Jean de brébeuf

Jean de Brébeuf (1593-1649), ein französischer Missionar in Kanada, war ein Jesuitenpriester, der in Nordamerika das Martyrium erlitt.

Jean de Brébeuf wurde am 25. März 1593 in Condésur-Vire in der Normandie geboren, wo seine Familie der Kleinlandaristokratie angehörte. Er trat 1617 in die Gesellschaft Jesu ein und wurde 1622 zum Priester geweiht. Die nächsten drei Jahre war er Schatzmeister an der Jesuitenschule in Rouen. 3 ging er auf eigenen Wunsch zur neu eröffneten Jesuitenmission nach Neu-Frankreich.

Um die Muttersprache zu beherrschen, verließ Brébeuf im Oktober 1625 Quebec und lebte 5 Monate unter den Montagnais, die zur Algonquin-Nation gehörten. Seine Missionsarbeit konzentrierte sich auf die Bekehrung der Huronen im Südosten Ontarios.

Brébeuf war der erste Apostel, der Kontakt zu den Huronen aufnahm, und die Evangelisierung war mit den schwersten körperlichen Schwierigkeiten verbunden, die durch die Umgebung verstärkt wurden, die sich gegen christliche Normen der Moral und der europäischen Sensibilität auflehnte. Hinzu kamen die Beleidigungen und Verleumdungen eifersüchtiger einheimischer Zauberer, die die Jesuiten für die regelmäßigen Plagen, Hungersnöte und Kriege verantwortlich machten und sie mit den Mängeln der französischen Kolonisten in Verbindung brachten. Während seines ersten Aufenthalts von drei Jahren machte sich Pater Brébeuf mit den Huronen vertraut und übersetzte den Katechismus in Huronen, aber er konvertierte nicht.

Die englische Besetzung von Quebec im Jahr 1629 machte Brébeufs Rückkehr nach Frankreich erforderlich. Dort kehrte er zu seiner früheren Arbeit als Schatzmeister an der Schule in Rouen zurück. Als Frankreich und England 1633 einen Friedensvertrag unterzeichneten, kehrte er zusammen mit seinem Gründer und seinem Freund, dem Entdecker Samuel de Champlain, nach Quebec zurück.

Brébeufs zweite Reise nach Huronia war erfolgreicher. Die Eingeborenen waren beeindruckt von seiner ungewöhnlichen Größe, Stärke und Standhaftigkeit. Wie seine Jesuitenkollegen bewunderten sie seinen Adel, seine Führungsqualitäten, seine Geduld und Klugheit sowie seine fließende Beherrschung des lokalen Dialekts. Er fand die Huronen empfänglicher für das Evangelium und taufte zahlreiche sterbende Säuglinge und Erwachsene sowie eine kleine Anzahl gesunder Erwachsener. Doch die Huronen verurteilten die Missionare zum Tode, weil sie 1636-1637 die Epidemie verursacht hatten, und nur das Abklingen der Pest rettete ihnen das Leben.

Brébeuf war von 1641 bis 1644 Leiter der Mission von St. Joseph, einer Gemeinschaft christlicher amerikanischer Ureinwohner in Sillery bei Quebec, als er zu seinem dritten und letzten Aufenthalt in Huronia aufbrach. Eine rasche Zunahme der Konversionen stärkte seine Hoffnungen auf eine Christianisierung des gesamten Volkes erheblich. Aber am 16. März 1649 nahmen Irokesen - unerbittliche Feinde der Huronen, der Franzosen und der Missionare - die Väter Brébeuf und Gabriel Lalemant auf der Missionsstation von St. Louis gefangen und schleppten sie ein Stück zur Mission St. Ignace folterte sie stundenlang, bevor er sie tötete. Diese beiden wurden 1925 zusammen mit vier anderen Priestern und zwei Laienassistenten, die zusammen als nordamerikanische Märtyrer bekannt sind, selig gesprochen und 1930 heilig gesprochen.

Weiterführende Literatur

Brébeufs eigene Erzählungen sind im Monumental gesammelt Jesuitenbeziehungen, herausgegeben von Reuben Gold Thwaites (73 Bde., 1893-1901). Briefe von Brébeuf und ein Bericht über seinen Tod, ausgewählt aus dem Jesuitenbeziehungen, sind in Edna Kenton, ed., Die Indianer Nordamerikas (2 Bde., 1927). Francis Xavier Talbot, Heiliger unter den Huronen (1949) ist eine Biographie von Brébeuf. Empfohlen für den allgemeinen Hintergrund ist WJ Eccles, Die kanadische Grenze, 1534-1760 (1969), die eine umfangreiche Bibliographie enthält.

Zusätzliche Quellen

Donnelly, Joseph Peter, Jean de Brébeuf, 1593-1649, Chicago: Loyola University Press, 1975.

Latourelle, René, Jean de Brébeuf, Saint-Laurent, Kanada: Bellarmin, 1993. □