James Starley

James Starley (1831-1881) war ein Erfinder und Hersteller, der allgemein als Vater der Fahrradindustrie gilt. Seine Erfindungen und Verfeinerungen machten das Fahrrad für den breiten Gebrauch praktisch. Starley trug auch zur Verbesserung der Nähmaschine bei.

James Starley wurde am 21. April 1831 in eine Bauernfamilie geboren. Sein Vater Daniel Starley war Bauer in Albourne, Sussex, England. Als er neun Jahre alt war, begann Starley auf der Familienfarm zu arbeiten, aber unzufrieden mit der Landwirtschaft machte er sich 1846 zu Fuß auf den Weg nach London. Dort fand er Arbeit als Gärtner und nutzte seine Freizeit, um Erfindungen zu entwickeln. Dazu gehören der verstellbare Kerzenhalter, eine einsaitige Jalousie und ein mechanisches Stubenwagen. Er heiratete Jane Todd am 22. September 1853 und hatte drei Söhne, James, John Marshall und William.

Nähmaschinenfortschritte und Fahrradprototypen

Um 1855 bekam Starley einen Job bei Newton Wilson in London, wo er an Nähmaschinen arbeitete. Innerhalb weniger Jahre zog er nach Coventry, um als Vorarbeiter der Coventry Sewing Machine Company zu arbeiten. Starley verbrachte das nächste Dutzend Jahre damit, Verbesserungen an der frühen Nähmaschine zu erarbeiten, einschließlich seiner eigenen Erfindung "The European". Seine Erfindungen, von denen viele patentiert wurden, sind in der Arbeit moderner Nähmaschinen erhalten.

1868 sah Starley sein erstes Fahrrad, einen französischen Velocipede. Fahrräder gab es seit 1818, aber die frühesten zweirädrigen Maschinen mit Fahrerantrieb waren rudimentär und erforderten, dass der Fahrer seine eigenen Füße benutzte, um das hölzerne Monster vorwärts zu bewegen. Das Fahrrad, auf das Starley stieß, hatte Kurbeln am Vorderrad, mit denen der Fahrer die Maschine antreiben konnte. Diese frühen Fahrräder wogen bis zu 160 Pfund und hatten Vollgummireifen und Kugellager.

Die Coventry Sewing Machine Company war ein Vorbote für ihren zukünftigen Erfolg bei der Entwicklung, Entwicklung und dem Verkauf von Fahrrädern (von denen die Region Coventry später zu einem nationalen Marktführer werden sollte). 1869 wurde sie zur Coventry Machinists 'Company, nachdem der Arbeiter Rowley B. Turner das Management davon überzeugt hatte, Fahrräder herzustellen . Das Unternehmen stellte 400 Fahrräder zum Verkauf in Frankreich her, aber der Ausbruch des Deutsch-Französischen Krieges machte einen solchen Export unmöglich und wandte sich für seinen Markt an England. So verlagerte Starley seine kreative Erfindungs-Energie von Nähmaschinen auf Fahrräder, um die Maschinen zu verbessern, und zielte zunächst darauf ab, das massive Gewicht und die Ungeschicklichkeit der Velocipedes zu reduzieren, die den Spitznamen "Knochenschüttler" verdient hatten. Innerhalb weniger Jahre hatte Starley die "C Spring and Step Machine" oder das Coventry Model erfunden und sich seinen Platz als Vater des modernen Fahrrads gesichert.

Das Coventry-Fahrrad verfügte über einen gebogenen Federsitz, eine Montageschritt und ein kleines Hinterrad. Als nächstes entwickelte Starley ein Fahrrad mit einem kleineren Hinterrad und einem großen Vorderrad, beide aus Eisen- und Drahtspeichen. Diese Kreation wurde nach Englands kleinsten und größten Kupfermünzen als "Hochrad" bezeichnet. Die Hauptverbesserung war ein Gang, der das Rad bei jeder Umdrehung der Pedale zweimal drehte und die Arbeit der Fahrer halbierte.

Fahrrad Fortschritte und das Meisterwerk

Starley verbesserte seine ursprünglichen Entwürfe weiter und erfand das Ariel-Fahrrad. Nachdem er 1870 die Coventry Machinists 'Company verlassen hatte, machte er sich selbständig und begann mit der Produktion seiner Europa-Nähmaschinen und Ariel-Fahrräder. Historiker betrachten das Ariel, ein leichtes Ganzmetallfahrrad, das erstmals 1871 verkauft wurde, als das erste echte Fahrrad. Es war das erste selbstfahrende Zweirad, das eine Pivot-Center-Lenkung verwendete, die dem Fahrrad die Möglichkeit gab, sich zu drehen. Dies war ein Technologiesprung gegenüber den Vorwärts- und Rückwärtsbewegungen, der die früheren Holzmaschinen einschränkte.

Als nächstes stellte Starley seinen wichtigsten Beitrag zur Weiterentwicklung des Fahrrads vor. Sein 1874 eingeführtes Tangent-Fahrrad war das erste mit abwechselnden Speichen. Starleys Originalräder ordneten die Speichen in einer geraden Linie. Abwechselnde Speichen verbanden die Speichen in einem Winkel mit der Nabe, wodurch die einzelnen Speichen entlastet und die Räder weitaus stärker als bei früheren Modellen wurden. Starleys gespannte Speichenräder sind auf fast jedem modernen Fahrrad praktisch unverändert zu finden. Das Tangent-Fahrrad wog ungefähr 50 Pfund, obwohl bald 21-Pfund-Rennversionen nach Maß erhältlich waren.

1876 ​​produzierte Starley das Coventry Tricycle, eine erfolgreiche neue Erfindung, die eine Doppelkurbel, Ketten, die die Räder des Fahrrads antreiben, und einen Gepäckträger enthielt. Starley kombinierte alle seine bisherigen Fortschritte zu einer vierrädrigen Maschine und produzierte als nächstes die Salve, die viele seiner Zeitgenossen für sein kreatives Meisterwerk hielten.

Starleys Neffe John Kemp Starley "entwarf den Rover Safety Cycle, der seitdem die Grundlage für die Form des Fahrrads bildet", schrieb Anthony Hopker in der Coventry Evening Telegraph. Der 1885 eingeführte Rover verfügte über einen dreieckigen Rahmen, gleich große Räder und Kettenantriebe. Die Herstellung des Rovers brachte Coventry an die Spitze der Fahrradproduktion. Die Söhne von Starley, James, John Marshall und William, führten das Familienunternehmen als Starley Brothers weiter, ein Fahrradhersteller.

Legacy

James Starley starb am 17. Juni 1881 in Coventry, Warwickshire. Zu seinen dauerhaften Beiträgen gehört der Ruf von Coventry als Wiege der Fahrradproduktion. Seit 1884 zeigt die Gemeinde Starley ein Granitdenkmal mit seinem Profil, Schnitzereien von zwei seiner Fahrräder und einer Statue des Ruhmes. Auf dem Gelände seiner Fabrik befindet sich heute das Museum of British Road Transport.

In den 1970er Jahren war Starleys Statue verfallen. Starleys Nase und Fame's Arme waren abgebrochen. Außerdem griffen Vandalen die Statue während eines Renovierungsprojekts an. Die Stadtbewohner führten eine Kampagne durch, um das Denkmal zu retten. Sie forderten Nachkommen der ursprünglichen Handwerker aus der viktorianischen Zeit zur Konsultation auf und erwogen einen Vorschlag, die Statue an einen prominenteren Ort in der Nähe von Starleys ursprünglicher Fabrik zu verlegen. "Wenn man an das denkt, was Coventry früher produziert hat", sagte Edna Walker aus Coventry zu Hopker, "ist es so traurig, dass ihre Arbeit nicht geschätzt wird."

1999 startete die Stadt Coventry eine Kampagne zum Gedenken an die wichtigsten Personen in der 1,000-jährigen Geschichte der Stadt und bat die Stadtbewohner um Nominierungen. Starleys 57 Stimmen stuften ihn als drittwichtigsten Eingeborenen ein, hinter Sir Frank Whittle, der das Triebwerk erfand, und Provost Howard, der die Kathedrale von Coventry leitete, aber vor der Heldin Lady Godiva aus dem 14. Jahrhundert und dem gebürtigen Coventry William Shakespeare, der nur XNUMX erhielt Stimmen.

Bücher

Das Wörterbuch der Nationalbiographie, herausgegeben von Sir Leslie Stephen und Sir Sidney Lee, Oxford University Press, 1922.

Merriam-Websters Biographisches Wörterbuch, Merriam-Webster, Inc., 1995.

Zeitschriften

Radfahren, Juni 2000, p. 62.

Coventry Evening Telegraph (England), 10. Februar 1999, p. 10; 21. Februar 2000, p. 17.

Online

"Fahrrad" und "Starley, James" Britannica.com, 2001.

Die Fahrradindustrie in Coventry,www.coventry.org.uk, 2001. □