Jeaun Paul Sartre

Der französische Philosoph und Schriftsteller Jean Paul Sartre (1905-1980) gilt als der vielseitigste Schriftsteller und als der dominierende Einfluss in drei Jahrzehnten des französischen intellektuellen Lebens.

Jean Paul Sartre wurde am 21. Juni 1905 in Paris geboren. Sein Vater, ein Marineoffizier, starb während einer Dienstreise in Indochina, bevor Sartre zwei Jahre alt war. Seine Mutter gehörte zur elsässischen Familie Schweitzer und war eine erste Cousine von Albert Schweitzer. Die junge Witwe kehrte zum Haus ihrer Eltern zurück, wo sie und ihr Sohn als "die Kinder" behandelt wurden. Im ersten Band seiner Autobiographie Die Wörter (1964) beschreibt Sartre seine unnatürliche Kindheit als verwöhnten und frühreifen Jungen. Da das Kind keine Gefährten in seinem Alter hatte, fand es "Freunde" ausschließlich in Büchern. Lesen und Schreiben wurden so zu seinen doppelten Leidenschaften. "In Büchern bin ich auf das Universum gestoßen."

Sartre trat 1924 in die École Normale Supérieure ein und erhielt nach einem Misserfolg den ersten Platz in der Anhäufung Die Schriftstellerin Simone de Beauvoir wurde in diesem Jahr Zweite, und die beiden bildeten eine enge Verbindung, die danach Bestand hatte. Nach Abschluss der Wehrpflicht nahm Sartre eine Lehrtätigkeit an einem Lycée in Le Havre an. Dort schrieb er seinen ersten Roman, Übelkeit (1938), den einige Kritiker als den einflussreichsten französischen Roman des Jahrhunderts bezeichnet haben.

Von 1933 bis 1935 war Sartre Forschungsstudent am Institut Français in Berlin und in Freiburg. Er entdeckte die Werke von Edmund Husserl und Martin Heidegger und begann phänomenologisch zu philosophieren. Eine Reihe von Arbeiten zu den Modalitäten des Bewusstseins strömte aus Sartres Feder: zwei Arbeiten zur Vorstellungskraft, eine zum Selbstbewusstsein und eine zu Emotionen. Er produzierte auch einen erstklassigen Band mit Kurzgeschichten, The Wall (1939).

Sartre kehrte nach Paris zurück, um in einem Lycée zu unterrichten und weiter zu schreiben, aber der Zweite Weltkrieg griff ein. Von der Armee einberufen, diente er kurz an der Ostfront und wurde gefangen genommen. Nach neun Monaten sicherte er sich seine Freilassung und kehrte zum Unterrichten nach Paris zurück, wo er im Widerstand aktiv wurde. In dieser Zeit schrieb er sein erstes großes Werk in der Philosophie, Sein und Nichts: Ein Essay in phänomenologischer Ontologie (1943).

Nach dem Krieg gab Sartre die Lehre auf und war entschlossen, sich schriftlich zu ernähren. Er war auch entschlossen, dass sein Schreiben und Denken sein sollte beschäftigt, verlobt. Intellektuelle, dachte er, müssen zu jeder großen Frage ihrer Zeit öffentlich Stellung beziehen. So wurde er sowohl in seinen philosophischen als auch in seinen literarischen Werken grundsätzlich ein Moralist.

Sartre hatte sich dem Stückeschreiben zugewandt und schließlich eine Reihe von Theatererfolgen hervorgebracht, die im Wesentlichen Dramatisierungen von Ideen sind, obwohl sie einige fein gezeichnete Charaktere und lebhafte Handlungen enthalten. Die ersten zwei, Die Fliegen bzw. unter Kein Ausgang, wurden im besetzten Paris produziert. Ihnen folgten Dreckige Hände (1948), gewöhnlich sein bestes Stück genannt; Der Teufel und der gute Herr (1957), eine blasphemische, antichristliche Tirade; und Die Gefangenen von Altona (1960), die überzeugende Charakterdarstellung mit erzählender Gesellschaftskritik verband. Sartre schrieb auch eine Reihe von Komödien: Die respektvolle Prostituierte (1946) Kean (1954) und Nekrassov (1956), von dem der Kritiker Henry Peyre behauptete, "ihn als das beste Comic-Talent unserer Zeit zu enthüllen".

Im gleichen Zeitraum schrieb Sartre auch einen dreibändigen Roman, Die Wege zur Freiheit (1945-1949); eine Abhandlung über engagierte Literatur; langwierige Studien von Charles Baudelaire und Jean Genet; und eine erstaunliche Anzahl von Bewertungen und Kritik. Er hat auch bearbeitet Moderne Zeiten.

Obwohl Sartre nie Mitglied der Kommunistischen Partei war, sympathisierte er normalerweise mit den politischen Ansichten der äußersten Linken. Unabhängig von der politischen Frage veröffentlichte er seine Meinungen schnell und kombinierte sie häufig mit öffentlichen Protestaktionen.

1960 kehrte Sartre zur Philosophie zurück und veröffentlichte seinen ersten Band Kritik der dialektischen Vernunft. Es stellte im Wesentlichen eine Modifikation seines Existentialismus durch marxistische Ideen dar. Die Tendenz von Sartres früherer Arbeit ging in Richtung eines Sinns für die Sinnlosigkeit des Lebens. Im Sein und Nichts er erklärte den Menschen als "nutzlose Leidenschaft", die dazu verdammt war, eine bedeutungslose Freiheit auszuüben. Nach dem Zweiten Weltkrieg führte ihn sein neues Interesse an sozialen und politischen Fragen und seine Annäherung an das marxistische Denken zu optimistischeren und aktivistischeren Ansichten.

Sartre war schon immer ein umstrittener und dennoch angesehener Mensch. 1964 wurde Sartre ausgezeichnet, lehnte jedoch die Annahme des Nobelpreises für Literatur ab. Sartre litt in den 1970er Jahren unter gesundheitlichen Beeinträchtigungen. Er starb 1980 an einer Lungenerkrankung.

Weiterführende Literatur

Sartre's Die Wörter (trans. 1964) gab einen höchst ungewöhnlichen Bericht über seine Kindheit und unterzog seine frühen Jahre derselben "existenziellen Psychoanalyse", die er bei Baudelaire und Genet anwendete. Die Autobiographie von Simone de Beauvoir, Der Höhepunkt des Lebens (Trans. 1962) enthielt eine detaillierte und vertrauliche Darstellung von Sartre. Mary Warnock, Die Philosophie von Sartre (1965) war ein lesbarer Bericht über die philosophischen Schriften. Philip Thody, Jean-Paul Sartre: Eine literarische und politische Studie (1960) gab eine nachdenkliche Bewertung der literarischen Werke. □