Julius und Ethel Rosenberg

Julius (1918-1953) und Ethel (1915-1953) Rosenberg waren ein unscheinbares Ehepaar, das 1950 von der Regierung der Vereinigten Staaten beschuldigt wurde, ein sowjetisches Spionagenetzwerk zu betreiben und der Sowjetunion Pläne für die Atombombe zu geben.

Der Prozess gegen die Rosenbergs wurde zu einem politischen Ereignis von größerer Bedeutung als jeder Schaden, den sie den Vereinigten Staaten zugefügt haben könnten. Es war einer der umstrittensten Prozesse des XNUMX. Jahrhunderts und endete mit ihrer Hinrichtung.

Die Verhaftung der Rosenbergs wurde in Gang gesetzt, als das FBI Klaus Fuchs verhaftete, einen britischen Wissenschaftler, der den Sowjets bei der Arbeit am Manhattan-Projekt atomare Geheimnisse verriet. Fuchs 'Verhaftung und Geständnis führten zur Verhaftung von Harry Gold, einem Kurier für sowjetische Spione. Gold wiederum führte die Ermittler zu David Greenglass, einem kleinen Spion, der schnell gestand. Greenglass beschuldigte daraufhin seine Schwester Ethel und seinen Schwager Julius, seine Aktivitäten kontrolliert zu haben.

Julius Rosenberg war ein engagierter Kommunist, der 1939 das City College in New York mit einem Abschluss in Elektrotechnik abschloss. Er hatte Ethel Greenglass im Sommer dieses Jahres geheiratet. Sie war eine eigenwillige Frau, die Arbeitsgruppen organisierte. Das Paar hatte zwei Söhne, Michael, geboren 1943, und Robert, geboren 1947.

Spionageaktivitäten

Julius hatte mit seinem Schwager ein Mechanikergeschäft eröffnet, aber das Geschäft begann bald zu scheitern, hauptsächlich aufgrund der mangelnden Aufmerksamkeit von Julius, der begonnen hatte, für die Sowjets auszuspionieren. Er begann damit, Handbücher für Radarröhren und Näherungssicherungen zu stehlen, und ließ Ende der 1940er Jahre zwei Wohnungen als Mikrofilmlaboratorien einrichten. Er war Koordinator eines großen Spionagenetzwerks geworden.

Julius erkannte sofort die Auswirkungen der Verhaftung von Harry Gold und begann Vorkehrungen zu treffen, um das Land zu verlassen, aber das FBI bewegte sich schnell und er wurde im Juli 1950 verhaftet.

Seine Frau wurde im August festgenommen. Die Regierung hatte wenig Beweise gegen sie, hoffte jedoch, die Androhung der Strafverfolgung als Hebel zu nutzen, um Julius zum Geständnis zu bewegen. Das Ehepaar wurde wegen Verschwörung zur Begehung von Spionage angeklagt, und der Prozess begann am 6. März 1951. Der Staatsanwalt war Rechtsanwalt Irving Saypol, der Richter war Irving Kaufman, und die Verteidigung wurde von Emmanuel Bloch geführt.

Von Anfang an erregte der Prozess nationale Aufmerksamkeit. Saypol und sein junger Assistent Roy Cohn beschlossen, den Umfang des Prozesses so eng wie möglich zu halten, wobei die Schuld der Rosenbergs das Hauptziel darstellte und ihr Spionagering weniger wichtig war. Trotzdem wurde der Prozess durch zahlreiche Verhaftungen von Spionen im Zusammenhang mit den Rosenbergen unterbrochen, von denen einige vor Gericht erschienen, um gegen sie auszusagen.

Verteidigungsinkompetenz

Die Verteidigung hatte von Anfang an Probleme. Bloch versuchte, die Wichtigkeit der Informationen herunterzuspielen, von denen die Staatsanwaltschaft behauptete, die Rosenbergs hätten sie gestohlen, drehte sich dann um und forderte, dass alle Zuschauer und Reporter aus dem Gerichtssaal ausgeschlossen werden, wenn die Informationen besprochen wurden. Bloch sagte später, er habe versucht, die Geschworenen mit einem mutigen Schritt zu beeindrucken, aber er habe sie tatsächlich mit der Wichtigkeit der Informationen beeindruckt.

Bloch beschuldigte David Greenglass auch, seine Schwester und ihren Ehemann wegen ihres gescheiterten Geschäfts angemacht zu haben, aber seine Bemühungen erregten nur Sympathie für einen Mann, der gezwungen worden war, ein Familienmitglied abzugeben. Greenglass beschädigte die Rosenbergs, indem er bezeugte, dass Julius dafür gesorgt hatte, dass er Harry Gold das Design der auf Nagasaki verwendeten Atombombe gab (die sich erheblich von der Hiroshima-Bombe unterschied). Als Gold selbst aussagte, nannte er Anatoli Yakovlev als seinen Kontakt. Dies band die Rosenberger direkt an einen bekannten sowjetischen Agenten.

Internationale Proteste

Nach Monaten im Gefängnis hielten die Rosenbergs ihre Unschuld aufrecht und begannen, ergreifende Briefe zu schreiben, die weithin veröffentlicht wurden, um gegen ihre Behandlung zu protestieren. Der Fall wurde in Europa genau verfolgt, wo viele das Gefühl hatten, die Rosenbergs würden als Juden verfolgt (obwohl Richter Kaufman auch Juden war). Eine Bewegung begann gegen die "Ungerechtigkeit" des Rosenberg-Prozesses zu protestieren. Die Leidenschaften sowohl für als auch gegen die Rosenbergs wurden so groß, dass sie sogar die französisch-amerikanischen Beziehungen bedrohten, da die Franzosen den Prozess als Betrug besonders scharf verurteilten.

Am Ende des Prozesses war die Verteidigung unter dem Gewicht der Beweise und Blochs Inkompetenz so gut wie zusammengebrochen. Seine Zusammenfassung appellierte an die Gefühle der Geschworenen, während Staatsanwalt Saypol das Zeugnis kühl durchlief. Obwohl die Beweise gegen Ethel gering waren, waren die Jury und die Öffentlichkeit zu der Überzeugung gelangt, dass sie der Mastermind der Operation war. Sowohl sie als auch Julius wurden für schuldig befunden und zum Tode verurteilt, eine Strafe, die eher einer Verratsverurteilung entspricht als die geringere Anklage wegen Spionage.

In den Monaten zwischen Verurteilung und Hinrichtung wurde die Kritik an dem Prozess immer heftiger und es fanden große Demonstrationen statt. Der Nobelpreisträger Jean-Paul Sartre nannte den Fall "ein legales Lynchen, das eine ganze Nation mit Blut beschmiert".

Trotz Berufungsversuchen und eines von William O. Douglas, Richter am Obersten Gerichtshof, erlassenen legalen Aufenthalts wurden Julius und Ethel Rosenberg am 19. Juni 1953 hingerichtet, beide weigerten sich zu gestehen.

Jahre nach der Hinrichtung regt der Fall immer noch die Debatte an. Es kann nun als Folge der Höhe der Hysterie des Kalten Krieges angesehen werden, die durch den Koreakrieg ausgelöst wurde, der im Sommer vor dem Prozess ausgebrochen war. Es muss daran erinnert werden, dass die Rosenbergs, obwohl sie Kommunisten und Spione waren, nicht für einen Feind der Vereinigten Staaten spionierten, wie der Satz zeigen könnte, sondern für ihren Verbündeten während des Krieges. Jüngste Studien über die Aktivitäten des Paares zeigen, dass die Beweise gegen sie überwältigend waren. Es ist jedoch schwierig, sich die Hinrichtung eines Ehepaares vorzustellen, ohne die Hysterie zu verstehen, die der Kalte Krieg hervorrief.

Weiterführende Literatur

Hanseman, Robert G., "Julius Rosenberg," in Der Kalte Krieg: 1945-1991, Vol. 1, herausgegeben von Benjamin Frankel, Gale Research, Detroit, Michigan, 1992, S. 427-428

Meeropol, Michael und Robert Meeropol, Wir sind deine Söhne, Universität von Illinois, Chicago, 1986.

Radosh, Ronald und Joyce Milton, Die Rosenberg-Akte, Holt, Rinehart & Winston, New York, 1983.

Schneir, Walter und Miriam, Einladung zu einer Anfrage, Doubleday, New York, 1965.

Sharlitt, Joseph, Fataler Fehler, Scribners, New York, 1989. □