Jose Eloy Alfaro

José Eloy Alfaro (1842-1912) war ein ecuadorianischer Revolutionsführer und Präsident. Er ist der große Held der ecuadorianischen Radikalen.

José Eloy Alfaro wurde am 25. Juni 1842 in Montecristi in der Küstenprovinz Manabi geboren. Sein Vater, Manuel Alfaro, war ein Spanier, der als Käufer von Strohhüten in die Stadt kam und sich niederließ, um bei Natividad Delgado zu leben, einem Mädchen mit gemischter weißer, indischer und afrikanischer Abstammung. Sie hatten acht Kinder und ihre Ehe nach dem Common Law wurde 1863 durch eine kirchliche Hochzeit legalisiert.

Eloy Alfaro war 22 Jahre alt, als er seine revolutionäre Karriere begann, indem er den Gouverneur der Provinz gefangen nahm. Von da an bis 1889 war er ständig bemüht, die aufeinanderfolgenden Regierungen Ecuadors zu untergraben, entweder als unabhängiger Guerillaführer, als Offizier einer größeren revolutionären Bewegung oder als Unterstützer anderer Revolutionäre. Seine ursprünglich erfolgreichen Geschäftsaktivitäten in Panama und seine Heirat mit Doña Ana Paredes y Arosemena gaben ihm die finanziellen Mittel, um diese Aktivitäten fortzusetzen. Obwohl er ausnahmslos versagte, führte seine ständige Tätigkeit dazu, dass die Liberalen als General anerkannt wurden, und sein Ansehen stieg aufgrund der Kontakte zu herausragenden liberalen Revolutionären aus anderen Ländern weiter an.

1895 spaltete sich die Koalition von gemäßigten und extrem konservativen Machthabern in Ecuador, und die Konservativen empörten sich. Die Liberalen ergriffen die Gelegenheit und erhoben sich in der Küstenstadt Guayaquil. Da ihnen ein Militärführer mit ausreichendem Prestige fehlte, erinnerten sie sich an Alfaro und riefen ihn zurück. Der alte Kämpfer, wie er genannt wurde, marschierte mit seiner Armee auf Quito und ließ bald seine Autorität über das Land etablieren.

Alfaro hatte die Präsidentschaft von September 1895 bis Januar 1901 inne. Sein Nachfolger, General Leónidas Plaza, war seine erste Wahl für den Posten gewesen, aber im letzten Moment drängte er auf den Rückzug von Plaza. Alfaro war erfolglos und die Beziehungen zwischen den beiden Männern blieben kühl. Als Plaza 1905 die Präsidentschaft an seine eigene Kandidatin Lizardo García übergab, stürzte Alfaro den neuen Präsidenten innerhalb von vier Monaten und übernahm am 4. Januar 17 dieses Amt selbst.

Alfaro blieb Präsident bis zum 11. August 1911, als er verdrängt wurde, weil er sich geweigert hatte, die Präsidentschaft seinem gesetzlich gewählten Nachfolger - ebenfalls ursprünglich von ihm selbst ausgewählt - Emilio Estrada zu übergeben. Alfaro und seine Anhänger wurden ins Exil geschickt. Aber innerhalb von 4 Monaten starb Präsident Estrada und Alfaro kehrte sofort nach Guayaquil zurück, um einen Aufstand gegen die provisorische Regierung zu starten, der für General Plaza günstig war. Sein Versuch schlug fehl und Alfaro wurde mit seinen wichtigsten Anhängern gefangen genommen und nach Quito geschickt. Am Tag ihrer Ankunft, dem 28. Januar 1912, wurden sie von einem Mob gelyncht, der in das Gefängnis eingebrochen war.

Alfaro hatte es nicht verdient, wie er starb, aber er hatte sicherlich einen gewaltsamen Tod umworben. Mit Ausnahme seiner Jahre in der Präsidentschaft war er seit 50 Jahren eine Bedrohung für die politische Stabilität seines Landes. Als Präsident duldete er und ordnete gelegentlich sogar politische Morde an. Unter ihm wurde räuberischer Militarismus zum Fluch des Landes, und Wahlbetrug und Vetternwirtschaft wurden institutionalisiert. Er verfolgte eine verrückte Außenpolitik. Der wesentliche Aspekt seiner Reformen war die Trennung von Kirche und Staat, im Falle Ecuadors keineswegs ein ungemischter Segen. Er konnte den politischen Einfluss der Großgrundbesitzer des zentralen Hochlands verringern, allerdings auf Kosten der Stärkung der Macht der Küstenoligarchie. Die vielleicht größte Errungenschaft seiner elf Jahre als Präsident war die Fertigstellung der Eisenbahnverbindung zwischen Guayaquil und Quito durch die Bemühungen von Archer Harman, einem Unternehmer aus den USA.

Weiterführende Literatur

Es gibt mehrere gute Biografien von Alfaro auf Spanisch. Auf Englisch, Emeterio S. Santovenia, Eloy Alfaro (trans. 1935) ist eine voreingenommene, unkritische Arbeit. Hintergrundstudien, die Alfaro diskutieren, umfassen John Edwin Fagg, Lateinamerika: Eine allgemeine Geschichte (1963; 2. Aufl. 1969) und Edwin E. Erickson und andere, Gebietshandbuch für Ecuador (1966). □