Jim Beckwourth

Jim Beckwourth (ca. 1800-1866) Sohn eines wohlhabenden Landbesitzers aus Virginia und seines Sklaven. Als junger Mann von der Sklaverei befreit, ist Beckwourth bekannt für seine großen Abenteuer mit indischen Schlachten, Pelzhandel und Scouting in der US-Armee.

Jim Beckwourth wurde irgendwann um das Jahr 1800 in der Nähe von Fredericksburg, Virginia, geboren. Sein Vater war Sir Jennings Beckwith, der Spross einer prominenten Familie in Virginia. Seine Mutter ist allgemein als "Miss Kill" bekannt, obwohl nicht klar ist, ob das ihr richtiger Name war oder nicht. Sie war eine der Sklaven von Beckwith. Beckwourths Vater zog 1806 nach Missouri und nahm Jim und seine Mutter mit. Sie ließen sich auf einer großen Farm nieder, auf der sich die Flüsse Missouri und Mississippi in der Nähe der Stadt St. Charles treffen. Jims Vater schickte ihn von ungefähr 1810 bis 1814 in St. Louis zur Schule. Anschließend wurde er in St. Charles zum Schmied ausgebildet. Beckwourth kämpfte mit dem Schmied und kehrte auf die Farm seines Vaters zurück. Er wurde an seinem neunzehnten Geburtstag freigelassen, aber es scheint, dass er danach noch eine Weile auf der Farm seines Vaters blieb. Irgendwann nahm er seine eigene Version des Familiennamens an.

Obwohl er möglicherweise eine frühere Reise nach Westen unternommen hat, ist das erste eindeutige Wissen, das wir haben, dass er sich 1824 William Henry Ashleys Fallenstellungs- und Handelsexpedition in den Fernen Westen anschloss. An einem Punkt dieser Reise wurde Beckwourth vorausgeschickt, um Pferde von der zu kaufen Pawnee Stamm. Ohne sie zu finden und ohne genügend Nahrung, machte er eine verzweifelte Reise zurück zu einem Handelsposten und wäre verhungert, wenn er nicht von einer freundlichen Gruppe amerikanischer Ureinwohner gefunden worden wäre. Beckwourth schrieb später einen Bericht über die Reise, der sich in ein günstiges Licht rückt und seine eigene Rolle in der Expedition spielt. Diese Tendenz zur Übertreibung hat viele spätere Schriftsteller dazu veranlasst, die Wahrheit seiner Berichte zu ignorieren, aber ziemlich oft scheint es einen Kern der Realität zu geben. Der berühmteste Vorfall ist einer, bei dem Beckwourth behauptet, Ashley vor dem Ertrinken gerettet zu haben, obwohl später gezeigt wurde, dass es nicht so hätte passieren können, wie er es beschrieben hat. Ein ähnlicher Vorfall ereignete sich jedoch, und Beckwourth scheint damit sehr vertraut zu sein.

Beckwourth fing weiter an und arbeitete für William Sublette, der einer der Käufer von Ashleys Pelzhandelsgeschäft war. 1827 "heiratete" er eine Frau aus dem Blackfoot-Stamm. 1829 war er nicht in der Lage, Schulden zu begleichen, und flüchtete sich unter seine Freunde des Crow-Stammes, wo er erneut heiratete. Beckwourth sagt, er habe acht Frauen geheiratet, während er bei der Crow war. Er führte bald eine erfolgreiche Razzia gegen einen anderen Stamm an und wurde zum Häuptling der Krähe ernannt. In späteren Jahren führte Beckwourth die Krähe in einem großen Kampf gegen ihre Blackfoot-Feinde an, in dem er behauptete, dass alle Blackfoot getötet wurden und die Crow dreißig oder vierzig Krieger verlor. Während dieser Zeit fing Beckwourth weiter an und verkaufte seine Pelze an die American Fur Company in St. Louis. 1837 wurde er jedoch aus den Büchern des Unternehmens gestrichen und beschloss, anderswo nach einem Lebensunterhalt zu suchen.

Beckwourth fand eine Anstellung als Pfadfinder und Maultierfahrer für die US-Armee in ihrem Krieg gegen den Stamm der Seminolen in Florida. Er nahm an der Schlacht von Okeechobee teil, die am 25. Dezember 1837 ausgetragen wurde, aber nachdem der Krieg zur Routine geworden war, langweilte sich Beckwourth und kehrte nach Missouri und in den Pelzhandel zurück. Andrew Sublette, der jüngere Bruder von William, bot ihm eine Anstellung an. Er nahm eine Handelsparty auf dem Weg nach Santa Fe nach Taos, New Mexico, wo er eine lokale Mexikanerin heiratete. Im Oktober 1842 zogen Beckwourth und seine Braut nach Norden in das heutige Colorado und eröffneten einen Handelsposten am Arkansas River, der schließlich zur Stadt Pueblo wurde.

1843 verließ Beckwourth Pueblo mit einer 15-köpfigen Handelspartei und fuhr nach Kalifornien, damals ein Teil Mexikos. Sie kamen im Januar 1844 in Los Angeles an. Als die Anwohner gegen die mexikanischen Beamten rebellierten, schloss sich Beckwourth 1845 der "Schlacht" von Cahuenga an. Anschließend verließ er Kalifornien nach New Mexico und handelte bis August 1848 auf dem Santa Fe Trail Er wurde von einem Beamten des US-Kriegsministeriums als Führer angeheuert, und ihre Gruppe reiste nach Los Angeles, wo sie am 25. Oktober 1848 ankamen. Von dort gingen sie nach Norden nach Monterey, der damaligen Hauptstadt Kaliforniens. Er nahm eine Stelle als Kurier auf einer Ranch in der Nähe der heutigen Stadt Santa Maria nördlich von Los Angeles an. Auf seinem Weg dorthin stieß er auf das Massaker an der Familie Reed, die in der alten Mission von San Miguel lebte, und leitete die Gruppe, die die Mörder festnahm.

Als in Nordkalifornien Gold entdeckt wurde, schloss sich Beckwourth dem Goldrausch in Kalifornien an. Er suchte nicht aktiv nach Gold, sondern spielte und handelte mit Pferden und verdiente seinen Lebensunterhalt unter den Goldsuchern. Im Frühjahr 1850 reiste er in die abgelegenen Bergbaugebiete der Sierra Nevada in der Region des heutigen Lassen Volcanic National Park. Eines Tages sah er einen Tiefpass im Westen. Ende April führte er drei Männer zu diesem Pass, der später Beckwourth Pass genannt wurde. Es liegt westlich der Grenze zwischen Kalifornien und Nevada, etwa 30 Meilen nördlich von Reno. Beckwourth erkannte sofort, dass es ein wichtiger Eingang von Osten in die Goldminenregion sein könnte, und er und seine Gefährten verbrachten den Sommer und Herbst 1850 damit, eine Straße durch den Pass zu öffnen. Im Frühjahr 1851 förderte er aktiv seine "New Emigrant Route" und erhielt Kapital von den Kaufleuten von Marysville, Kalifornien, um sie zu entwickeln. Beckwourth führte den ersten Waggonzug Ende Juli oder Anfang August 1851 durch den Pass. Als er im September 1851 in Marysville ankam, wurde so viel gefeiert, dass die Stadt fast niederbrannte.

Ungefähr zu dieser Zeit traf Beckwourth TD Bonner. Bonner war der frühere Präsident der New Hampshire Temperance Society, der gezwungen war, nach Kalifornien auszuwandern, als er wieder anfing zu trinken. Er wurde ein Friedensrichter in Butte County, Kalifornien, wo Beckwourth ihn traf. Im Frühjahr 1852 hatte Beckwourth beschlossen, sich im "angenehmen Tal" westlich des Beckwourth-Passes niederzulassen. Dort baute er ein Haus und ein Hotel für die Reisenden, die durch den Pass kamen. Es entwickelte sich zu einem der wichtigsten Einstiegspunkte für Pioniere, die nach Kalifornien kamen. Im Oktober 1854 zog Bonner in Beckwourths Hotel ein und beauftragte ihn, Beckwourths "Autobiographie" zu schreiben. Im Juni 1855 war Bonner wieder im Osten und hatte einen Vertrag mit Harper and Brothers in New York unterzeichnet, um ihn zu veröffentlichen. Als es 1856 herauskam, machten seine großen Geschichten und aufregenden Abenteuer es zu einem Bestseller, und Beckwourth wurde sofort zu einer Berühmtheit.

Beckwourth blieb bis November 1858 auf seiner Ranch (heute Beckwourth, Kalifornien). Anschließend kehrte er nach Osten nach Missouri zurück, und die Zeitungen in St. Louis und Kansas City verzeichneten den Besuch des berühmten Bergmanns. Er zog nach Denver, Colorado, wo er erneut heiratete und sich als Manager eines Gemischtwarenladens niederließ. Er und seine Frau hatten eine Tochter, die im Säuglingsalter starb. Nach ihrem Tod brach die Ehe zusammen und Beckwourth zog bei einer Crow-Frau ein. Er wurde in verschiedene Gesetzesstreitigkeiten verwickelt, einschließlich einer Anklage wegen Totschlags, von der er aus Gründen der Selbstverteidigung freigesprochen wurde. Anschließend trat er als Pfadfinder in die US-Armee ein und beteiligte sich an mehreren Aktionen gegen den Stamm der Cheyenne. Im September 1866 besuchte er ein Crow-Dorf auf Mission der Armee. Er starb dort irgendwann um den 25. September 1866. □