John Sean O’feeney Ford

John Sean O'Feeney Ford (ca. 1895-1973) war ein amerikanischer Filmregisseur, der zusammen mit anderen Pionieren der Filmindustrie ein rudimentäres Unterhaltungsmedium in eine hochgradig personalisierte und ausdrucksstarke Kunstform verwandelte.

John Sean O'Feeney Ford wurde um den 1. Februar 1895 als jüngstes Kind irischer Einwanderereltern geboren. Ford absolvierte die High School im Jahr 1913 und besuchte die University of Maine. Er trat 1914 als Immobilienmakler in die Filmindustrie ein und drehte seinen ersten Film. Tornado, 1917 und produzierte weiterhin Stummfilme mit einer Rate von fünf bis zehn pro Jahr. Er etablierte seinen Ruf als führender Stummfilmemacher mit Das eiserne Pferd (1924), einer der ersten epischen Western, und Vier Söhne (1928), sein erster Versuch einer persönlichen filmischen Aussage. Beide Filme sind jetzt Teil des Stummfilm-Museumsrepertoires.

Aber Ford sollte seinen großen Beitrag als Regisseur von sprechenden Filmen leisten und 1935 produzieren Der Informant, oft als der erste kreative Tonfilm beschrieben. Ford und sein Drehbuchautor beschäftigten sich mit einem tragischen Vorfall bei der irischen Rebellion von 1922 und verwandelten einen melodramatischen Roman in einen mitfühlenden, äußerst dramatischen, visuell ausdrucksstarken Film. Es erhielt den Oscar und den New York Film Critics Award für die beste Regie. Im selben Jahr führte Ford Regie Steamboat 'Round the Bend und The Whole Town's Talking, die, obwohl zu der Zeit vernachlässigt, jetzt auf Augenhöhe mit betrachtet werden Der Informant.

mit Stagecoach (1939) Ford etablierte den amerikanischen Western als mythischen Archetyp. Seine skulpturalen Landschaften und Bildkompositionen beeindruckten sofort Kritiker und Publikum. Mit diesem Film verzichtete Ford offiziell auf die realistischen Montagefilmtheorien von DW Griffith und dem russischen Regisseur Sergei Eisenstein, um eine Filmästhetik zu entwickeln, die Kamerabewegungen und die präzise Gestaltung räumlicher Beziehungen für dramatisches Schneiden und visuellen Kontrast ersetzte. Ford nutzte akustische Effekte, um die psychologische Spannung einer Szene zu erhöhen.

1940 begann Ford mit der Arbeit an der Filmversion von John Steinbecks Depressionsroman. Früchte des Zorns. Ford ignorierte Steinbecks propagandistische Absichten und philosophierte, konzentrierte sich auf die menschlichen Elemente in der Geschichte und vereinheitlichte die episodische Struktur des Romans mit einem kontrollierten Einsatz visueller Symbolik. Der Film bleibt in mehrfacher Hinsicht bemerkenswert, insbesondere in Bezug auf Fords Fähigkeit, einen angemessen harten und naturalistischen Stil zu erreichen, ohne seine poetische Sensibilität zu beeinträchtigen. Dieser Erfolg brachte dem Regisseur seinen zweiten Oscar und den New York Film Critics Award ein. Im folgenden Jahr Fords romantischster Film, How Green Was My Valley, Eine lyrische und nostalgische Erinnerung an das Leben in einer walisischen Bergbaustadt brachte ihm seine dritte Reihe von Auszeichnungen ein.

Zusätzlich zu seiner Arbeit für das American Office of Strategic Services während des Zweiten Weltkriegs produzierte Ford 1945 zwei ausgezeichnete Marine-Dokumentarfilme, einen Sexhygiene-Film für Soldaten und einen kommerziellen Kriegsfilm. Schnellboote vor Bataan (1945). Nach dem Krieg veröffentlichte Ford seinen zweiten großen Western, My Darling Clementine (1946), der epischen Realismus mit poetischer Leuchtkraft verband, um den bisher schönsten Western zu schaffen. Dies war Fords bester Film. Nur etwas weniger erfolgreich waren Fort Apache (1948) und Der Teufelshauptmann (1949). Sein bester Film der frühen 1950er Jahre war The Quiet Man (1952), eine wunderbar energiegeladene Komödie über exotische häusliche Rituale in einer kleinen irischen Provinz, für die er seinen vierten Oscar erhielt. The Searchers (1957) war ein intensiver, psychologischer Western über eine Gruppe von Pionieren, die ein junges Mädchen suchten, das von den Indianern gefangen genommen wurde. Ford wandte sich als nächstes den Konflikten der Gemeindepolitik in der irischen Sektion von Boston zu The Last Hurrah (1958).

Mit Ausnahme von Sergeant Rutledge (1961) und Der Mann, der Liberty Valance erschoss (1963) waren Fords Filme der 1960er Jahre nicht auf dem gleichen Niveau wie seine früheren Arbeiten. Cheyenne Autumn (1964), der die Tragödie des Indianers behandelte, fehlte sein charakteristisches persönliches Engagement und seine visuelle Frische. Junge Cassidy, Eine Biographie des Schriftstellers Sean O'Casey wurde vom kranken Ford aufgegeben und von einem weniger britischen Regisseur fertiggestellt. Ford war teilweise taub und sehbehindert (er trug einen Fleck über einem Auge). Er lebte Anfang der 1970er Jahre mit seiner Frau in Los Angeles und starb 1973.

Im Laufe der Jahre entwickelte Ford ein prägnantes filmisches Vokabular, das aus subtilen Kamerabewegungen, abgestuften Langzeitaufnahmen und unauffälliger Bearbeitung bestand. Seine Filme zeichnen sich durch realistische Details, bildliche Schönheit und dynamische Action-Sequenzen aus und haben die Arbeit anderer Regisseure stark beeinflusst. Ford wurde mit zahlreichen Preisen und internationalen Zitaten ausgezeichnet und ist unter amerikanischen Regisseuren einzigartig, da er die Bewunderung der Mittelbrauen gewonnen hat und Kritiker für seine frühen sozialen Dramen etabliert hat (Der Informant, Die Trauben des Zorns) und den Respekt der intellektuellen europäischen und avantgardistischen Kritiker für die stilisierteren Filme (Mein Liebling Clementine, die Sucher) seiner späteren Jahre. Wie der Filmhistoriker Andrew Sarris aufzeichnete, "entwickelte Ford sein Handwerk in den zwanziger Jahren, erreichte in den dreißiger Jahren eine dramatische Kraft, in den vierziger Jahren einen epischen Schwung und in den fünfziger Jahren eine symbolische Evokation."

Weiterführende Literatur

Die herausragenden kritischen und biografischen Studien von Ford sind in französischer Sprache. Das einzige Werk in voller Länge in englischer Sprache ist Peter Bogdanovich, John Ford (1968). Von besonderem Interesse sind Abschnitte in Roger Manvell, Filme (1946); George Bluestone, Romane in den Film (1957); und Andrew Sarris, Das amerikanische Kino, 1929-1968 (1968). Jean Mitrys Kinohefte Das Interview mit dem Regisseur findet sich in Andrew Sarris, Hrsg., Interviews mit Filmregisseuren (1968). □