John, Erzherzog von Österreich

John, Erzherzog von Österreich (1782–1859) und kaiserlicher Regent von Deutschland.

John wurde am 20. Januar 1782 in Florenz geboren und starb am 10. Mai 1859 in Graz. Als begeisterter Anhänger der Aufklärung, des Fortschritts, der Zivilgesellschaft und der nationalen Selbstbestimmung hat John den Ruf, der "liberale Habsburger" zu sein. John war oft im Widerspruch zum Rest der Habsburgerfamilie, wie in der Revolution von 1848 besonders deutlich wurde, aber er war nicht bereit, damit zu brechen. Seine Karriere wurde zu dieser Zeit als scheiternd angesehen, aber sie stellt eine faszinierende alternative Perspektive in der österreichischen - und deutschen - Geschichte dar.

John wuchs in seinen ersten Jahren in Florenz unter dem aufgeklärten Geist seines Vaters, Großherzog Leopold, des Bruders des Heiligen Römischen Kaisers Joseph II., Auf und kam 1790 nach Wien, als sein Vater Kaiser Leopold II. Wurde. Der Tod seiner Eltern im Jahr 1792 führte dazu, dass John die Gemeinde seines ältesten Bruders, des Heiligen Römischen Kaisers Franz II. (Der auch Franz I., Kaiser von Österreich, wurde) wurde, der ihn auf den Weg einer militärischen Karriere brachte. Johannes behielt jedoch eine starke Bindung an die Prinzipien der Aufklärung bei, insbesondere an den Glauben an das natürliche Recht der Völker auf Selbstbestimmung. 1800 wurde er als Vertreter seines Bruders, des Kaisers, nach Tirol geschickt und investierte seine beträchtliche Energie in die Errichtung eines Landwehr (Miliz) und Versammlung der Tiroler im Kampf gegen die Franzosen, aber auch darin, sich in viele Aspekte des Tiroler Lebens einzubringen, ganz anders als die meisten Erzherzöge. 1805 wurde Tirol an Bayern abgetreten, und John musste nach Innerösterreich (Kärnten, Krain und Steiermark) ziehen, wo er auch eine organisierte Landwehr, was, wie er hoffte, den Fokus eines neuen "nationalen Geistes" nach Art der Franzosen beweisen würde levée en masse. 1809 führte er diese Miliz im Rahmen der österreichischen Bemühungen gegen die Franzosen an und war auch ein Hauptinitiator des Tiroler Aufstands des gleichen Jahres, angeführt von Andreas Hofer. Die Niederlage beider durch die Franzosen führte zum demütigenden Vertrag von Schönbrunn, und Kaiser Franz I. verbot seinem Bruder John, jemals wieder Tirol zu betreten.

Ab 1811 setzte John seine Politik der direkten Beteiligung am "Volk" in einer anderen österreichischen Provinz, der Steiermark, ein. Obwohl er keine offizielle Rolle oder Titel hatte, wurde er das führende Licht der Provinzgesellschaft. Er widmete sich der Verbesserung in all ihren Formen, ähnlich wie ein englischer Gentleman dieser Zeit, und lieferte ein Modell in Landwirtschaft, Industrie und Wissenschaft. Seine Sammlungen und seine Bibliothek, das "Joanneum", wurden nach Graz gebracht und 1809 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. 1811 fand er eine dauerhafte Unterkunft. Er war auch als Gründer und Beschützer vieler Vereine tätig (Vereine), wodurch ein Netzwerk der Zivilgesellschaft geschaffen wird, um den reaktionären Absolutismus des Habsburgerregimes nach 1815 zu mildern oder sogar zu bekämpfen. Er war sogar daran beteiligt, dass die Eisenbahn nach Triest durch Graz und die Steiermark und nicht durch Westungarn fuhr. Sein Status als "großer Bürger" wurde 1829 durch seine Liebesbeziehung und Ehe mit Anna Plochl, der Tochter des Postmeisters in Aussee, bestätigt.

Johns Ruf als Volksheld sowohl in Tirol als auch in der Steiermark kam ihm bei den Ereignissen des Frühlings 1848 zugute. Als starker Kritiker der Politik von Clemens von Metternich war John maßgeblich daran beteiligt, die Familie Habsburg zur Entlassung zu bewegen Der alternde Kanzler am 13. März 1848 und in den folgenden revolutionären Ereignissen war oft ein Mittler zwischen dem Hof ​​und den Revolutionären. Als das Gericht im Mai aus Wien nach Innsbruck floh, wurde John im Juni als Stellvertreter des Kaisers nach Wien zurückgeschickt und am 22. Juli eröffnet Reichstag (konstituierende Versammlung). In der Zwischenzeit war John, der sich seit seiner Zeit in Tirol für eine Form des deutschen Nationalismus eingesetzt hatte, auch in Frankfurt am Main gewesen, wo ihn das neu gewählte Alldeutsche Parlament in der Paulskirche am 26. Juni als gewählt hatte Reichsverweser (kaiserlicher Regent oder Administrator). John konnte seine neue Position jedoch nicht nutzen, um die deutsche (oder österreichische) Politik so zu gestalten, dass sein Ziel eines vereinten und liberalen Deutschlands verwirklicht wurde. Stattdessen nahm der habsburgische Hof mit John, der jetzt hauptsächlich in Frankfurt ist, einen zunehmend reaktionären Weg ein, und Johns dynastische Loyalität erlaubte ihm nicht, die Art von entscheidender Pause einzulegen, die die Revolution von Beginn der Reaktion an hätte retten können. Johns Rolle endete ebenso wie die Revolution schändlich mit seinem Rücktritt als Reichsverweser am 20. Dezember 1849 und seine Rückkehr in die Steiermark.

John blieb bis zu seinem Tod im Jahr 1859 im steirischen Leben aktiv und diente unter anderem als gewählter Bürgermeister des Dorfes Stainz. Seine Nachkommen erhielten den Titel Grafen von Meran. John wurde auf dem Familienbesitz in Schenna bei Meran (Meran) in Südtirol beigesetzt.