Joan Jacques Dessalines

Jean Jacques Dessalines (1758-1806) war ein haitianischer Nationalist und der erste Herrscher eines freien Haiti. Obwohl er während des Unabhängigkeitskrieges ein mutiger Militärführer war, scheiterte er als Administrator und Staatsmann.

Über die genauen Ursprünge von Jean Jacques Dessalines liegen nur wenige detaillierte Informationen vor. Wie der erste große haitianische Führer, Pierre Dominique Toussaint L'Ouverture, war Dessalines afrikanischer Abstammung und in Nordhaiti in die Sklaverei hineingeboren. Im Gegensatz zu Toussaint blieb er sein ganzes Leben lang Analphabet.

In dem turbulenten Jahrzehnt zwischen dem großen Sklavenaufstand von 1791 und der endgültigen Unabhängigkeit am 1. Januar 1804 war Dessalines einer der Hauptleutnants von Toussaint. Während der Zeit, als Toussaint im Süden von Saint Domingue (später Haiti) gegen die Mulatten operierte, eroberte Dessalines Jacmel, eine ihrer Hauptstärken, und setzte seine Kampagne fort, indem er die Überlebenden ausrottete. Diese Wildheit kennzeichnete Dessalines während seiner gesamten Karriere.

Als Napoleon seinen Schwager, Generalkapitän Charles Leclerc, schickte, um die Kolonie in die Sklaverei zurückzubringen, war Dessalines der Kommandeur der wichtigen Hafenstadt Saint-Marc. Viele Generäle sind übergelaufen, aber keine Dessalines. Er und Toussaint zogen sich ins Landesinnere zurück, wo Dessalines im März 1802 in der Schlacht von Crête-à-Pierrot endgültig überwältigt wurde.

Nachdem Toussaint gefangen genommen und nach Frankreich verschleppt worden war, wurde Dessalines zur Hauptfigur des haitianischen Unabhängigkeitskrieges. Die Streitkräfte von General Leclerc hatten bei den Feldzügen gegen die Armeen der Ex-Sklaven schwere Verluste erlitten und versuchten nun, mit Guerilla-Taktiken und gleichzeitig mit Gelbfieber fertig zu werden. Leclerc starb im November 1802 an der Krankheit. Ein Jahr später besiegte Dessalines Leclercs Nachfolger, Generalgouverneur Rochambeau, in der Schlacht von Vertieres in der Nähe der heutigen Stadt Cap-Haitien.

Haitianische Unabhängigkeit

Am 1. Januar 1804 proklamierten Dessalines in Gonaïves die haitianische Unabhängigkeit. Unglücklicherweise für Haiti waren Dessalines 'Qualitäten des persönlichen Mutes nicht mit dringend benötigter Toleranz, Staatskunst und Großmut verbunden. Er selbst wurde zum Generalgouverneur auf Lebenszeit ernannt, mit dem Recht, einen Nachfolger zu wählen, und krönte sich anschließend zu Kaiser Jean Jacques I., ohne jedoch einen Adel zu schaffen. In seinen eigenen Worten: "Moi seul, je suis noble" (Nur ich bin edel).

Sein Hass auf Weiße setzte sich nach der Unabhängigkeit Haitis fort und er schlachtete methodisch jeden weißen Franzosen, den er finden konnte. Besessen von der Angst vor einer französischen Rückeroberung, verbrauchte er viel Energie und Geld, um eine große stehende Armee zu unterhalten und eine Reihe von Forts zu bauen.

Dessalines stand vor der Aufgabe, eine zerstörte landwirtschaftliche, arbeitsintensive Wirtschaft wieder aufzubauen, wie er es nur wusste - durch Ordnung und Disziplin. Ein Bürger war entweder ein Arbeiter oder ein Soldat. Der Wohlstand einer Art wurde wiederhergestellt, jedoch zum Preis der persönlichen Freiheit und ohne die hervorragende Verwaltung, die das Regime von Henri Christophe bald im Norden haben würde. Obwohl die unteren Klassen seine Dekrete widerwillig akzeptierten, weigerten sich die Mulatten, von denen viele langjährige Landbesitzer und Menschen mit Bildung und Stellung waren, sich seinen zunehmend harten Forderungen zu beugen. Jean Jacques I. wurde am 17. Oktober 1806 in einem Hinterhalt in der Nähe von Port-au-Prince ermordet.

Weiterführende Literatur

Eine ausgezeichnete Quelle zur haitianischen Geschichte und Persönlichkeit ist James G. Leyburn, Das haitianische Volk (1941; rev. Ed 1966). Andere nützliche Werke sind CLR James, Die schwarzen Jakobiner (1938; 2. Aufl. 1963); Ludwell Lee Montague, Haiti und die Vereinigten Staaten, 1714-1938 (1940); Selden Rodman, Haiti: Die Schwarze Republik (1954); und Charles Moran, Schwarzes Triumvirat (1957). □