Jena, Schlacht von

Am Morgen des 14. Oktober 1806 griff Napoleon I. die preußische Armee unter Fürst Friedrich Ludwig Hohenlohe westlich von Jena an. Napoleon erkannte nicht und versuchte später zu minimieren, dass seine Truppen die Preußen um mehr als zwei zu eins (96,000 bis 38,000) übertrafen. Obwohl die französische Taktik flexibler war, kämpften die Preußen insgesamt gut. Französischen Berichten zufolge griff die preußische Infanterie mehrmals an und griff sie an, spaltete die französischen Streitkräfte und trieb sie zurück. Aber die Preußen waren zu wenige, haben ihre Vorteile nie ausgenutzt und den Franzosen erlaubt, während des Kampfes an Stärke zu gewinnen. Nach sechs Stunden intensiven Kampfes griffen die Franzosen mit Gewalt an. Zwei Stunden später brach die preußische Armee zusammen und floh in Unordnung. Die Franzosen erlitten 5,000 Opfer; die Preußen 11,000 plus 15,000 gefangen genommen.

Inzwischen fand 19 Kilometer nördlich von Jena bei Auerstedt eine epische Verteidigungsschlacht statt. Marschall Louis-Nicolas Davout traf und besiegte mit einem einzigen Korps die preußische Hauptarmee unter dem Herzog von Braunschweig (12 Mann), eine Streitmacht, die mehr als doppelt so groß war wie Davouts Korps (63,000 Mann). Etwa zur gleichen Zeit, als Napoleon Hohenlohe in Jena angriff, begegnete Davout den Preußen in Auerstedt. Obwohl die preußische Kavallerie nach Belieben angriff, leistete sie gegen die französischen Plätze wenig. Als der Herzog von Braunschweig zu Beginn des Kampfes tödlich verwundet wurde, übernahm König Friedrich Wilhelm III. Persönlich das Kommando, und die Situation für die Preußen verbesserte sich. Aber nach fünf Stunden Kampf, gerade als die Preußen die französische Flanke drehen wollten, traf Davouts letzte Division ein, warf die Preußen zurück und drehte stattdessen ihre Flanke. Kurz nach Mittag brach die preußische Armee vollständig zusammen. Der Sieg war Davouts, und er war vollständig, aber die Kosten waren hoch gewesen. Französische Opfer wurden zu mehr als 26,000 Prozent getötet und verwundet. Nur wenige französische Einheiten jeder Größe blieben unversehrt. Die Preußen litten mehr, 25 wurden getötet oder verwundet und 12,000 wurden gefangen genommen.

unmittelbar danach

Nach dieser doppelten Katastrophe löste sich die preußische Armee vor der raschen und rücksichtslosen französischen Verfolgung auf. Der Rückzug war schlecht geplant und geleitet. Angebot und Transport brachen völlig zusammen. Zu viele Einheiten lösten sich in undisziplinierten Massen auf, die nur den verfolgenden Franzosen entkommen wollten. Festungen und Depots, in denen die Truppen möglicherweise neu organisiert und ausgerüstet wurden, um an einem anderen Tag zu kämpfen, wurden von ihren Kommandanten übergeben, die meisten kampflos. Ein Jahr zuvor hatte Napoleon die österreichisch-russische Koalition in drei Monaten zerstört. Jetzt überrannte er Preußen in ebenso vielen Wochen.

Analyse der Schlachten

Ein großer Verdienst für die Zerstörung der preußischen Armee muss an Davout gehen. Ohne Frage wurde die Hauptschlacht in Auerstedt und nicht in Jena ausgetragen. Wäre Davout am 14. Oktober überrannt worden, wären die Preußen möglicherweise geflohen, um sich den Russen anzuschließen, was einen endgültigen französischen Sieg über die Koalition erschwert. Wenn die Preußen Davout in Auerstedt besiegt hätten, hätten sie sich möglicherweise auf Napoleon in Jena konzentriert und Napoleon seine erste große Niederlage eingebracht. In der Tat fürchtete Napoleon dies am meisten. Deshalb weigerte sich Napoleon, als er von Davouts Sieg in Auerstedt hörte, es zu glauben. Nach zwei Tagen des Schmollens akzeptierte Napoleon schließlich die Fakten und schrieb Davout einen Glückwunschbrief, aber er erklärte, dass dies für Davouts untergeordnete Generäle und Männer sei. Sogar auf den Luftschlangen der französischen Regimenter, die in beiden Schlachten kämpften, hatte Napoleon Jenanicht Auerstedt, prangt.

Napoleon hatte falsch eingeschätzt, wo die große preußische Armee lag, und so seine volle Aufmerksamkeit auf die Aktion in Jena und keine auf die in Auerstedt gerichtet. Als er die falsche Annahme machte, dass die preußische Hauptarmee vor ihm lag, übernahm Napoleons Phantasie. Am späten Nachmittag hatte er sich davon überzeugt, 60,000 oder mehr Preußen vor sich zu haben, als er tatsächlich weniger als die Hälfte dieser Zahl hatte. Napoleon profitierte auch in Jena von den Aktionen guter Untergebener, insbesondere von Marschall Jean Lannes. Er hatte aber auch einen zuvorkommenden Feind. Die Preußen waren weit davon entfernt, sich selbst zu besiegen, sowohl in Jena als auch in Auerstedt. Sie hatten die Stärke und Effektivität ihrer eigenen Armee grob überschätzt. Sie waren vorgerückt, ohne auf die Russen zu warten, hatten ihre Streitkräfte nach Westen ausgedehnt und sich für einen französischen Gegenschlag anfällig gemacht. Sie hatten kein wirksames zentrales Kommando, die Armeen von Braunschweig und Hohenlohe waren getrennt, und es gab wenig Koordination zwischen den beiden.

das größere Bild

Viele Zeitgenossen zu dieser Zeit und viele Historiker seitdem haben diese Kämpfe als eine Konfrontation zwischen Alt und Neu gesehen, in der das Traditionelle an der Moderne gemessen wurde und als mangelhaft befunden wurde. Aber die preußische Armee im Jahr 1806 war nicht das Museumsstück, das in den letzten zwei Jahrhunderten unter Historikern und Kritikern so weit verbreitet war. Im Gegenteil, die preußische Armee gehörte zu den aufgeklärtesten militärischen Einrichtungen der napoleonischen Ära. Es gab die Militärische Gesellschaft, eine akademische Gesellschaft, in der sich wöchentlich Offiziere versammelten, um über die sich verändernde Kriegskunst zu diskutieren. Dies war die erste und einzige militärische Studiengruppe ihrer Zeit und hatte Mitglieder aus praktisch jeder Garnison in Preußen. Ihre Diskussionen deckten das gesamte Spektrum des Krieges ab und legten den Grundstein für die spätere Reform der preußischen Armee nach ihrer Niederlage in Jena und Auerstedt. Preußen verfügte auch über das erste echte Generalpersonal im modernen Sinne sowie über Bildungseinrichtungen, die speziell für die Entwicklung von Führungskräften konzipiert wurden. Theoretisch hatte Preußen sowohl die Organisation als auch den Verstand, die es ihm ermöglichen würden, die Herausforderung der Franzosen zu meistern. Alles was blieb war der Test des Kampfes. Und dort ist Preußen gescheitert.

Letztendlich kämpfte die unerfahrene preußische Armee gegen die erfahrenste und erfahrenste Armee der Welt. In den zehn Jahren vor Jena und Auerstedt hatte die französische Armee, während die Preußen in Frieden waren, fast ununterbrochen Krieg geführt. Darüber hinaus waren preußische Führungskräfte weder von einer dominanten strategischen Vision motiviert, noch besaßen sie Napoleons Energie und Rücksichtslosigkeit. Bevor ein Schuss abgefeuert wurde, hatten die Preußen Napoleon erlaubt, eine enorme Menge an Kampfkraft auf ein Gebiet zu konzentrieren, von dem aus er die Existenz des preußischen Staates bedrohte. Was bei Jena und Auerstedt den Unterschied ausmachte, war der Mangel an persönlicher Initiative unter preußischen Kommandanten; schlechte Koordination zwischen ihren Streitkräften und innerhalb jedes Kommandos; das Fehlen einer kombinierten Waffenlehre zwischen Infanterie, Kavallerie und Artillerie; und eine schwache, fast nicht existierende zentrale Kontrolle. Und doch stellte Preußen sieben Jahre nach Jena und Auerstedt eine der besten Armeen der napoleonischen Ära auf. Die rasche Verjüngung der preußischen Armee in dieser kurzen Zeitspanne zeigte, dass das alte System keineswegs völlig heruntergekommen war, wie so viele Menschen damals und heute noch glauben.