Jennie Grossinger

Die amerikanische Hotelmanagerin und Philanthropin Jennie Grossinger (1892-1972) brachte weltweite Bekanntheit in das 800 Hektar große Resort ihrer Familie in den Catskill Mountains des Staates New York.

Jennie Grossinger, das älteste von drei Kindern von Asher Selig und Malke Grumet Grossinger, wurde am 16. Juni 1892 in Baligrod, einer Stadt in der Region Bieszczady im Südosten Polens, die zum ehemaligen österreichisch-ungarischen Reich gehört, geboren. Die Familie, fromme Mitglieder der jüdischen Religion, sprach Polnisch und Jiddisch. Um seiner Familie eine bessere Zukunft zu sichern, kam Selig, ein Gutsaufseher, 1897 nach Amerika. Malke, Jennie und die jüngere Tochter Lottie schlossen sich ihm drei Jahre später an.

Ein Mietshaus in New Yorks Lower East Side war ihr neues Zuhause. Selig, der bei schlechter Gesundheit war, drückte in einer Fabrik Mäntel und unternahm mehrere erfolglose Versuche, ein Geschäft zu eröffnen. Zu dieser Zeit wurde ein Sohn, Harry, geboren. Durch Fieber konnte das Kind weder hören noch sprechen, und Malke suchte in Europa ärztlichen Rat. Eine Heilung war nicht verfügbar, aber Trennungen und Krankheiten führten zu einer loyalen und vereinten Familie.

Um ihren Eltern zu helfen, nähte die damals 13-jährige Jennie in einer Fabrik Knopflöcher und setzte ihre Ausbildung in der Nachtschule fort. Am 25. Mai 1912 heiratete sie ihren ersten Cousin, Harry Grossinger; Sie mieteten eine Wohnung neben ihren Eltern. 1913 eröffneten Selig und Malke ein kleines Restaurant und Jennie schloss sich ihnen an. Obwohl das Unternehmen scheiterte, gab es Jennie Erfahrung im Gastgewerbe.

1914 beschloss Selig, seinen Lebensunterhalt mit der Landwirtschaft zu verdienen. Ein erfolgreicher Verwandter schlug die Catskill Mountain Region nordwestlich von New York City vor. Selig leistete eine Anzahlung von 450 USD auf einer 35 Hektar großen Farm im Sullivan County in der Nähe von Ferndale, einer Stadt mit einer kleinen jüdischen Gemeinde. Jennie und ihr Mann spendeten 200 Dollar und Jennie zog mit ihren Eltern um, während Harry seinen Job in New York behielt. Seligs Gesundheit kehrte zurück. Die malerischen sanften Hügel und Täler stützten jedoch keine rentable Landwirtschaft. In der Nähe lebende Bauernfamilien nahmen Sommer-Boarder auf und rieten den Grossingern, dasselbe zu tun.

Die friedliche Umgebung und das koschere Essen von Malke, der Tochter eines Gastwirts, zogen ihre ersten Internatsschüler an. Jeder Gast wurde als geschätzter Freund behandelt. Harry sorgte für mehr Gäste und der Gewinn des Sommers überzeugte Selig, zu expandieren. Bald war Harry ganztägig im Geschäft tätig.

Obwohl das Bauernhaus mit sieben Zimmern weder über Inneninstallationen noch über Strom verfügte, waren die Gäste mit dem Essen und dem Service zufrieden. Mundpropaganda brachte mehr Gäste und weitere Expansion. 1919 kaufte die Familie eine große, moderne Einrichtung auf einem Hügel in der Nähe der Stadt Liberty. Grossingers Terrace Hill House, weithin bekannt als Grossingers, expandierte weiter. Jennies enger Kontakt zu den Gästen führte zu vielen Verbesserungen. Bis 1931 hatte das Resort Tennisplätze, einen 18-Loch-Golfplatz, einen Speisesaal für 400 Gäste, ein Theater, einen Sozialdirektor und einen Sportdirektor. Diese Attraktionen sowie das reichhaltige Essen, die angelegte Landschaft und der See brachten immer mehr Gäste. Es begann in begrenztem Umfang als Winterresort zu funktionieren.

In den 1930er Jahren wuchs Grossingers guter Ruf über seine treue jüdische Klientel hinaus. Milton Blackstone, ehemaliger Gast und Tutor von Jennies Sohn Paul, eröffnete Anfang der 1930er Jahre eine Werbeagentur in New York. Während der Weltwirtschaftskrise nutzte er viele Werbeaktionen, um Gäste zu Grossinger zu locken. Namhafte Sportjournalisten kamen ins Resort, als Barney Ross, der Weltmeister im Leichtgewicht des Boxens, dort sein Trainingslager hatte. Zu ihren syndizierten Kolumnen gehörte das Lob des Resorts und der Familie. Nach Ross 'Sieg von 1934 als Weltmeister im Weltergewicht kamen Broadway- und Hollywood-Stars und kehrten immer wieder zurück. Es folgten Kolumnisten des Showbusiness, und der Ruhm des Resorts verbreitete sich. Auch die Einrichtungen wurden weiter ausgebaut.

Die Geschäftsphilosophie der Familie blieb jedoch unverändert. Jennie, die das Resort mit ihrem Ehemann leitete, glaubte: "Ein Resort besteht nicht aus Gebäuden, Küchen, Seen oder Nachtclubs. Das eigentliche Hotel sind die Leute, die hier arbeiten." Harte Arbeit, familiäre Loyalität und eine kluge Fähigkeit, Gäste zufrieden zu stellen, führten zu Grossingers anhaltendem Erfolg.

Die Dankbarkeit für die Möglichkeiten, die sie in Amerika fanden, wurde durch Geschenke an lokale Wohltätigkeitsorganisationen und bedürftige Familien von Selig, der 1931 starb, und Malke, der 1952 starb, zum Ausdruck gebracht. Malke lehrte Jennie, dass "ein Leben ohne Teilen unfruchtbar ist".

Über 100 Auszeichnungen, Zitate, Zertifikate und Schlüssel für Städte ehrten Jennie, die 1919 eingebürgerte Staatsbürgerin geworden war. Unter ihnen befanden sich Spenden für die Krankheitsforschung und Beiträge für Krankenhäuser und nichtsektiererische Einrichtungen wie die Stadt der Hoffnung in Duarte, Kalifornien Interessen. Medizinische Einrichtungen in Tel Aviv und Zefat (Safed), Israel, sind nach ihr benannt. Die Sorge um Soldaten und Behinderte ging über den Zweiten Weltkrieg hinaus. Bis 1958 hatten Angehörige der Streitkräfte mehr als 3 500 fünftägige Urlaubstage mit allen Kosten bezahlt. Während des Krieges wurden bei Grossinger Kriegsanleihen im Wert von über 10 Mio. USD verkauft.

Bildung war ein Hauptinteresse von Jennie Grossinger. Sie wurde 1958 zur Stipendiatin der Brandeis University ernannt. 1959 verlieh ihr die Wilberforce University in Ohio den Ehrendoktor der Geisteswissenschaften und 1966 das New England College in New Hampshire den Ehrendoktor der Humane Letters. Ihre Persönlichkeit und ihr Glaube an die Bruderschaft des Menschen gewannen die Freunde der Hotelleitung aus allen Lebensbereichen und aus allen Glaubensrichtungen und Rassen. 1954 wurde sie in der Fernsehsendung "This Is Your Life" gezeigt. Über mehrere Jahrzehnte kamen die bekanntesten Namen auf allen Gebieten zu Grossinger und trafen Jennie. Gouverneur Nelson A. Rockefeller war beeindruckt von ihren Aktivitäten und Leistungen und proklamierte den 16. Juni 1968 als Jennie Grossinger Day im Staat New York. Er schrieb, dass sie "den amerikanischen Traum vom Erfolg aus bescheidenen Anfängen und einem Leben humanitärer Errungenschaften für andere veranschaulicht, die in den Annalen der Vereinigten Staaten selten erreicht wurden".

Als ihr Mann 1964 starb, wurde Jennie die alleinige Eigentümerin des Grossinger Hotels and Country Club. Paul Grossinger, ihr Sohn, und Elaine Grossinger Etess, ihre Tochter, die viele Jahre im Management des Resorts tätig waren, wurden nach Jennies Tod nach einem Schlaganfall am 20. November 1972 Eigentümer. Ihre Kinder und Enkelkinder leiteten das Resort, bis es Ende 1985 an externe Investoren verkauft wurde.

Weiterführende Literatur

Jennie Grossinger ist in enthalten Wer ist wer in Amerika? bzw. unter Bemerkenswerte amerikanische Frauen: Die moderne Zeit (1980). Die einzige detaillierte und genaue Biographie ist Joel Pomerantz, Jennie und die Geschichte von Grossinger (1970). Bemerkenswerte Artikel über sie und das Resort sind: Quentin Reynolds, "Jennie", aussehen (13. Juli 1965); Morris Freedman, "Die grünen Weiden von Grossinger", Kommentar (Juli und August 1954); und Al Hine, "Grossingers" Urlaub (August 1949). Ihr Nachruf ist in der New York Times (21. November 1972). Auszeichnungen, Fotos und zahlreiche Artikel, die ihre Karriere dokumentieren, finden Sie im Resort in Grossinger, New York. □