Junge Tschechen und alte Tschechen

Nach der Unterdrückung der Revolutionen von 1848 in den habsburgischen Ländern war die politische Aktivität verboten, aber das Scheitern dieses "neoabsolutistischen" Systems, insbesondere die Verluste im Italienischen Krieg von 1859, veranlassten Kaiser Franz Joseph, seinen Kurs zu ändern. Infolgedessen wurde 1860 die sogenannte Verfassungsära im österreichischen Reich eingeleitet, und die Landdiäten tauchten wieder auf, in Wien wurde ein Reichsrat gegründet und politische Parteien gegründet. In Prag gründeten tschechische Führer unter der Führung von František Palacký und seinem Schwiegersohn František L. Rieger die tschechische Nationalpartei, deren Ziel die politische Autonomie der böhmischen Kronländer des Reiches auf der Grundlage der traditionellen Staatsrechte war des alten Königreichs Böhmen und größere Rechte für die tschechische Sprache und Kultur. Da die Wahlen nach einem restriktiven Kurialsystem durchgeführt wurden, bei dem die Stimmen zugunsten wohlhabender Landbesitzer und städtischer Eliten gewichtet wurden, schloss die Partei ein taktisches Bündnis mit den konservativen Großgrundbesitzern, die ihren Wunsch nach Autonomie in der Provinz teilten. Obwohl der Ausgleich von 1867, der das neue Land Österreich-Ungarn aus dem alten Reich schuf, die politischen und individuellen Rechte in den böhmischen Kronländern erweiterte, stellte er einen Rückschlag für das tschechische Programm dar, da er die deutsche Dominanz im Westen begründete oder "österreichisch" die Hälfte der Monarchie. Als Reaktion darauf startete die Nationale Partei ein Programm des passiven Widerstands und weigerte sich, an den lokalen Diäten und am kaiserlichen Parlament teilzunehmen.

Von Anfang an hatte die Nationale Partei zwei Fraktionen einbezogen, die konservativen alten Tschechen und die fortschrittlichen jungen Tschechen - deren Name nicht das Alter ihrer Mitglieder widerspiegelte, sondern vielmehr ihre anfängliche Identifikation mit liberalen nationalistischen Bewegungen wie "Junges Deutschland". und "Young Poland", das vom italienischen Ideologen Giuseppe Mazzini inspiriert worden war. Die Spaltung des tschechischen Nationallagers wurde in einer Debatte über den polnischen Aufstand gegen Russland im Jahr 1863 deutlich. Der konservativere Flügel um Palacký und Rieger unterstützte, obwohl er die zaristische Politik kritisierte, weiterhin die russische Führung der slawischen Welt, während die Liberalen die Russen als Unterdrücker und eine kleine Gruppe radikaler Polonophiler versuchten, den Polen direkt zu helfen. Darüber hinaus stellten die jungen Tschechen die Notwendigkeit eines Bündnisses mit den Landaristokraten in Frage und entwickelten eine Interpretation der böhmischen Staatsrechte, die ihre feudalen Aspekte nicht betonte. Sie verbanden ihre Forderungen nach mehr Demokratie mit einem Programm strengen Nationalismus und gelegentlichem Antiklerikalismus, um die breite Masse anzusprechen.

Unter den Beschränkungen des passiven Widerstands brachen die jungen Tschechen mit der Nationalen Partei, gründeten 1874 eine neue Partei, die Nationalliberale Partei, und nahmen die Teilnahme an der Regierung wieder auf. 1878 gaben die alten Tschechen auch den passiven Widerstand auf und einigten sich mit den jungen Tschechen auf die Förderung der nationalen Agenda. Diese von den alten Tschechen geführte Koalition unterstützte die Regierung des österreichischen Ministerpräsidenten Eduard Taaffe, die 1879 an die Macht kam, als Gegenleistung für Zugeständnisse in nationalen Fragen. Die sinkenden Renditen dieses Abkommens führten dazu, dass die jungen Tschechen 1888 ihre Zusammenarbeit mit den alten Tschechen beendeten. Nach einem kontroversen Abkommen, das 1890 von den alten Tschechen ausgehandelt wurde und den böhmischen Deutschen erhebliche Zugeständnisse machte, setzten die jungen Tschechen 1891 ihre Rivalen ab Wahlen zum kaiserlichen Parlament. Der junge tschechische Sieg war in vielerlei Hinsicht ein Protest gegen die alten Tschechen und verwandelte die Partei von einem kleinen radikalen Kern in eine breite Koalition, die unterschiedliche Teile der tschechischen Gesellschaft umfasste.

Einmal an der Macht, verloren die Parteiführer den Kontakt zu den radikaleren Elementen, die sie zum Sieg geführt hatten. Infolgedessen entstanden mehrere neue, meist kleine Parteien, die sich für eine Vielzahl fortschrittlicher Reformen einsetzten, um die jungen Tschechen herauszufordern. Gleichzeitig eröffnete die Ausweitung des Wahlrechts den Weg für eine Übertragung der politischen Macht von Parteien namhafter Persönlichkeiten wie den alten und jungen Tschechen auf massenbasierte Interessengruppen wie die Sozialdemokraten und die Agrarpartei. Die jungen Tschechen verloren 1907 ihre führende Rolle in der tschechischen Politik nach den ersten Wahlen zum kaiserlichen Parlament auf der Grundlage des allgemeinen Männerwahlrechts. Sie übten weiterhin einen bedeutenden Einfluss auf die Provinz- und Kommunalpolitik aus, in der das Kurialsystem weiterhin in Kraft blieb. Die jungen Tschechen, die zunehmend als Partei der Geschäfts- und Bankinteressen identifiziert wurden, entstanden nach dem Zerfall des Reiches als tschechoslowakische Nationaldemokratische Partei, eine der fünf einflussreichen Parteien, die die politischen Weichen in der Tschechoslowakischen Zwischenkriegsrepublik stellten.