Johnson, Charles Richard

23. April 1948

Der Romanautor Charles Johnson wurde in Evanston, Illinois, geboren und studierte an der Southern Illinois University und SUNY in Stony Brook in New York mit Schwerpunkt Philosophie. Wie er in seinem Aufsatz "Where Philosophy and Fiction Meet" (1988) schreibt, wurde er von einem Campusauftritt von LeRoi Jones (Amiri Baraka) inspiriert, sich dem literarischen Ausdruck zuzuwenden (nach einigen Arbeiten als Karikaturist). Sein Flirt mit dem kulturellen Nationalismus war intensiv, aber kurz: Er erkannte, dass seine eingebaute Gefahr "die Tendenz zu Provinzialismus, Separatismus und essentiellen Denkweisen ist, die die Anglophilie charakterisieren, gegen die er sich ausspricht". Wenn der Utopismus und die Mischung aus sozialer Hoffnung und farbenfrohem individuellen Ausdruck der 1960er Jahre ihn dazu inspirierten, Schriftsteller zu werden, fühlte er sich von der Tradition des philosophischen Romans angezogen, den er im postmodernen Moment der Parodie, Komödie und Zunge zu schreiben begann -imperierte Improvisation angesichts der Katastrophe kam zusammen. Er arbeitete unter der Aufsicht des Schriftstellers John Gardner und blieb viele Jahre eng mit ihm verbunden. Johnson stützt sich frei auf indische und japanische buddhistische Quellen, westliche Philosophie und literarische Vorläufer von Cervantes bis zu Sklavenerzählungen und von Saint Augustine bis Hermann Hesse Siddhartha. Er war auch tief beeinflusst von der Art und Weise, wie die afroamerikanischen Schriftsteller WEB Du Bois, Jean Toomer, Richard Wright und Ralph Ellison grundlegende Fragen der Kultur und des Bewusstseins angesprochen haben. Johnson verfolgte ihr Erbe in dem Aufsatz "Sein & Rasse: Schwarzes Schreiben seit 1970" (1988), einer subtil und doch fest argumentierten Übersicht über die zeitgenössische Literaturszene, für deren Titel Martin Heidegger als Inspiration diente.

Nach dem Schreiben einer Reihe von zunehmend gelungenen Kurzgeschichten, die in gesammelt wurden Duell der Magier (1986) und Veröffentlichung eines ersten Romans, Glaube und das Gute1974 (mehrere andere existieren im Manuskript, wurden aber nie veröffentlicht) gelang Johnson mit seinem Roman ein künstlerischer Durchbruch Oxherding Tale (1982). Der Roman ist eine Meditation über die Darstellung des achten der "Oxherding Pictures" des Zen-Künstlers Kakuan-Shien (in der sowohl der Ochse als auch der Hirte verschwunden sind) und setzt auch die Tradition der autobiografischen Fiktion fort, wie sie in James Weldon Johnsons verkörpert ist Die Autobiographie eines Ex-Farbigen. Oxherding Tale repräsentiert die Ausbildung von Andrew Hawkins, der von einem transzendentalistischen Tutor auf einer südlichen Plantage aufgezogen wird - eine Plantage, die Karl Marx im Roman besucht. Als Andrew (wie der heilige Augustinus vor ihm) lernt, sich vom Dualismus zu befreien, gewinnt eine andere Figur, die des Seelenfängers, an Bedeutung. Johnson zieht die philosophischen Fragen aus Liebe, Bildung oder Versklavung. Es ist ein stilistisch brillanter Roman, sowohl komisch als auch tiefgründig, pikaresk und selbstreflexiv. Es parodiert den Roman des XNUMX. Jahrhunderts und das Genre der Sklavenerzählung, schafft es jedoch, diesen beiden Inspirationen treu zu bleiben. Johnson erhielt den Gouverneurspreis für Literatur vom Bundesstaat Washington für Oxherding Tale erschienen.

Johnsons Roman Mitteldurchgang (1990) setzten die Erforschung eines Schauplatzes des XNUMX. Jahrhunderts für ungewöhnliche Zwecke fort. Es ist die Geschichte von Rutherford, der sich den Sammlern von Spielschulden und dem Angebot der Erlösung durch Heirat in New Orleans entzieht, wenn er den Platz eines Seemanns einnimmt, um sich an Bord eines Sklavenschiffs in Richtung Afrika zu befinden. Johnson schafft es, das, was in der Vorstellung des neunzehnten Jahrhunderts zu einem festen Bestandteil geworden ist, wiederzubeleben, indem er sich mit den menschlichen Problemen befasst, die er in bestimmten Räumen findet. Die versklavten Almuseri fügen dem Text einige Elemente des magischen Realismus hinzu, die die einfallsreichste moderne Thematisierung der Erfahrung sein können, auf die sich der Titel bezieht, frei von den klischeehaften Wegen, in denen diese historische Periode manchmal fiktionalisiert wurde. Mitteldurchgang wurde 1990 mit dem National Book Award ausgezeichnet. Johnsons Roman Träumer (1998), eine Erforschung des Geistes von Martin Luther King Jr., war kein kritischer Erfolg.

Johnson hat weiterhin Bücher veröffentlicht, darunter Soulcatcher und andere Geschichten im Jahr 2001 und ein Buch mit Interviews, Drei Tore passieren (2004), herausgegeben von Jim McWilliams.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Karibische / nordamerikanische Schriftsteller (zeitgenössisch); Du Bois, WEB; Ellison, Ralph; Literatur der Vereinigten Staaten; Toomer, Jean; Wright, Richard

Literaturverzeichnis

Johnson, Charles. "Wo sich Philosophie und Fiktion treffen." Amerikanische Visionen 36 (Juni 1988): 47–48.

Johnson, Charles. Drei Tore passieren: Interviews mit Charles Johnson. Herausgegeben von Jim McWilliams. Seattle: University of Washington Press, 2004.

Kutzinski, Vera. "Johnson überarbeitet Johnson: Oxherding Tale bzw. unter Die Autobiographie eines Ex-Farbigen." Pazifische Philologie (Frühjahr 1989): 39–46.

werner sollors (1996)
Aktualisiert vom Verlag 2005