James und Howells: zwei realistische Schriftsteller

Die Gefahren der Fiktion. In den frühen Tagen der amerikanischen Republik betrachteten Kritiker Fiktion als eine ohnmächtige Form, die die Köpfe und die Moral der Leser (die meisten von ihnen anfällige junge Frauen) durcheinander brachte. Viele frühe Romane konzentrierten sich tatsächlich auf Kriminalität, Intrigen und illegale Sexualität. Ein Buchhändler könnte seine Waren mit dem Ruf „Verführung! Revolution! Mord!" William Hill Brown (1765-1793), dessen Die Kraft des Mitgefühls (1789) gilt allgemein als der erste amerikanische Roman, der zugegeben hat, dass "diese Art des Schreibens nicht mit allgemeiner Zustimmung aufgenommen wurde". Brown war bestrebt, die Genehmigung für seinen Roman zu erhalten, und betonte seine positiven Eigenschaften: „Die gefährlichen Folgen der Verführung werden aufgedeckt und die Vorteile der WEIBLICHEN AUSBILDUNG dargelegt und empfohlen.“ Obwohl die Romanform in den 1870er Jahren - dank populärer amerikanischer Autoren wie James Fenimore Cooper (1789-1851), Nathaniel Hawthorne (1804-1864) und Harriet Beecher Stowe (1811-1896) - an Ansehen verloren hatte, war der Makel der Vergangenheit blieb.

Von der Romantik zum Realismus. Wie Henry James 1884 feststellte: „Der alte Aberglaube, dass Fiktion‚ böse 'ist, ist zweifellos ausgestorben. . . aber der Geist davon verweilt in einer gewissen schrägen Betrachtung, die auf jede Geschichte gerichtet ist, die nicht mehr oder weniger zugibt, dass es nur ein Witz ist. “ Die Fiktion des späten 1860. Jahrhunderts, die nicht länger „böse“ war, blieb (nach James 'Meinung) moralistisch, melodramatisch und entschlossen „glauben“ - trotz der Tatsache, dass, wie James argumentierte, „der einzige Grund für die Existenz eines Romans ist dass es versucht, das Leben darzustellen. “ In den 1870er und 1831er Jahren versuchten eine Handvoll amerikanischer Autoren, das Leben in der Fiktion realistisch darzustellen. Rebecca Harding Davis (1910–XNUMX), Autorin von Leben in den Eisenmühlen (1861) erklärte es zu ihrer Mission, "in dieses Alltägliche, dieses vulgäre amerikanische Leben zu graben und zu sehen, was darin enthalten ist". John William De Forest (1826-1906), Veteran der Unionsarmee, veröffentlicht Miss Ravenels Bekehrung von der Sezession zur Loyalität (1867), der erste Roman, der eine realistische Einschätzung des Bürgerkriegs bot, und Edward Eggleston (1837-1902), ein Autor aus Indiana, sezierten das amerikanische Kernland in Der Hoosier School (1871). Erst in den 1880er und 1890er Jahren hat sich der „Realismus“ in amerikanischen Briefen festgesetzt.

Der Dekan der amerikanischen Briefe. Der aus Ohio stammende William Dean Howells (1837-1920) zog 1865 nach Boston, um die Reihen des amerikanischen literarischen Establishments zum Absturz zu bringen. Seine Ankunft in Boston fiel mit der endgültigen Errötung des literarischen Ruhms Neuenglands zusammen. Bei früheren Besuchen in Boston hatte Howells das Glück gehabt, einige seiner literarischen Idole zu treffen, darunter Ralph Waldo Emerson,

Nathaniel Hawthorne, Oliver Wendell Holmes und James Russell Lowell. Beitritt zu den Mitarbeitern des herausragenden amerikanischen Literaturmagazins, The Atlantic Monthly Früher 1865 wurde Howells Mitglied des Clubs. Er arbeitete bei Der Atlantik seit fünfzehn Jahren als Chefredakteur von 1871 bis 1881. Von seinem Lehrstuhl bei Der Atlantik - und später als Kolumnist für Harper's Monthly (1886-1892, 1900-1920) - Howells förderte junge Talente wie Hamlin Garland, Stephen Crane, Charlotte Perkins Gilman und Frank Norris. In seiner eigenen Fiktion war Howells Pionier der Kunst des amerikanischen Realismus. Zu seinen Romanen gehören Eine moderne Instanz (1882), der sich mit dem damals tabuisierten Thema Scheidung befasste; Der Aufstieg von Silas Lapham (1885) über einen ethisch gequälten Bostoner Geschäftsmann; und Eine Gefahr für neues Vermögen (1889), eine Geschichte von New York City (der Heimat des Schriftstellers nach 1888), die Howells zunehmend liberalen politischen Standpunkt widerspiegelt.

Ein Bürger der Welt. Howells 'Fiktionsmarke hatte sowohl Kritiker als auch Befürworter. Einige Leser fanden den Realismus ganz einfach langweilig. In einem der Devil's Dictionary Einträge, die er 1881 zu schreiben begann, definierte der Humorist Ambrose Bierce (1842-1914) Realismus as

„Die Kunst, die Natur so darzustellen, wie sie von Kröten gesehen wird. Der Charme einer Landschaft, die von einem Maulwurf gemalt wurde, oder einer Geschichte, die von einem Messwurm geschrieben wurde. “ Henry James (1843-1916) - einer von Howells lebenslangen Freunden und einer der größten Prosastylisten der Zeit - tat sein Bestes, um den "Charme" -Quotienten des amerikanischen Realismus zu erhöhen. James wuchs in einer wohlhabenden, weltoffenen Familie auf. Er verbrachte seine Jugend in New York, Newport und Europa; studierte ein akademisches Jahr an der Harvard Law School (1862-1863); und verbrachte einen Großteil seines Erwachsenenalters im Ausland, um schließlich britischer Staatsbürger zu werden. Während Howells sich auf die Beschreibung äußerer Phänomene stützte, untersuchte James Emotionen und Psychen. James beschrieb eine kritische Szene in Das Porträt einer Lady (1881) - eine Szene, in der die Heldin Isabel Archer am Kamin meditiert - als „eine Darstellung, die einfach nur bewegungslos ist Sehen und ein Versuch, die bloße Klarheit ihrer Handlung so 'interessant' zu machen wie die Überraschung einer Karawane oder die Identifizierung eines Piraten. “ In frühen Arbeiten wie Roderick Hudson (1876) Daisy Miller (1879) und Das Porträt einer Lady James untersuchte die Auswirkungen der europäischen Gesellschaft auf den amerikanischen Charakter. Mitte der 1880er Jahre schrieb James zwei "politische" Romane: Die Bostoner (1886), eine Kritik der Frauenbewegung, und Die Prinzessin Casamassima (1886), eine Kritik des politischen Anarchismus. In den 1890er Jahren und bis in das frühe XNUMX. Jahrhundert hinein wurde James 'Arbeit dichter und beschäftigte sich expliziter mit winzigen Stimmungs- und Verhaltensänderungen. Die Beute von Poynton (1897) Die Flügel der Taube (1902) Die Botschafter (1903) und The Golden Bowl (1904) gehören zu seinen Hauptwerken aus dieser Zeit. Als unerbittlicher Selbstkritiker führte James eine Reihe von Notizbüchern und überarbeitete - in seinen letzten Jahren - fast alle seiner veröffentlichten Romane sorgfältig, um sie in der New York Edition (1907-1918) seiner Werke zu veröffentlichen. "Die Menschheit ist immens und die Realität hat unzählige Formen", schrieb er einmal; "Das Beste, was man behaupten kann, ist, dass einige der Blumen der Fiktion den Geruch haben, andere nicht."