Johnston, Joseph e.

Johnston, Joseph E. (1807–1891), General der Konföderierten Armee. Johnston wurde in der Nähe von Farmville, Virginia, geboren. Er besuchte die Abingdon Academy und schloss 1829 seinen Abschluss in West Point ab Rang eines Brigadegenerals) der US-Armee im Juni 1860.

Johnston trat im Mai als Brigadier der Konföderation bei und wurde im August 1861 General. Er stand im Rang eines Generals auf dem vierten Platz, was zu einem ätzenden Bruch mit Präsident Jefferson Davis führte, der sich auf Johnstons und die Karriere der Konföderation auswirkte.

Zuerst dem Shenandoah-Tal zugeteilt, entging er einer Unionstruppe und marschierte mit seinen Truppen, um General PGT Beauregard in First Manassas zu helfen. 1862 verlegte Johnston, der Befehlshaber der Armee, seine Streitkräfte nach Süden, um sich dem Vormarsch von General George B. McClellan in Richtung Richmond zu widersetzen. Er griff im Mai 1862 in Seven Pines auf der Yorker Halbinsel an, konnte keinen entscheidenden Sieg erringen, wurde schwer verwundet und durch Robert E. Lee ersetzt.

Im November 1862 gab Davis, der Zweifel und Abneigung überwunden hatte, Johnston eine der großen Möglichkeiten des Krieges als Kommandeur des neuen Westministeriums. Johnston verstand kein einzigartiges Experiment im Theaterkommando oder verpasste die weitreichenden Kräfte eines Satrapen. Er verpasste seine Chance, die militärischen, sozialen und wirtschaftlichen Ressourcen eines riesigen Gebiets gegen verschiedene feindliche Armeen in einem großen Plan zur Rettung des Westens zu kombinieren Flanke der Konföderation. Stattdessen verfiel er in die Rolle eines örtlichen Armeekommandanten, um die Belagerung von Vicksburg zu erleichtern. Er verstand die Krise dort und arbeitete ernsthaft daran, eine Armee aufzubauen, mit der er die Belagerungslinien von Ulysses S. Grant von hinten angreifen konnte. Aber er konnte nicht schnell genug Männer oder Vorräte sammeln, um diese wichtige Bastion des Mississippi zu retten.

Im November 1863 übernahm Johnston das Kommando über die Armee von Tennessee, die nach dem Verlust von Chattanooga, Tennessee, in der Flaute litt. Sein meisterhafter strategischer Rückzug entlang der Western & Atlantic Railroad von Dalton nach Atlanta, Georgia, vor William Tecumseh Shermans größerer Armee gilt als vorbildlicher strategischer Rückzug. Sein Rückzug in Atlantas Verteidigung missfiel Davis jedoch, der ihn im Juli 1864 durch den aggressiveren General John B. Hood ersetzte. Er wurde im Februar 1865 zum Dienst zurückgerufen, um die Überreste seiner alten Armee zu befehligen, nachdem Hoods erschütternde Niederlagen er nicht konnte halte Shermans Marsch an. Johnston ergab sich am 26. April 1865 in der Durham Station in North Carolina.

Im Jahr 1874 veröffentlichte Johnston Narrative of Military Operations. Anschließend wurde er Kongressabgeordneter aus Virginia (1879–81) und 1885–91 US-Eisenbahnkommissar. Er starb im März 1891 in Washington, DC, an einer Erkältung, die er anscheinend beim Marschieren ohne Kopf in General Shermans Trauerzug gefangen hatte.

War Johnston ein defensives Genie oder ein Nichtkämpfer? Die Frage bleibt bestehen. Sein Streit mit Davis begrenzte seine Nützlichkeit, aber seine Kampagne in Atlanta zeigt, dass er ein brillanter Abwehrtaktiker war. Kritiker sagen, er habe keine Aggressivität und brandmarkte ihn zu hart als "Joe zurückziehen". Kühnheit wird oft auf der schwächeren Seite gefordert, aber Johnstons Methode, Kampfrückzüge durchzuführen, die mehr Opfer forderten als er, könnte die Existenz der Konföderation verlängert haben.
[Siehe auch Bürgerkrieg: Militärischer und diplomatischer Kurs.]

Literaturverzeichnis

Gilbert E. Govan und James W. Livingood, Eine andere Tapferkeit: Die Geschichte von General Joseph E. Johnston, 1956.
Joseph E. Johnston, Erzählung von Militäreinsätzen, Regie, während des Spätkrieges zwischen den Staaten, 1874; Repr. 1959.
Craig L. Symonds, Joseph E. Johnston, 1992.

Frank E. Vandiver