Kaiserliches England und die neue Welt

Religiöse Kämpfe. Während Portugal und Spanien den römischen Katholizismus als den einzig wahren Glauben beanspruchten, führten die Engländer wie die Franzosen eine erbitterte nationale Debatte über Staatsreligion und religiöse Toleranz. Darüber hinaus betrachteten die Herrscher Europas die Familie Tudor, die England während eines Großteils des fünfzehnten Jahrhunderts regierte, als unhöfliche Thronfolger. Heinrich VIII. Markierte jedoch die internationale Szene der Tudors, als er sich 1534 vom Papst löste und die englische Reformation initiierte. Die Frage des offiziellen Glaubens war jedoch noch lange nicht geklärt, da Mary Queen of Scots, die Frau Philipps II. Von Spanien, zwischen 1553 und 1558 regierte und den Katholizismus als etablierte Kirche Englands wiederherstellte. Nach dem Beitritt Elisabeths I. im Jahr 1558 stellte die Krone den Protestantismus wieder her und die Königin trat in einen langwierigen Krieg mit König Philipp von Spanien ein. Nach der Niederlage seiner Armada im Jahr 1588 übernahm Elisabeth I. den Mantel der Beschützerin des Protestantismus und betrachtete die Neue Welt als Schlachtfeld, auf dem die Kräfte ihres Glaubens mit denen des Papstes und Spaniens kämpfen konnten.

Die Reise von John Cabot. Nach den drei Reisen von Christoph Kolumbus in die Neue Welt beschlossen die Engländer, sich auf das Zeitalter der Entdeckung einzulassen, um einen schnellen Weg zu den Gewürzinseln zu finden. 1497 segelte der venezianische Seemann John Cabot auf der Mathew genau nach Westen auf der Suche nach der "Nordwestpassage" nach Asien. Er erreichte Neufundland, sah Fallen und Fischernetze am Ufer der Insel und war von der Fülle an Kabeljau betroffen, fand aber keine Abkürzung nach Asien.

Der Nordosten. Eine lange Zeit der Inaktivität folgte Cabots Reise. Sebastian Cabot, sein Sohn, erkundete das eisige Arktische Meer, und John Rut kehrte 1527 zurück, um Neufundland zu erkunden, aber ihre Ergebnisse erregten zu Hause wenig Interesse. Erst 1576 erlangten die Engländer ihr Interesse an der Neuen Welt zurück, als Martin Frobisher sich auf die Suche nach der Nordwestpassage machte. Wie Cabot scheiterte er an seinem ursprünglichen Ziel, kehrte jedoch mit Proben glänzender Goldfelsen zurück, die englische Geologen als Gold deklarierten. Nach einer zweiten erfolglosen Suche nach der Passage brachte er mehr von dem goldenen Mineral zurück, das bei einem zweiten Test als Eisenpyrit oder „Narrengold“ angesehen wurde. Die Investitionen in nachfolgende Reisen brachen ein, aber die Krone interessierte sich zunehmend für den Bau von Kolonien, um Märkte für Englands aufstrebende Industriewirtschaft und ein Zuhause für die boomende Bevölkerung des Landes zu schaffen. Sir Humphrey Gilbert leitete die erste der neuen Kolonialexpeditionen und

Er bot Landstriche in Nordamerika an, ungesehen. Er beanspruchte 1583 Neufundland für England, aber sein Schiff verschwand kurz danach, und nichts kam von dem spekulativen Unternehmen.

Der Südosten. Nachdem die Engländer in mehreren veröffentlichten Bänden über die spanische und die französische Suche nach einer Passage nach Asien gelesen hatten, stellten sie fest, dass die schwer fassbare Route irgendwo zwischen der Florida-Halbinsel und dem St. Lawrence River liegen musste. Laut führenden englischen Geographen markierte die Chesapeake Bay den Weg in den Orient sowie in das legendäre Land Chicora. 1584 verlieh Königin Elizabeth Sir Walter Raleigh, Humphrey Gilberts Halbbruder, den Titel eines Landes, das er in der Region beanspruchen könnte, „das weder einen christlichen Prinzen besaß noch von Christen bewohnt wurde“. Innerhalb eines Monats schickte Raleigh Arthur Barlowe, um die Küste zu erkunden und einen Ort für eine Kolonie auszuwählen. Nach zwei Monaten erreichte Barlowe die Outer Banks des heutigen North Carolina und berichtete Raleigh, dass das Land „das reichlichste, süßeste, fruchtbarste und gesundeste der Welt“ sei. Zusätzlich zu seinen leuchtenden Berichten brachte er zwei Indianer, Manteo und Wanchese, nach England zurück.