Joseph Stand

Joseph Booth (1851-1932) war ein unabhängiger englischer Missionar in Malawi, Lesotho und Südafrika. Aufgrund seiner radikalen religiösen Ansichten und seiner egalitären politischen Einstellung wurde sein Name mit einem afrikanischen Aufstand von 1915 in Malawi verbunden.

Joseph Booth wurde am 26. Februar 1851 in Derby in einem sehr religiösen Haus geboren. Er war unabhängig, forschend und stellte sehr früh den religiösen Glauben seiner Eltern in Frage. Er war stark pazifistisch mit einer kritischen Haltung gegenüber allen Autoritäten. Er wurde ein ruheloser, autodidaktischer Mann und im Laufe seines Lebens Agnostiker, Baptist, Siebenten-Tags-Adventist und Mitglied der Watch Tower Bible and Tract Society. Seltsamerweise war es die Lesung von Thomas Paine, die ihn zum christlichen Glauben führte.

In den 1880er Jahren war Booth ein Schafzüchter in Neuseeland und ein baptistischer Laienprediger in Australien. 1891 entwickelte er ein Programm für selbsttragende Industriemissionen in Afrika, das von Laien mit praktischer Ausbildung durchgeführt werden sollte, um eine unabhängige afrikanische Führung zu fördern. Er reiste über England zum neu erklärten britischen Nyasaland Protectorate, wo er 1891 die Zambesi Industrial Mission in der Nähe von Blantyre gründete. Sein erster Konvertit und Freund war John Chilembwe, den er in einem Fluss taufte. Seine Arbeitsweise erregte den Verdacht von Siedlern, anderen Missionaren und der Kolonialregierung. Er konnte nicht mit anderen zusammenarbeiten, die ihm helfen wollten, und 1896 brachen die Anhänger der Zambesi Industrial Mission mit ihm ab.

Mit John Chilembwe besuchte Booth zwischen 1897 und 1899 die Vereinigten Staaten. Während dieser Zeit trennten sie sich. 1897 veröffentlichte Booth sein Buch Afrika für die Afrikaner (Er war der erste, der diesen Satz verwendet hat). Anschließend schloss er sich den Siebenten-Tags-Baptisten an und kehrte nach Malawi zurück. 1899 beantragten Booth und eine Gruppe von Afrikanern im Namen aller Afrikaner bei Königin Victoria eine Petition für Bildung, politische Partizipation und Gerechtigkeit. Ihre Aktionen veranlassten die Kolonialregierung, ihn unter Druck zu setzen, das Protektorat um 1902 zu verlassen.

Danach arbeitete Booth mit verschiedenen Organisationen zusammen, um die Führung und Unabhängigkeit Afrikas zu fördern, wobei hauptsächlich Südafrika als Basis diente. Er führte die Wachtturm-Bewegung in Zentralafrika ein und nutzte die Post- und Wanderarbeiter, um ihre Literatur und Überzeugungen zu verbreiten, was die Kolonialregierungen ernsthaft beunruhigte.

1915 kam John Chilembwe bei einem afrikanischen Aufstand in Malawi ums Leben. Obwohl Booth weit weg war und seit 15 Jahren nichts mehr mit Chilembwe zu tun hatte, war sein Name mit dem Aufstand verbunden und seine Ideen wurden als der Keim angesehen, der dazu führte. Er wurde daher im Dezember 1915 aus Südafrika deportiert. In England nahm er bis zu seinem Tod in Weston super Mare 1932 an unabhängigen religiösen Aktivitäten teil.

Weiterführende Literatur

Booth's Afrika für die Afrikaner ist fast nicht zu bekommen. Die beste Informationsquelle für Booth sind George Shepperson und Thomas Price. Unabhängiger Afrikaner: John Chilembwe und die Ursprünge, Lage und Bedeutung des Nyasaland Native Rising von 1915 (1958). □