Johannes Rau

Johannes Rau (geb. 1931) war stellvertretender Vorsitzender der SPD, Ministerpräsident des mächtigen Landes Nordrhein-Westfalen und 1994 Kanzler- und Bundespräsidentschaftskandidat.

Johannes Rau wurde am 16. Januar 1931 in Wuppertal-Barmen als Sohn eines Geschäftsmannes geboren, der protestantischer Minister und Enkel eines Steinmetzes wurde. Er war eines von fünf Kindern, die alle enge Beziehungen zu ihren Eltern hatten. Schon früh fühlte sich der junge Rau von der Kirche und dem Studium der Bibel angezogen. Sein religiöses Interesse brachte ihm in seiner politischen Karriere den Spitznamen "Bruder Rau" ein.

Nach dem Besuch der Sekundarschule wurde Rau 1949 Lehrling in einem Verlag. Drei Jahre später war er Handelsvertreter für neun protestantische Verlage. Von 1954 bis 1967 war er Geschäftsführer und Direktor eines protestantischen Jugendverlags in Wuppertal.

In den frühen 1950er Jahren tauchte sein Interesse an Politik auf, insbesondere als die konservative Regierung unter Bundeskanzler Konrad Adenauer beschloss, eine deutsche Armee aufzubauen. Gegen die Entscheidung trat Rau der neu gegründeten Deutschen Volkspartei bei, die für Pazifismus und Neutralität in der Ost-West-Konfrontation stand. Die Partei wurde von Gustav Heinemann geleitet, der schließlich Bundespräsident wurde und den Rau für seine frommen protestantischen und pazifistischen Überzeugungen bewunderte.

Als die kleine Partei 1957 aufgelöst wurde, trat Rau nach Heinemanns Beispiel der Sozialdemokratischen Partei (SPD) bei, der obersten linksgerichteten Oppositionspartei der Adenauer-Regierung. Obwohl Rau anfangs einige Zweifel am Beitritt zur SPD hatte, die in der Vergangenheit antiklerikal gewesen war, wurde ihm und anderen Antragstellern der nicht mehr existierenden deutschen Volkspartei versichert, dass die Partei religiöse Progressive begrüßte, die das gemäßigte reformistische und nichtmarxistische Programm der SPD unterstützten , die dann formuliert wurde.

Aufgrund seiner vielen Bekanntschaften und Freundschaften mit Politikern und religiösen Führern stieg Rau als neues SPD-Mitglied rasch in der Staatspolitik auf. Bereits 1958, weniger als ein Jahr nach seinem Eintritt in die SPD, gewann er einen Sitz im Landtag. Dort war er zeitweise Vorsitzender der Jugend- und Kulturkomitees. 1967 wurde er zum Vorsitzenden der SPD gewählt. Von 1969 bis 1970 war er auch Bürgermeister der Ruhrstadt Wuppertal. Nach einem erneuten Sieg der SPD bei den Landtagswahlen ernannte ihn der SPD-Ministerpräsident 1970 zum Leiter des Ministeriums für Bildung und Forschung. Aufgrund der starken Überbelegung der nordrhein-westfälischen Universitäten gründete Rau sechs neue Universitäten, darunter eine offene Universität, an der Studierende per Post studieren. 1978 wurde Rau Ministerpräsident, ein Posten, den er schon lange begehrt hatte. Trotz schwerwiegender wirtschaftlicher Probleme und hoher Arbeitslosigkeit in der angeschlagenen Kohle- und Stahlindustrie erwies sich Rau als ein beliebter Ministerpräsident, der wiederholt auf seinen Posten wiedergewählt wurde und eine beträchtliche Anzahl von Stimmen für seine Partei erhielt. Seine Bilanz war im Vergleich zu den vielen Wahlrückschlägen der Partei in anderen Staaten umso bemerkenswerter.

Raus Aufstieg in der SPD war so schnell wie in der Staatspolitik. Kurz nach seinem Eintritt in die SPD war er vier Jahre als Vorsitzender der Young Socialists in Wuppertal und sechs Jahre als stellvertretender Vorsitzender der regionalen SPD tätig. Ab 1968 war er Mitglied des nationalen Exekutivkomitees der Partei; ab 1977 Vorsitzender der SPD-Landesniederlassung Nordrhein-Westfalen; ab 1978 Mitglied des nationalen Präsidiums der Partei, dem obersten politischen Entscheidungsgremium; und ab 1982 - der Zeit, in der die SPD auf nationaler Ebene erneut in Opposition war - war er einer der stellvertretenden Vorsitzenden der Partei. So blieb Rau, ein pragmatischer Führer im zentristisch-rechtsgerichteten Flügel der Partei, der ein wirksamer Vermittler zwischen den kriegführenden Fraktionen der Partei war, einer der wenigen Parteiveteranen, die Anfang der neunziger Jahre noch im inneren Kreis der politischen Entscheidungsträger aktiv waren.

Die Partei ernannte Rau zum Kanzlerkandidaten für die Wahlen von 1987, verlor jedoch wie 1983 die Wahl an die Christlich-Demokratische Union / Christlich-Soziale Union (CDU / CSU) unter der Leitung von Bundeskanzler Helmut Kohl. Obwohl Rau, ein populistischer und volkstümlicher Führer, in seinem Heimatstaat und bei Gewerkschaftsmitgliedern, deren Unterstützung die Partei benötigte, beliebt war, konnte er unter der zunehmenden Zahl von "schwebenden" Wählern, von denen viele Beamte und Beamte waren, nicht genügend Unterstützung erhalten Angestellte. Die Partei konnte auch die Unterstützung von unzufriedenen Wählern auf der linken Seite, die für die umweltschonende Grüne Partei gestimmt hatten, nicht zurückerobern. Rau unterstützte den Umweltschutz, war aber ein entschiedener Gegner der Grünen, der als zu radikal angesehen wurde. Daher lehnte er jede nationale Koalition mit ihnen ab, falls die beiden Parteien genügend Parlamentssitze haben, um eine Regierung zu bilden.

Als Willy Brandt, ehemaliger SPD-Kanzler und Parteivorsitzender, 1987 sein Parteiposten niederlegte, setzte die SPD-Alte Garde, einschließlich Rau, jüngere Führer fort, um die Spitzenpositionen zu übernehmen. Nachdem der junge Björn Engholm, 1991 neu gewählter Vorsitzender, sein Amt zwei Jahre später aufgrund eines früheren Skandals unerwartet niedergelegt hatte, wurde Rau mehrere Monate lang amtierender Vorsitzender, bis die Partei Rudolf Scharping als neuen Vorsitzenden auswählte. Als Belohnung für Raus Engagement für die Partei und sein nationales Ansehen wählten ihn die SPD-Führer 1994 zum Kandidaten für den Bundespräsidenten der Partei. Bei einer knappen Wahl verlor Rau jedoch gegen den CDU-Kandidaten Roman Herzog. 1995 führte er seine Partei zu einer Rekordmehrheit in seinem Land und blieb so Ministerpräsident von Nordrhein-Westfalen.

Rau heiratete 1982. Seine Frau, Tochter eines Fabrikbesitzers und Enkelin des ehemaligen Bundespräsidenten Heinemann, war Politikwissenschaftlerin. Sie hatten drei Kinder. Rau war ein ausgezeichneter Skatspieler, sammelte Briefmarken und schätzte feine Literatur und Kunst.

Weiterführende Literatur

Weitere biografische Informationen und persönliche Erinnerungen an Rau finden Sie im herausgegebenen Buch von Werner Filmer und Heribert Schwan, Johannes Rau (1986). Eine große Auswahl seiner Reden und Essays finden Sie in Johannes Rau: Ausgewählte Reden und Beiträge.