James Jacopo Girolamo Casanova de Seinglat

Der italienische Abenteurer Giacomo Jacopo Girolamo Casanova de Seingalt (1725-1798) ist am bekanntesten für seine Memoiren, die eine äußerst aufschlussreiche Aufzeichnung der europäischen Gesellschaft des 18. Jahrhunderts darstellen.

Casanova wurde als erstes Kind eines Schauspielers und einer Schauspielerin in Venedig geboren. Er machte sich daran, die Komödie des Lebens mit einer kurzen Rolle als Geistlicher zu spielen, wurde jedoch 1743 aus dem Seminar ausgeschlossen. Er fand Zuflucht in Rom bei Kardinal Acquaviva, dem ersten seiner vielen mächtigen Beschützer. Bis 1745 war er nach Venedig zurückgekehrt, wo er Magie praktizierte. Casanova war gezwungen, vor der Anklage wegen der Beschäftigung mit den schwarzen Künsten zu fliehen, und schwebte von Stadt zu Stadt. 1750 schloss er sich in Lyon den Freimaurern an, eine Treue, die ihn in den edlen, frei denkenden Kreisen des kosmopolitischen Europas unterstützte. Glücksspiel, Profit und verliebte Aktivitäten markierten seinen ersten Aufenthalt in Paris (1750-1753). Sein Glück hielt bis 1755 an, als er wegen "schwarzer Magie, Zügellosigkeit und Atheismus" in Venedig inhaftiert wurde. Seine spektakuläre Flucht wird in dem einzigen Teil seiner Memoiren aufgezeichnet, der zu seinen Lebzeiten (1788) erscheint.

Die Jahre 1756-1763 brachten Casanova seine brillantesten Erfolge in einer Gesellschaft, die sich den Spielen der Liebe und des Glücks widmete. Voltaire, den er kurz traf, beurteilte ihn als "Mischung aus Wissenschaft und Betrug", eine verdächtige Kombination, die Casanova dennoch mit Friedrich II. Und Katharina der Großen in Kontakt brachte.

Casanova selbst teilte sein Leben in "drei Akten einer Komödie". Die zweite, die er für 1763 bis 1783 hielt, war weniger lustig als die erste. Die Beschützer waren weniger bereit, und als die Brillanz des Abenteurers nachließ, wurde sein Scharlatanismus offensichtlicher. Von 1774 bis 1782 erweiterte Casanova sein Repertoire um die Rolle des "Geheimagenten" für die Republik Venedig, war jedoch weniger ein Spion als ein Informant.

Wieder gezwungen, Venedig zu verlassen, begann Casanova den dritten Akt seiner Komödie mittellos und unterwegs. 1785 erhielt er den Schutz des Grafen von Waldstein, in dessen Schloss in Dux (Böhmen) er bis zu seinem Tod 1798 blieb. Dort schrieb er sein Fest Geschichte meines Lebens,endend mit den Ereignissen von 1774, nach denen er "nur noch traurige Dinge zu erzählen hatte". Diese Arbeit ist in manchmal unvollkommenem Französisch verfasst und bewegt sich schnell und offen durch eine Vielzahl persönlicher und sozialer Details. Neben Geschichten über die 122 Frauen, deren Gunst er angeblich genossen hat, bietet Casanova eine Chronik der sozialen Extravaganz und des Niedergangs und eine Vision von Europa, die so komplex und farbenfroh ist wie die freche, elegante, naiv rationale, verzweifelt prätentiöse und komische Figur von "Seingalt" " selbst.

Casanovas Schriften enthalten auch verschiedene galante Verse, mehrere Abhandlungen über Mathematik, eine dreibändige Widerlegung von Amelot de la Houssayes Geschichte der venezianischen Regierung (1769), eine Übersetzung der Ilias (1775) und ein fünfbändiger Roman mit fantastischen Abenteuern zum Mittelpunkt der Erde, Icosameron (1788).

Weiterführende Literatur

Lange Zeit beschränkt auf bowdlerisierte Ausgaben, die aus einer ersten deutschen Übersetzung des Manuskripts (1821 von Brockhaus erworben) von Casanova stammen Geschichte meines Lebens kann jetzt in einer getreuen Übersetzung von Willard R. Trask (4 Bde., 1966-1967) gelesen werden. Der Dekan der Casanova-Gelehrten, James Rives Childes, schrieb das endgültige Casanova: Eine Biographie (1961). Das reich illustrierte Buch von John Masters, Casanova (1969) liefert wertvolle Erinnerungen an sein Leben und seine Zeit.

Zusätzliche Quellen

Buck, Mitchell S. (Mitchell Starrett), geb. 1887., Das Leben von Casanova von 1774 bis 1798: eine Ergänzung zu den Memoiren, Brooklyn: Haskell House, 1977.

Casanova, Giacomo, Das Leben und die Erinnerungen von Casanova, New York, NY: Da Capo Press, 1984.

Childs, J. Rives (James Rives), Casanova, eine neue Perspektive, New York: Paragon House Publishers, 1988.

Ricci, Seymour de, Jacques Casanova de Seingalt: eine Ansprache an den Philobiblon Club von Philadelphia, 24. Mai 1923, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1976.

Roustang, Francois., Die Quadrille des Geschlechts: Casanovas "Memoiren" Stanford, Kalifornien: Stanford University Press, 1988. □