzeitig das Beste aus dem Neuen annimmt.

Kamehameha wurde in Kohala, Hawaii, aus einer Familie von Oberhäuptlingen geboren und lernte am Hofe seines Onkels Kalaniopuu, des Herrschers der Insel Hawaii, hauptsächlich Kunst. Als Kapitän James Cook 1778 Hawaii besuchte, schrieb sein Leutnant, dass der junge Krieger "ein so wildes Gesicht hatte, wie ich es jemals gesehen habe", aber seine Einstellung war "gutmütig und humorvoll".

Nach dem Tod seines Onkels im Jahr 1782 führte Kamehameha eine Gruppe rebellischer Häuptlinge im Bürgerkrieg an. Bis 1790 kontrollierte er einen Großteil der Insel Hawaii. Er fügte seinem Stab zwei englische Seeleute hinzu, John Young und Isaac Davis, die sich mit Musketen und Kanonen auskannten. Mit ihrem Rat gewann er Siege auf den Inseln Maui, Molokai und Lanai. Dann ging er zurück nach Hawaii, um einen Aufstand eines Chefs, Keoua, niederzuschlagen. Asche und Dämpfe eines plötzlichen Vulkanausbruchs töteten etwa ein Drittel von Keouas Kriegern. Die Überlebenden nahmen dies als Zeichen dafür, dass die Vulkangöttin Kamehameha bevorzugte.

1795 vollendete Kamehameha seine Eroberung von Maui, Molokai und Lanai und fiel in Oahu ein, wo während der Klimaschlacht viele Feinde über die Nuuanu-Klippen in den Tod getrieben wurden. Mit diesem Sieg erlangte er die Kontrolle über alle Inseln außer Kauai und Niihau, die 1810 kampflos nachgaben.

Kamehameha organisierte die Regierung in der Zeit des Friedens nach 1795 und zentralisierte die Macht in seinen eigenen Händen. Während er freundschaftliche und profitable Beziehungen zu Ausländern aufnahm, behielt er die Wege seiner Vorfahren. Als Führer bei der Wiederherstellung der Inseln forderte er seine Leute auf, zu arbeiten und Nahrung anzubauen. Sie sagten über ihn: "Er ist ein Bauer, ein Fischer, ein Tuchmacher, ein Versorger für Bedürftige und ein Vater für die Vaterlosen."

Kamehameha starb in Kailua, Kona, auf der Insel Hawaii. Die Beerdigung fand im traditionellen hawaiianischen Stil statt, außer dass kein Menschenopfer dargebracht wurde. Seine Knochen wurden sorgfältig versteckt und es wird gesagt, dass nur die Sterne Kamehamehas letzte Ruhestätte kennen. Seine Lieblingsfrau Kaahumanu wurde nach seinem Tod Premierminister und Regent des Königreichs. Von einer anderen Frau, Keopuolani, hatte er zwei Söhne, die als Kamehameha II und Kamehameha III regierten.

Weiterführende Literatur

Der zuverlässigste Bericht über Kamehameha I ist in Ralph S.Kuykendall, Das hawaiianische Königreich, 1778-1854: Gründung und Transformation (1938). Zwei weitere nützliche Werke sind Herbert H. Gowen, Napoleon vom Pazifik: Kamehameha der Große (1919) und James T. Pole, Hawaiis erster König (1959). Gavan Daws, Schwarm der Zeit: Eine Geschichte der Hawaii-Inseln (1968) hat ein genaues, gut geschriebenes Kapitel über Kamehameha.

Zusätzliche Quellen

Gowen, Herbert H. (Herbert Henry), Der Napoleon des Pazifiks: Kamehameha der Große, New York: AMS Press, 1977.

Judd, Walter F., Kamehameha, Norfolk Island, Australien: Island Heritage, 1976. □