Jenseits des Schulhauses mit einem Raum

Schulen. Vor der Mitte des Jahrhunderts hätten die meisten Gemeinden, die Ressourcen für die öffentliche Bildung bereitstellten, ein Erfolgserlebnis verspürt, wenn sie es geschafft hätten, ein einziges Gebäude mit einem Raum zu erhalten, dessen einzige Funktion darin bestand, als Schule zu dienen. In einigen Landesteilen bestanden die Schulräume nur aus der Ecke einer Kirche oder eines Rathauses, obwohl in vielen ländlichen Gemeinden und insbesondere in größeren Städten das „Ein-Zimmer-Schulhaus“ zum Standardmodell geworden war für den Schulunterricht. Im Schulhaus standen die Lehrer vor der entmutigenden Aufgabe, Klassen durchzuführen, die Kindern auf allen Ebenen zugute kommen, von Kleinkindern im Alter von nur fünf oder sechs Jahren bis zu jungen Erwachsenen im Alter von vierzehn und fünfzehn Jahren. Da der Bildungsstandard erst 1850 Gestalt annahm, waren keine zwei Klassenzimmer genau gleich. Viele Schüler besuchten unregelmäßig die Schule und meldeten sich aufgrund des diktierten familiären oder beruflichen Drucks an. Einige waren Analphabeten oder konnten kaum lesen, während andere kompetent genug waren, um als Assistenten des Lehrers zu dienen oder sogar selbst Lehrer zu werden. Dieses System überlebte lange nach der Mitte des Jahrhunderts in dünn besiedelten ländlichen Gebieten, aber zunehmend, beginnend in den größeren städtischen Gebieten in New England und New York, wurde das „Schulhaus mit einem Raum“ unüberschaubar und - aus Sicht der Bildungsreformer - ineffizient und ineffizient Es entstand eine neue Art von Schule.

Growing Pains . Auf einer Ebene war die Entstehung eines altersgruppenbasierten Schulsystems ein Beweis für den wachsenden Erfolg der gemeinsamen Schulbildung. In den frühen 1830er Jahren bauten Pädagogen in Boston noch Schulen mit dem Ziel, dreihundert Schüler unterschiedlichen Alters in einem einzigen Klassenzimmer zu unterrichten. Im nahe gelegenen Providence, Rhode Island, hielten es die Schulbehörden für richtig, als sie 1840 ein neues Gymnasium bauten, das Modell des Schulhauses mit einem Raum zu übernehmen und es einfach zu erweitern. Jede Etage des neu gestalteten Gebäudes bestand aus einem großen Klassenzimmer mit Platz für 228 Schüler, und der Unterricht für die gesamte Schülerschaft lag in der Verantwortung eines einzelnen „Meisterlehrers“, der von mehreren Assistenten unterstützt wurde. Die mit dieser Regelung verbundenen Probleme sind nicht schwer vorstellbar: Die Lehrer äußerten sich frustriert über ihre Unfähigkeit, eine so große und vielfältige Gruppe zu leiten, und über fortgeschrittenere Schüler, die dies bereits getan hatten

Die erworbenen Lese- und Schreibfähigkeiten hatten das Gefühl, dass ihr eigener Fortschritt dadurch behindert wurde, dass sie Kurse für Anfänger absolvieren mussten. Bildungsreformer waren der Ansicht, dass das unbenotete System seine Nützlichkeit überlebt hatte und angepasst werden musste, um die von ihnen beabsichtigte Ausweitung der öffentlichen Bildung zu ergänzen. Auf der Suche nach einer Lösung wurden führende Pädagogen vom deutschen System der benoteten Schulen angezogen, dessen Stärke laut Horace Mann "in der richtigen Klassifizierung der Gelehrten besteht".

Geburt der Graded School. Der wichtigste Fortschritt bei der Anwendung des deutschen Modells in den USA erfolgte Ende der 1840er Jahre, als der Bostoner Pädagoge John D. Philbrick die dortige Schulbehörde davon überzeugte, eine neue „Modellschule“ zu bauen, die die neuesten Erkenntnisse zur Klassifizierung verkörpert. Mit Philbrick als erstem Schulleiter öffnete sich die Quincy School 1848 für große Fanfare und revolutionierte die amerikanische Schule auf eine Weise, wie es nur wenige andere Entwicklungen getan haben. Anstelle der großen Säle für Hunderte von Schülern bestand die Quincy School aus kleineren Räumen, in denen jeweils sechsundfünfzig Schüler und ein einziger Lehrer Platz fanden. Die Architektur verkörperte die innovativsten Ideen zur Bildungsreform: Später als „Eierkistenschule“ bezeichnet, bestand das Gebäude aus vier Stockwerken und insgesamt zwölf Klassenzimmern. Im vierten Stock der Schule befand sich eine Versammlungshalle, in der die gesamte Schülerschaft Platz finden konnte. Entsprechend der Vorliebe der Reformer für Professionalisierung enthielt die Struktur auch ein separates Büro des Schulleiters. Die wichtigste Neuerung war jedoch, wie viele zeitgenössische Beobachter bemerkten, die Bereitstellung separater, individueller Schreibtische und Stühle für jeden Schüler.

Benotete Texte. In den 1850er Jahren wurde die von Philbrick entwickelte Graduiertenschule zum Vorbild in größeren Städten im ganzen Land. "Für die nächsten fünfzig Jahre", stellte ein Bildungshistoriker fest, wurde es überall zum Standard für Schulsysteme. "Mehr als jeder andere einzelne Einfluss hat es die Einführung der abgestuften Unterrichtsform angeregt." Das Aufkommen der Graduiertenschule war ein Hinweis auf die zunehmende Komplexität der allgemeinen Schulbildung, und in der Folge folgten weitere wichtige Entwicklungen.

Diese Schulen erforderten einen abgestuften Studiengang, und die Schulbücher in dieser Zeit spiegelten die Klassifizierung innerhalb der Schulen wider. Das national bekannte McGuffeys Leser, Das zu diesem Zeitpunkt zu den beliebtesten Klassentexten in Amerika gewordene Werk wurde 1857 und erneut 1879 grundlegend überarbeitet, um dem neuen Trend zur Einstufung von Materialien Rechnung zu tragen. Das neue System führte auch zu einer Steigerung des Schulbuchumsatzes: In den fünfzehn Jahren vor der Mitte des Jahrhunderts waren es sieben Millionen McGuffeys Leser war verkauft worden; In den nächsten zwei Jahrzehnten stieg der Umsatz auf vierzig Millionen.

Kodifizierung. Häufig fiel die Aufgabe, einen geeigneten Lehrplan zu entwerfen, den Stadtaufsehern wie William H. Wells zu. Als Chicagoer Schulleiter zwischen 1856 und 1864 veröffentlichte Wells Benoteter Lehrgang für die öffentlichen Schulen von Chicago 1862, und das Buch wurde von vielen Schulsystemen im ganzen Land als Standardleitfaden übernommen. Darin versuchte er, einheitliche Richtlinien festzulegen, die auf verschiedenen Ebenen befolgt werden sollten:

Kinder begannen im Alter von fünf Jahren mit dem Alphabet, lernten, bis 100 zu zählen und in der nächsten Klasse einfach zu addieren, und lernten in den nächsten Jahren die Geheimnisse der römischen Ziffern, die hängenden Gärten von Babylon, die Kreuzzüge und Der trojanische Krieg.

Am Ende dieser Periode ging die Ära des Schulhauses mit einem Raum zu Ende, und das Modell der benoteten Schule hatte die Bewunderung der Pädagogen in den Vereinigten Staaten gewonnen. In ländlichen Gebieten, insbesondere im Süden und Westen, würde die praktische Umsetzung der neuen Ideen im Zusammenhang mit der Klassifizierung durch einen Mangel an finanziellen Mitteln oder in einigen Fällen durch einen Mangel an Begeisterung seitens der Beamten verzögert. Trotzdem war die Schule, mit der wir heute vertraut sind, hier, um zu bleiben.