Kaiserliche russische geografische Gesellschaft

Die Legende besagt, dass die Idee für die Russian Geographical Society (RGS) auf einer Dinnerparty entstand, die 1845 von AF Middendorf in St. Petersburg veranstaltet wurde. Middendorf war gerade von seiner berühmten Expedition nach Ostsibirien zurückgekehrt. Zusammen mit Fjodr Litke, Karl Ber und Ferdinand Wrangel konzipierte er die Gesellschaft, die letztendlich siebzehn Gründungsmitglieder anzog, darunter die bekanntesten russischen Entdecker, Wissenschaftler und Beamten ihrer Zeit. Ziel war es, das noch relativ unbekannte Verständnis ihres Landes systematisch zu erweitern und zu quantifizieren. Geografische Gesellschaften in anderen Teilen der Welt (England, Frankreich, Preußen usw.) befassten sich hauptsächlich mit der allgemeinen Geografie, während die Heimatgeografie (domashnyaya geografiya ) war für sie zweitrangig. Die frühen Gründer der RGS waren somit führende Befürworter der nationalistischen Reformbewegung, die Russland Mitte des 1800. Jahrhunderts perfundierte. Der Schwerpunkt würde auf Russlands besonderem Platz in der Welt liegen: seiner Vielfalt an Klimazonen, Sprachen, Bräuchen, Völkern und so weiter.

Obwohl die Mitglieder es schon früh als "Russische Geographisch-Statistische Gesellschaft" bezeichnen wollten, erklärte Zar Nikolaus I. am 18. August 1845, dass es die "Russische Geographische Gesellschaft" heißen würde. Dies blieb der offizielle Name für die nächsten fünf Jahre. Im Oktober 1845 hielt die Mehrheit der Gründungsmitglieder ihre erste Sitzung ab und wählte 51 aktive Mitglieder aus ganz Russland aus. Nach 1850 wurde die Gesellschaft in Imperial Russian Geographical Society (Imperatorskoye russkoye geograficheskoye obshchestvo [IRGS]), eine Bezeichnung, die bis 1917 bestehen bleiben würde.

Fast unmittelbar nach ihrer Gründung wurde die RGS zum Polestar für Gegner von Nikolaus I. Sie wurde zu einem der ideologischen Zentren des Kampfes gegen die Leibeigenschaft und hatte direkte Verbindungen zu russischen utopischen Sozialisten wie dem Petraschewski-Kreis. Sein Titelführer war der zweite Sohn des Zaren, Großfürst Konstantin, der die "fortschrittlichsten" (dh nationalistischsten) Ideen dieser Zeit darstellte. Innerhalb der Gesellschaft kam es zu Konflikten zwischen den weitgehend nichtrussischen Gründern (den baltischen Deutschen) und dem ethnisch reinen russischen Kontingent. Während des restlichen neunzehnten Jahrhunderts betonte die IRGS Russlands messianische Mission in Asien, und die meisten von der Gesellschaft gesponserten Expeditionen, einschließlich der berühmten Amur-Expedition von 1855–1863, wurden tatsächlich in Asien durchgeführt. Bis 1917 hatte die IRGS ein Erbe von 1,500 Bänden wissenschaftlicher Literatur zusammengestellt.