John William McCormack

Der US-Kongressabgeordnete John William McCormack (1891-1980) war 42 Jahre lang im Repräsentantenhaus tätig, davon acht Jahre als Sprecher des Repräsentantenhauses. Während dieser vier Jahrzehnte half McCormack bei der Verabschiedung eines Großteils der wichtigsten Gesetze des 20. Jahrhunderts, einschließlich des Gesetzes über soziale Sicherheit, des GI-Gesetzes, des Marshall-Plans und des Civil Rights Act von 1964.

John W. McCormack, das Vorbild des irischen Politikers, der eine Zigarre kaut, stieg langsam aber stetig zu den höchsten Machtkreisen in Washington auf. McCormack wurde am 21. Dezember 1891 in South Boston, Massachusetts, als Sohn des Maurers Joseph H. McCormack und von Ellen (O'Brien) McCormack geboren. Sowohl Joseph McCormack als auch Ellen O'Brien waren Kinder irischer Einwanderer, die 1848 während der Hungersnot in Irland in die USA kamen. John McCormack wurde in eine Familie mit 12 Kindern geboren, aber nur drei überlebten als Erwachsene. Als der junge McCormack in der achten Klasse des John Andrew Gymnasiums war, starb sein Vater, und der 13-Jährige verließ die Schule, um die Familie zu unterstützen. Nach einer Reihe von schlecht bezahlten Jobs wurde McCormack ein Bürojunge in einer Anwaltskanzlei in Boston. Er studierte die Rechtsbücher der Kanzlei, besuchte nachts die juristische Fakultät und bestand im Alter von 21 Jahren die Anwaltsprüfung in Massachusetts, obwohl er die High School noch nicht abgeschlossen hatte.

McCormack wurde ein erfolgreicher Prozessanwalt, wurde aber bald von der Politik angezogen. Er trat der Demokratischen Partei bei und gewann 25 mit 1917 Jahren sein erstes Wahlamt als Delegierter des Massachusetts Constitutional Convention. Drei Jahre später heiratete er Harriet Joyce, eine ehemalige Sängerin.

1920 wurde McCormack in das Repräsentantenhaus von Massachusetts und zwei Jahre später in den Senat gewählt. 1926 erlebte McCormack die einzige Wahlniederlage seiner Karriere, als er den Kongressabgeordneten des 12. Bezirks, James A. Gallivan, in der demokratischen Grundschule erfolglos herausforderte. Nach dieser Niederlage nahm er seine Anwaltspraxis wieder auf, doch als Gallivan 1928 im Amt starb, gewann McCormack eine Sonderwahl für den vakanten Sitz und wurde später 21 Mal wiedergewählt.

McCormacks wiederholte Siege wurden seinem persönlichen Politikstil zugeschrieben. Er kannte jede Gemeinde des Distrikts - seine Fischpfeiler, Mietshäuser und bescheidenen Häuser der Arbeiterklasse. Bevor das Sozialgesetz der 1930er Jahre verabschiedet wurde, stapfte der junge Kongressabgeordnete an Thanksgiving und Weihnachten durch den 12. Bezirk und verteilte Konserven und Truthähne. Obwohl sich der Bezirk von einem überwiegend irischen zu einem ethnisch und rassisch gemischten Gebiet aus Italienern, Osteuropäern und Afroamerikanern wandelte, blieb McCormack beliebt. Das Büro des Kongressabgeordneten in Washington wurde einst als "Chaos" bezeichnet, da die Wähler häufig zu außerplanmäßigen Treffen vorbeikamen.

Obwohl er oft als einer der letzten Praktiker der Maschinenpolitik alten Stils angesehen wird, resultierte ein Großteil von McCormacks Popularität aus seiner 40-jährigen Befürwortung der Sozialgesetzgebung, die den Wählern der Arbeiterklasse seines Distrikts helfen soll. Als einer der frühesten Befürworter des New Deal half er dabei, wichtige Maßnahmen wie das National Housing Act (1934), die Social Security (1936) und das National Minimum Wage Act (1938) zu verabschieden. 1944 unterstützte er den GI-Gesetzentwurf und war zwischen 1962 und 1970 Sprecher des Repräsentantenhauses. In einer der produktivsten Epochen des Kongresses, einschließlich des Civil Rights Act (1964), Medicare (1965), leitete er die massive Ausweitung der innerstaatlichen Gesetzgebung ) und Model Cities (1966). 1970 half McCormack bei der Verabschiedung des Gesetzes zur Senkung des Wahlalters auf 18 Jahre. In einer seiner letzten Reden vor dem Repräsentantenhaus im August dieses Jahres forderte er die Verabschiedung des Equal Rights Amendment.

McCormacks leidenschaftlicher Antikommunismus dominierte seine außenpolitischen Ansichten. Er argumentierte jedoch, dass wirtschaftliche Hilfe bei der Bekämpfung kommunistischer Aggression oft wirksamer sei als militärische Hilfe. Infolgedessen unterstützte er den Marshall-Plan zum Wiederaufbau Europas nach dem Zweiten Weltkrieg. In den 1950er Jahren drängte er auf wirtschaftliche Hilfe für Korea, Formosa und den Nahen Osten, und 1961 half er bei der Verabschiedung des Peace Corps Act. McCormack erkannte die Bedeutung des Weltraumrennens mit der Sowjetunion an und sponserte 1958 den Gesetzentwurf zur Schaffung der Nationalen Luft- und Raumfahrtbehörde (NASA). McCormacks entschiedener Antikommunismus veranlasste ihn auch, die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg zu unterstützen, was Kritik von anderen Liberaldemokraten hervorrief.

John W. McCormacks langer Aufstieg zum Sprecher des Repräsentantenhauses begann 1936, als er Sam Rayburns erfolgreiche Bewerbung als Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses unterstützte. Vier Jahre später, als Rayburn Sprecher wurde, wählte er McCormack als neuen Mehrheitsführer. McCormack war 21 Jahre lang Rayburns politischer Vertrauter und Stellvertreter. Im Januar 1962 wurde er im Alter von 70 Jahren nach Rayburns Tod zum Sprecher gewählt.

McCormacks Umgang mit der Speakership-Position stieß auf viel Kritik. Einige Kongressabgeordnete hatten das Gefühl, dass ihm die starken Führungsqualitäten seines Vorgängers fehlten und dass er in wichtigen Gesetzgebungsfragen zu schnell Kompromisse einging. Junge, liberale Hausdemokraten waren besorgt über seine unerschütterliche Unterstützung des Vietnamkrieges und seine enge Freundschaft mit südlichen Konservativen. Im Januar 1969 stand McCormack vor der ersten von zwei Herausforderungen für seine Autorität als Sprecher des Repräsentantenhauses. Der Vertreter von Arizona, Morris Udall, behauptete, es gebe "einen übergeordneten Bedarf an neuen Richtungen und neuer Führung" im Haus, und war der erste Kongressabgeordnete, der versuchte, ein Mitglied seiner eigenen Partei als Sprecher abzusetzen. McCormack besiegte die Herausforderung, aber sein Ansehen und seine Autorität wurden geschwächt. 1970 legte der kalifornische demokratische Kongressabgeordnete Jerome Waldie dem House Democratic Caucus eine Misstrauensentscheidung gegen McCormack vor. Die Anhänger des Sprechers besiegten die Resolution, machten aber dennoch Zugeständnisse an verärgerte Hausdemokraten.

Während McCormack sich diesen politischen Herausforderungen stellte, war seine lange Karriere zum ersten Mal von einem Skandal geprägt. Im Oktober 1969 Kolumnist Jack Anderson und LEBEN Das Magazin gab unabhängig davon bekannt, dass Martin Sweig, McCormacks Verwaltungsassistent und Schützling von 24 Jahren, und Martin Voloshen, ein professioneller Lobbyist und enger Freund des Sprechers, Zahlungen als Gegenleistung für die Intervention in verschiedenen Strafsachen und die Vereinbarung von Regierungsverträgen erhalten hatten. Voloshen bekannte sich schuldig, das Hausieren im anschließenden Prozess zu beeinflussen, und Sweig wurde verurteilt. Obwohl McCormack nicht in ein Fehlverhalten verwickelt war, veranlasste der Skandal, die Herausforderungen an seine Autorität als Sprecher und die anhaltende Krankheit seiner Frau den 78-jährigen Kongressabgeordneten, im Mai 1970 seinen Rücktritt anzukündigen. Nach dem Tod seiner Frau in Washington im Jahr 1971 McCormack kehrte nach Boston zurück, wo er von den Einnahmen aus seiner Kongressrente lebte. Er starb am 22. November 1980 in einem Pflegeheim.

Weiterführende Literatur

Derzeit gibt es keine Buchlängenbiografien über McCormack. Kurze Diskussionen über sein Leben und seine politischen Errungenschaften finden sich jedoch in Robert Sobel, Herausgeber, US-Kongress, Haus, Biographisches Verzeichnis des amerikanischen Kongresses, 1774-1971 (1971); Eleanora W. Schoenebaum, Herausgeberin, Politische Profile: Die Nixon / Ford-Jahre (1979); und das Biographischer Dienst der New York Times (1980).

Zusätzliche Quellen

Gedenkreden und andere Ehrungen im Kongress der Vereinigten Staaten über das Leben und die Beiträge von John W. McCormack, Washington: USGPO, 1981. □