Johannes von Damaskus

Der syrische Theologe Johannes von Damaskus (ca. 680 - ca. 750) widersetzte sich dem byzantinischen Kaiser in der Kontroverse um religiöse Bilder. Er gilt als der größte mittelalterliche Theologe der Ostkirche.

Über das frühe Leben des heiligen Johannes von Damaskus ist wenig bekannt. Er wurde ein halbes Jahrhundert nach Beginn der Herrschaft der Moslems in Syrien in Damaskus geboren und wuchs dort auf. Sein Vater, ein wichtiger Beamter am Hof ​​des Kalifen, durfte die christliche Religion ausüben. Als John die Position seines Vaters am Hof ​​übernahm, war er sowohl mit dem Islam als auch mit dem Christentum vertraut. Johannes verließ schließlich den Dienst des Kalifen, um die Einsamkeit des Lebens eines Mönchs zu suchen, und betrat das Kloster St. Sabas in der Nähe von Jerusalem. Bald machte ihn sein Ruf für Heiligkeit und Intelligenz zu einem beliebten und angesehenen Prediger in der Stadt Jerusalem. Aufgrund seines Hintergrunds am Hof ​​und seines gesunden Menschenverstandes kamen einige Bischöfe ins Kloster, um seinen Rat einzuholen. John wurde von denen geliebt und respektiert, die mit ihm in Kontakt kamen.

Der byzantinische Kaiser Leo III., Der Isaurier, erließ 726 ein Dekret, das Bilder in Kirchen verbot. John, der gelehrte Theologe und artikulierte Prediger, trat schnell in die Kontroverse ein. Leo hatte angeordnet, dass alle Statuen und Bilder religiöser Motive aus den Kirchen entfernt werden sollten, weil er der Meinung war, dass sie dem Götzendienst nahe standen. Die Beamten der Kirche von Konstantinopel protestierten heftig, und viele der Menschen, die von den Mönchen unterstützt wurden, widersetzten sich heftig, als die Soldaten des Kaisers kamen, um die Statuen aus den Kirchen zu entfernen.

Aus seiner Position der relativen Sicherheit auf muslimischem Gebiet schrieb und sprach John frei gegen die Bilderstürmer, die "Bildbrecher", als diejenigen bekannt wurden, die den Kaiser unterstützten. Seine Argumentation war so klar und eindringlich, dass seine Traktate zu den Hauptwaffen derer wurden, die sich dem Kaiser widersetzten. Johannes argumentierte, wenn Gott selbst Fleisch wird, können materielle Dinge nicht böse sein und dürfen nicht als Hilfsmittel für religiöse Gefühle abgelehnt werden. Bilder, sagte er, sind die Bücher der Ungelernten, die sie vom Symbol zu dem erheben, auf das das Symbol zeigt. 787, lange nach Johns Tod, beendete der Siebte Ökumenische Rat, der in Konstantinopel zusammentraf, die Kontroverse, indem er beschloss, dass die Kirchen wieder mit Bildern versehen werden sollten.

Johns wichtigste Arbeit ist die Quelle des Wissens, Darstellung eines eng begründeten theologischen Systems auf der Grundlage der heiligen Schriften und der Kirchenväter. Es hatte großen Einfluss im Mittelalter in Westeuropa.

Weiterführende Literatur

St. John Schriften (1958), übersetzt von Frederic H. Chase, enthält die Hauptwerke und eine biografische Einführung. Herbert Packenham-Walsh, Lichter und Schatten der Christenheit bis 1000 n. Chr (1936) enthält ein Kapitel über John und die ikonoklastische Kontroverse. Siehe auch Francis Patrick Cassidy, Formenbauer des mittelalterlichen Geistes: Der Einfluss der Kirchenväter auf die mittelalterlichen Schulmänner (1944); Henry Daniel-Rops, Die Kirche im dunklen Zeitalter (1950; Trans. 1959); und William Ragsdale Cannon, Geschichte des Christentums im Mittelalter: Vom Fall Roms bis zum Fall Konstantinopels (1960). □