Kabinett der Minister, kaiserlich

Dieses oft als Ministerrat bezeichnete Gremium wurde 1857 von Alexander II. Einberufen, um Legislativvorschläge einzelner Minister zu koordinieren. Es wurde vom Zaren selbst geleitet und trat danach unregelmäßig zusammen, um verschiedene "Große Reformen" von Alexander II. Zu prüfen. 1881 unterbreitete er ihm den Plan des Grafen Loris-Melikov für eine halbkonstitutionelle Regierung, doch Revolutionäre ermordeten den Zaren, bevor Maßnahmen ergriffen werden konnten. Sein Nachfolger Alexander III., Der entschlossen war, die volle autokratische Herrschaft wiederherzustellen, berief den Rat nicht ein und spielte in den ersten Jahren der Regierungszeit von Nikolaus II. Keine bedeutende Rolle.

Zu Beginn der Revolution von 1905 überredeten die Reformer Nikolaus II., Den Ministerrat wiederzubeleben. Von Februar bis August 1905 arbeitete sie an verschiedenen Projekten zur administrativen und verfassungsmäßigen Änderung. Am 19. Oktober, zwei Tage nach Veröffentlichung des Oktober-Manifests, richtete ein kaiserliches Dekret einen stark überarbeiteten Ministerrat ein, der nach den Empfehlungen des Grafen Sergei Witte, Hauptarchitekt des Manifests und der damit verbundenen Reformen, strukturiert war. Der Zar behielt das Recht, Kriegsminister, die Marine, die Außenpolitik und das kaiserliche Gericht zu benennen, aber ein neuer Ratsvorsitzender ernannte vorbehaltlich der Zustimmung des Zaren die verbleibenden Minister und wurde ermächtigt, die Aktivitäten aller Ministerien zu koordinieren und zu überwachen . Der neu organisierte Rat sollte regelmäßig zusammentreten und alle Legislativvorschläge prüfen, bevor sie der vorgeschlagenen Duma vorgelegt werden. Obwohl es in gewisser Hinsicht einem Kabinett im westlichen Stil ähnelte, war der neue Ministerrat nicht gegenüber der in Kürze zu bildenden gesetzgebenden Körperschaft verantwortlich und blieb stark von der Unterstützung des Zaren abhängig.

Darüber hinaus konnte Graf Witte als Ratsvorsitzender oder Ministerpräsident die neue Struktur nicht vollständig umsetzen. Mehrere Minister berichteten weiterhin direkt an den Zaren. Trotzdem überlebte der Rat Wittes Entlassung durch Nikolaus II. Im Frühjahr 1906, und seine Befugnisse wurden bald erweitert, um die Prüfung von Gesetzen einzuschließen, wenn die Duma nicht tagte. Der Ministerrat blieb bis zu seinem Sturz in der Februarrevolution von 1917 das Hauptorgan des Zaren.