James McCune Smith

James McCune Smith wurde am 18. April 1813 in New York City als Sohn einer versklavten Mutter geboren. Sowohl sein Vater, der als Kaufmann arbeitete, als auch seine Mutter waren ehemalige Sklaven. Er wurde zu einer der wichtigsten, aber historisch vernachlässigten Figuren in der afroamerikanischen Antebellum-Geschichte. Als Arzt, Wissenschaftler, Essayist und Sprecher für freie Schwarze beeinflusste er die afroamerikanische Bewegung maßgeblich, um die Sklaverei abzuschaffen und Gleichheit für freie Menschen afrikanischer Herkunft zu schaffen.

Smith wurde an der African Free School in New York City unterrichtet, einer Institution, die in der Zeit nach der Revolution von weißen Abolitionisten gegründet wurde und eine Vielzahl junger afroamerikanischer Männer unterrichtete, die später zu wichtigen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens wurden, darunter Henry Highland Garnet und Samuel Ringgold Ward , Alexander Crummell und Ira Aldridge. Die Freie Schule bot eine Ausbildung im Bereich der freien Künste an, um die intellektuelle Gleichheit der Afroamerikaner mit den Weißen zu demonstrieren. Nachdem Smith 1832 die Zulassung zu mehreren amerikanischen Colleges verweigert worden war, schrieb er sich an der Universität von Glasgow in Schottland ein, wo er schließlich einen Bachelor of Arts, einen Master und einen medizinischen Abschluss erwarb. Die Glasgow Emancipation Society - eine von vielen Institutionen in Großbritannien, die das Gefühl der Antisklaverei in der Bevölkerung widerspiegelte - half dabei, seine Ausbildung zu fördern, und diente als Forum für seine abolitionistischen Aktivitäten während des Studiums.

Nach Abschluss seines Studiums in Paris kehrte Smith 1837 in die USA zurück. Aufgrund seiner Ausbildung und seiner literarischen Fähigkeiten wurde er schnell zu einer außergewöhnlichen Persönlichkeit in der afroamerikanischen Gemeinschaft New Yorks. Er eröffnete eine Apotheke am West Broadway und leitete eine rassistisch integrierte Arztpraxis, die erste in den USA, die von einem von einer Universität ausgebildeten schwarzen Arzt geleitet wurde. Das Coloured Orphans Asylum, das nach der Freien Schule die wichtigste wohlwollende Einrichtung für Afroamerikaner in New York war, profitierte ab den 1840er Jahren von seiner Arbeit als Arzt. Darüber hinaus beteiligte er sich an zahlreichen Bemühungen zum Aufbau von Institutionen unter Afroamerikanern und spielte eine führende Rolle beim Aufbau von Literatur- und Bildungsgesellschaften, Organisationen für gegenseitige Hilfe und Antisklaverei-Agenturen. In den frühen 1850er Jahren half er bei der Gründung des Nationalen Rates der Farbigen, einer der Pionierbemühungen zur Organisation von Afroamerikanern, und Mitte der 1850er Jahre half er bei der Gründung der Partei der radikalen politischen Abolitionisten.

Smiths intellektuelles Erbe stammt aus seiner Arbeit als Essayist, Denker und Aktivist. Zu seinen bemerkenswerten Veröffentlichungen gehörten Ein Vortrag über die Haytianische Revolution (1841) Das Schicksal der Menschen der Farbe (1843) und Einführungen in Frederick Douglass 'zweite Autobiographie (Meine Knechtschaft und meine Freiheit [1855]) und Henry Highland Garnet's Gedenkdiskurs (1865). Er veröffentlichte auch mehrere Aufsätze, die seine wissenschaftliche Ausbildung widerspiegeln und über Themen wie Phrenologie, Langlebigkeit, Klima und Rasse schreiben. Er genoss Redaktionsaufenthalte bei drei schwarzen Zeitungen - The Coloured American, The Northern Star und Freemen's Advocate sowie Douglass 'Monthly - und trug regelmäßig zur schwarzen Presse bei und verfasste mehrere wichtige Aufsätze für Das anglo-afrikanische Magazin und eine Kolumne für Frederick Douglass 'Paper.

Smiths Denken spiegelte die Vielfalt seiner Interessen und die Breite seiner Ausbildung wider. Er trat entschieden gegen die Migration der Schwarzen in ein anderes Land, für die Bildung aller Arten von Schwarzen und gegen Rassentheorien ein, die alle Menschen afrikanischer Herkunft zu einem separaten und minderwertigen Teil der Schöpfung erklärten. Zwillingsthemen, die oft in heiklen Spannungen gehalten wurden, dominierten seine Herangehensweise an Rassenaktivismus. Einerseits befürwortete er nachdrücklich ein Programm der Selbsthilfe und der Rassenerhebung, das versprach, die Afroamerikaner in den Augen der Weißen zu „erheben“ und die Flut der Vorurteile zurückzudrängen. Auf der anderen Seite argumentierte er, dass nur eine unabhängige schwarze unabhängige Bewegung die „Männlichkeit“ der Rasse verteidigen und eine sinnvolle Gleichheit erreichen könne.

Smiths Selbsthilfedoktrin forderte eine industrielle und klassische Ausbildung für schwarze Jugendliche, um positive Gewohnheiten und Verhaltensweisen für die Rassenerhebung zu vermitteln. Er befürchtete, dass das Verhalten ungebildeter Afroamerikaner die Diskriminierung verstärkte, und glaubte, dass nur ihre „moralische Exzellenz“ das allgegenwärtige Vorurteil widerlegen könne, das sie beschäftigte. Zuweilen äußerte sich Smith frustriert über das Tempo der Selbsterhebung der schwarzen Nichtelite und nannte solche wie sich selbst „Anführer eines unsichtbaren Volkes“. Smith versuchte, die Schirmherrschaft der weißen Abolitionisten abzuschütteln und die Afroamerikaner in den Mittelpunkt ihres eigenen Freiheitskampfes zu stellen. "Der Kampf gegen Kaste und Sklaverei", schrieb er an seine Afroamerikanerkollegen, "ist nachdrücklich unser Kampf; Niemand sonst kann es für uns bekämpfen, und mit Gottes Hilfe müssen wir es selbst bekämpfen. “

Die Spannungen in Smiths Denken - zwischen der Notwendigkeit, die Gleichheit der Schwarzen durch akzeptierte Maßnahmen der Höflichkeit zu demonstrieren, und der Notwendigkeit, dass die Schwarzen unabhängig in ihrem eigenen Namen handeln müssen - waren in vielen antebellum schwarzen Protestgedanken enthalten. Letztendlich ergänzten sich die beiden Impulse jedoch, anstatt sich zu widersprechen. Während sich schwarze Aktivisten wie Smith auf Standards der „Seriosität“ und „Zivilisation“ stützten, die aus einer Welt stammen, die von vorurteilsvollen Weißen dominiert wird, sahen sie diese Tugenden nicht ausschließlich als „weiß“, sondern als universell und beanspruchten sie als ihre eigenen . Der Weg zur Gleichheit lag nicht in der Unterwürfigkeit oder der unkritischen Annahme „weißer“ Standards, sondern darin, jene Elemente des amerikanischen Glaubensbekenntnisses zu akzeptieren und zu verkörpern, die die männliche Unabhängigkeit und die Fähigkeit zur Selbstverwaltung betonten. Nur dieser Weg würde die öffentliche Wahrnehmung von Schwarzen verändern, Vorurteile widerlegen und den Afroamerikanern eine sinnvolle Gleichheit sichern.

Als der Bürgerkrieg ausbrach, sah Smith ebenso wie seine Kollegen beispiellose Möglichkeiten für Afroamerikaner, diese Philosophie umzusetzen. Zusammen mit Persönlichkeiten wie Frederick Douglass und Martin Delany setzte er sich unermüdlich für die Chance der Afroamerikaner ein, ihre Loyalität zur Freiheit und ihre Fähigkeit zur Bürgerbeteiligung durch Militärdienst zu demonstrieren. Er glaubte, dass die Sklaverei wirklich nicht nur durch den Krieg allein sterben würde, sondern durch eine gründliche und gerechte Umverteilung des südlichen Reichtums in die Hände der vier Millionen Freigelassenen, deren Arbeit so lange enteignet worden war. Smiths Wunsch nach einer „ziemlich Professur“ wurde 1863 erfüllt, als Daniel Alexander Payne, ein langjähriger Kollege und Bischof der African Methodist Episcopal Church, ihm eine Stelle am von Abolitionisten gesponserten Wilberforce College in Ohio anbot. Leider hat er nie gelebt, um den Posten zu besetzen. Am 17. November 1865 starb er im Alter von zweiundfünfzig Jahren an einer Herzerkrankung.