Joyce, William (Lord Hawhaw) (1906–1946)

Nazi-Radio-Propagandist.

Bekannt als "Lord Haw-Haw", war William Joyce der letzte Mann, der am 3. Januar 1946 in Großbritannien wegen Hochverrats erhängt wurde. Sein Vergehen war gewesen, dass er "den Feinden des Königs Hilfe und Trost" gegeben und geholfen hatte Deutschland "in seinem Krieg gegen unser Land und unseren König."

Joyce war ein Sender für das Dritte Reich gewesen, und seine Radiokommentare waren beunruhigend erfolgreich gewesen: Einmal zog er etwa XNUMX Millionen Hörer in Großbritannien und Irland an. Sein Funkrufsignal "Germany Calling!" wurde von Bühnencomics verwendet, um lustiges Lachen und sofortige Anerkennung hervorzurufen: Obwohl Joyces Propagandasendungen abscheulich für die Nazis waren, berührten sie dennoch den britischen Sinn für Humor.

Der Prozess gegen Joyce im Jahr 1945 war eine mediale Sensation. Das Ergebnis war umstritten, denn William Joyce war technisch gesehen kein Brite. Er war in Amerika als Sohn eines eingebürgerten Amerikaners geboren und in Irland aufgewachsen. Er hatte 1933 einen Antrag auf einen britischen Pass gestellt, in dem er verlogen behauptet hatte, im Vereinigten Königreich geboren worden zu sein. Durch diese Tat, behauptete der Staatsanwalt Sir Hartley Shawcross, hatte sich Joyce in den Union Jack gewickelt: Sein Wert für das Reich war als angeblicher Brite.

Joyce war ein schwieriger und aggressiver Mensch, der in den revolutionären frühen Jahren des XNUMX. Jahrhunderts in Galway aufwuchs - seine familiäre Herkunft war eine unruhige Mischung aus Irisch und Englisch. Schon in jungen Jahren war er Zeuge politischer Straßengewalt. Er war ein kluger, frühreifer, aber rebellischer Junge, der aus seiner Jesuitenschule, dem St. Ignatius College, ausgeschlossen wurde. Er schloss sich den berüchtigten Black and Tans an und entkam knapp der Liquidation durch den örtlichen Zweig der irischen republikanischen Armee. Mit fünfzehn Jahren floh er nach England, wo er sich dem Worcester-Regiment anschloss, wurde aber bald entlassen, weil er ungefähr in seinem Alter gelogen hatte. Er besuchte das Battersea Polytechnic, um Medizin zu studieren, wurde aber auch wegen Verhaltensproblemen von dort ausgewiesen.

Mit siebzehn Jahren bekam er nach einer Begegnung mit einem politischen Gegner bei einem Wahltreffen einen schweren Schnitt auf die Wange. Die Narbe blieb sein ganzes Leben lang lebhaft und die Bedeutung der Wunde ging tief: Er behauptete, ein "jüdischer Kommunist" habe versucht, ihn zu töten, und dieses Thema wurde Teil eines lebenslangen und pathologischen Antisemitismus.

Anschließend besuchte er das Birkbeck College in London, wo er einen erstklassigen Abschluss in englischer Literatur machte und eine gewisse akademische Brillanz zeigte. Er war ein begabter Philologe, ein guter Gelehrter in angelsächsischer und altnordischer Sprache. Politisch war er an der Chelsea Conservative Party beteiligt.

Joyce studierte für einen Ph.D. als er von Sir Oswald Mosley, dem Führer der British Union of Fascists, geschlagen wurde. Von 1933 bis 1937 war Joyce ein Star-Sprecher für Mosley; 1937, nachdem die britischen Faschisten an Boden verloren hatten, wurde er aus der Organisation entlassen, bei der er einen bezahlten Job hatte. Er und John Beckett bildeten ihre eigene Gruppe, die Nationalsozialistische Liga, die jedoch hoffnungslos scheiterte.

Zunehmend lebte Joyce als Privatlehrer von Hand zu Mund, als er sich 1939 entschied, in Deutschland zu leben. Er und seine zweite Frau, Margaret, fuhren am 26. August 1939 mit dem Boot nach Ostende. Wahrscheinlich hatte ihn der MI5-Spionagemeister Charles Maxwell Knight darauf hingewiesen, dass er in Kürze interniert werden würde.

Durch eine Reihe von Flukes wurde Joyce der Propaganda-Rundfunkorganisation des Reiches vorgestellt und befand sich im Oktober 1939 vor einem Mikrofon. "Lord Haw-Haw" wurde geboren. Der Spitzname stammt von einem Radiokritiker, der einen Sender beschrieb, der "Englisch von der Haw-Haw-Variante spricht, verdammt noch mal, die mir aus dem Weg geht". Verschiedene Sender trugen zum Haw-Haw-Charakter bei, darunter Norman Baillie-Stewart, Wolf Mittler und Eduard Dietze, aber schließlich war es Joyce, die die Rolle mit einem besonders einprägsamen krächzenden Ton übernahm.

Seine Sendungen könnten bedrohlich, spöttisch, höhnisch, komisch, satirisch, frech und gelegentlich radikal sein - er kritisierte immer "die Wellen" und bestätigte "die Arbeiter". Josef Goebbels, der Propaganda-Chef der Nazis, gab die Befehle heraus, aber Joyce schrieb die Worte. Da er ein konkurrenzloses topografisches Wissen über Großbritannien - und Irland - hatte, konnte er bestimmte Orte sachkundig erwähnen, und dies entwickelte sich zu einem Mythos okkulter Dimensionen. Es wurde angenommen, dass Lord Haw-Haw gesagt hatte, dass eine Stadt bombardiert und eine andere verschont bleiben würde. Es gibt immer noch viele Anekdoten über Haw-Haws Prognosen, die am meisten nicht überprüfbar sind.

Joyce befürchtete immer den Eintritt der Vereinigten Staaten in den Krieg, und nach 1942 begann sein Stern zu schwinden. Seine Radio-Zuschauerzahlen gingen auf eineinhalb Millionen zurück. Aber er hatte sich Deutschland verpflichtet - er wurde sogar deutscher Staatsbürger - und blieb dabei. Er und Margaret wurden im Mai 1945 in der Nähe von Flensburg in Schleswig-Holstein gefangen genommen. Er hatte die Identität von "William Hansen" erhalten, aber als er mit zwei britischen Soldaten sprach, identifizierte ihn seine Stimme sofort.

In London hat das Parlament eilig ein Gesetz von 1351 wiederbelebt, um sicherzustellen, dass er wegen Hochverrats angeklagt werden kann. Der Prozess begann am 17. September 1945 im Old Bailey und war in drei Tagen beendet. Eine Berufung folgte am 30. Oktober, scheiterte jedoch ebenso wie eine endgültige Berufung an das House of Lords.

Im Gefängnis schrieb Joyce viele Briefe an Margaret, voller komplexer Sprache und ironischer Wortspiele. Er war nicht reuevoll gegenüber dem Nationalsozialismus.

Die Legende von Lord Haw-Haw lebt als halb dämonische, aber halb komische Figur weiter, deren Spitzname mit britischen - und irischen - Erinnerungen an den Zweiten Weltkrieg auftaucht. Der Name von Joyce hat auch als Inbegriff für feindliche Propaganda Bestand, und während des Engagements Großbritanniens im Irak gab es viele Anspielungen auf Personen, die sich als "Lord Haw-Haw unserer Zeit" erweisen könnten (wenn sie für Saddam Hussein oder Saddam Hussein senden würden) Osama Bin Laden).

Und unter Anwälten besteht ein anhaltendes forensisches Interesse an Joyces Prozess: Die zeitgenössische Rechtsauffassung tendiert zu der Ansicht, dass es sich technisch gesehen um ein falsches Urteil handelte. Es herrscht aber auch die Ansicht vor, dass dies im zeitlichen Kontext moralisch vertretbar sei.

Joyce war zweimal verheiratet gewesen, zuerst mit Hazel Kathleen Barr, von der er zwei Töchter hatte, und dann mit Margaret Cairns White. Seine älteste Tochter, Heather, blieb seiner Erinnerung verbunden, während sie seine Politik bedauerte: 1976 ließ sie seine sterblichen Überreste zum Bohermore Cemetery in Galway transportieren, wo sie in der Nähe des Atlantischen Ozeans begraben wurden, wo er als Junge gespielt hatte.