James lusk alcorn

James Lusk Alcorn (1816-1894) war vor dem Bürgerkrieg ein prominentes Mitglied der Whig-Partei in Mississippi. Nach dem Krieg wurde er Führer der Republikanischen Partei in seinem Staat und diente während der Wiederaufbauzeit als Gouverneur und US-Senator.

James Lusk Alcorn wurde am 4. November 1816 in Golconda, Illinois, geboren und wuchs über den Ohio River in Livingston County, Kentucky, auf. Hier lernte er als stellvertretender Sheriff unter seinem Onkel den Umgang mit Gesetzlosigkeit und verdiente sich einen Ruf für körperliche Tapferkeit und studierte Rechtswissenschaften, erhielt seine Lizenz zum Praktizieren im Jahr 1838.

1844 reiste er die Flüsse Ohio und Mississippi hinunter in die neu angesiedelte Stadt Delta im Nordwesten von Mississippi. Aggressiv und energisch in seiner Anwaltspraxis und beim Erwerb von Land wurde er schnell zu einem führenden Bürger. Er trat der aristokratischen Whig-Partei bei und wurde ein Jahr nach seiner Ankunft in den Landtag gewählt, wo er bis 1857 entweder als Vertreter oder als Senator fungierte. Er wurde auch der wichtigste Verfechter eines zentralisierten Deichsystems zum Schutz der reichen Deltaländer von Mississippi vor Überschwemmungen.

In der Zeit vor dem Bürgerkrieg war Alcorn ein überzeugter Gewerkschafter, aber als Delegierter des Sezessionskonvents kehrte er seinen Standpunkt dramatisch um und stimmte für die Sezession. Nachdem er kurz als Generalstaat gedient hatte, zog er sich auf seine Plantage zurück und beschränkte seine Loyalität gegenüber seinem Staat, wobei er sowohl der Besatzungsarmee der Union als auch der konföderierten Regierung trotzte.

Alcorn betrachtete die Republikanische Partei als Nachfolger der Whig-Partei und trat ihr nach dem Krieg bei. 1869 wurde er zum Gouverneur gewählt. Er machte Fortschritte beim Wiederaufbau seines vom Krieg heimgesuchten Staates, hatte jedoch Schwierigkeiten, mit der zunehmenden Gewalt umzugehen, die vom Ku Klux Klan inspiriert wurde. Obwohl er ein ehemaliger Sklavenhalter war, akzeptierte er die Emanzipation der Sklaven und unterstützte die Entrechtung der Afroamerikaner. Er betrachtete sie als eine neue Unterschicht, wie Weiße der unteren Klasse, für die er und andere seiner Klasse die Führung übernehmen würden. 1871 wurde er US-Senator, aber zu diesem Zeitpunkt hatte sich in der Republikanischen Partei eine weitere Fraktion gebildet, die sich für die vollständige Gleichstellung der Afroamerikaner einsetzte. Diese Spaltung innerhalb der Republikanischen Partei sowie ein Programm der Einschüchterung und Gewalt durch den Klan ermöglichten es den Demokraten, 1875 die Kontrolle über die Landesregierung zurückzugewinnen. Da Alcorn sich im Gegensatz zu vielen anderen ehemaligen Whigs weigerte, sich den Demokraten anzuschließen, endete seine politische Karriere Mit dem Ablauf seiner Amtszeit als Senator im Jahr 1877. Im Jahr 1890 trat er aus dem Ruhestand, um an der Staatskonvention teilzunehmen, die Mississippis Verfassung umschrieb, die Afroamerikaner entrechtete. Alcorn starb am 20. Dezember 1894 und wurde auf dem Familienfriedhof auf seiner Plantage im Mississippi-Delta beigesetzt.

Weiterführende Literatur

Die einzige Biographie von Alcorn in voller Länge ist Lillian A. Pereyra, James Lusk Alcorn: Hartnäckiger Whig (1966), der seine öffentliche Karriere betont. Material zu Alcorn und Wiederaufbau finden Sie in James Wilford Garner, Wiederaufbau in Mississippi (1901). □