John Howard Northrop

Der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete amerikanische Biochemiker John Howard Northrop (1891-1987) stellte fest, dass Enzyme Proteine ​​sind, und zeigte auch, dass ein Bakterienvirus ein Nukleinsäure-Protein-Komplex ist.

Am 5. Juli 1891 wurde JH Northrop in Yonkers, NY, geboren. Er besuchte die Columbia University mit Schwerpunkt Chemie und erwarb 1912 einen Bachelor of Science und 1913 einen Master of Science. Für seine Diplomarbeit studierte er die Natur von Phosphor in Stärke und promovierte 1915 in Chemie. Northrop nahm an eine Stelle beim Biologen Jacques Loeb am Rockefeller Institute for Medical Research in New York City.

Frühe Forschung

In seiner frühen Karriere befasste sich Northrop mit der Auswirkung von Umweltfaktoren auf die erblichen Eigenschaften von Fruchtfliegen (Drosophila). Er begann damit, die Fliegen aseptisch ohne pathologische Mikroorganismen zu züchten. Es war wahrscheinlich das erste Mal, dass Tiere frei von Mikroorganismen kultiviert wurden. Northrop stellte fest, dass der Kohlendioxidausstoß, ein Maß für den Energieverbrauch, bei 15 ° C höher war als bei 22 ° C, die Fliegen jedoch bei 15 ° C länger lebten als bei 22 ° C. Diese Entdeckung explodierte die bestehende Hypothese, dass die Lebensdauer durch eine Energiebegrenzung reguliert wurde.

Der Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg unterbrach Northrops Fruchtfliegenforschung. Seine Talente wurden von der Bundesregierung benötigt, um Aceton für die Kriegsanstrengungen zu produzieren. Er wurde zum Kapitän des Chemiedienstes der Armee ernannt. In kurzer Zeit entwickelte Northrup eine Fermentationsmethode für Kartoffeln, bei der erhebliche Mengen Aceton erzeugt wurden.

Arbeit an Enzymen

Nach dem Krieg kehrte Northrop zum Rockefeller Institute zurück und begann, Enzyme zu untersuchen. Er versuchte zunächst, die Bedingungen zu bestimmen, die die Wirkung der Verdauungsenzyme Pepsin und Trypsin beeinflussen. Bis 1929 hatte er Kristalle von Schweinepepsin erhalten, aber erst 1931 überzeugte ihn sein Versagen einer seiner Methoden, die enzymatische Aktivität vom proteinhaltigen Material zu trennen, schließlich davon, dass Pepsin Protein sein muss - eine weitere bedeutende Entdeckung.

Arbeiten Sie an Viren

Während seiner gesamten Karriere interessierte sich Northrop für sich selbst duplizierende Systeme, eines der Hauptmerkmale von Wohneinheiten. Dieses Interesse veranlasste ihn in den 1920er Jahren zu untersuchen, wie sich das Tabakmosaikvirus und bakterielle Viren (Bakteriophagen) vermehren. Diese Studien bereiteten ihn auf die Arbeit in den späten 1930er Jahren vor, in der er zeigte, dass hochgereinigte Staphylococcus-Bakteriophagen sowohl Nukleinsäure als auch Protein enthielten. Dies war einer der frühesten Demonstrationen des Vorhandenseins von Nukleinsäure im Virus. Später machte er auf die Möglichkeit aufmerksam, dass die Nukleinsäure in Bakterienviren der freien Desoxyribonukleinsäure (DNA) des Transformationsprinzips entsprechen könnte, die im Virus in einer Proteineinheit eingeschlossen ist, die dazu dient, die DNA zu schützen und in sie einzuführen die anfällige Zelle.

Anerkennung von Leistungen

Northrop wurde 1923 nach Loebs Tod Vollmitglied des Rockefeller-Instituts für medizinische Forschung (heute Rockefeller University). Er behielt diese Position sein ganzes Leben lang bei. Er wurde 1934 in die National Academy of Sciences gewählt. 1946 teilte er den Nobelpreis für Chemie mit seinem Rockefeller-Kollegen Wendell F. Stanley und James B. Summer von der Cornell University für ihre Arbeiten zur Reinigung und Kristallisation von Enzymen.

Nach der Schließung der Rockefeller Laboratories in Princeton, New Jersey, zog Northrop nach Berkeley, Kalifornien. Dort wurde er Professor für Bakteriologie und Biophysik an der University of California in Berkeley und arbeitete weiter an Mechanismen, durch die Viren in scheinbar gesunden Zellen entstehen. Er war Redakteur der Zeitschrift für Allgemeine Physiologie, ab 1925.

Northrop starb am 27. Mai 1987 in seinem Haus in Wickenberg, Arizona, nach langer Pensionierung. Sein Schwiegersohn Frederick Robbins war ebenfalls Nobelpreisträger und erhielt 1954 den Preis für Physiologie und Medizin.

Weiterführende Literatur

Die meisten Forschungsarbeiten von Northrop wurden in der Zeitschrift für Allgemeine Physiologie; er schrieb auch ein Buch, Kristalline Enzyme (1939; rev. Ed. 1948); Die Nobelstiftung Chemie (3 Bde., 1964-1966) enthält eine Biographie von Northrop; Informationen über Northrop und seine Arbeit finden sich auch in Eduard Farber, Hrsg., Nobelpreisträger für Chemie, 1901-1950 (1953); und in Paula McGuire, Hrsg., Nobelpreisträger (1992). □