James Benson Irwin

Während der US-amerikanischen Weltraummission Apollo 1971 im Jahr 15 war James Irwin (1930-1991) die achte Person, die auf dem Mond wandelte. Während des ersten Einsatzes des Mondfahrzeugs oder "Mondbuggys" fanden er und Missionskommandant David Scott einen vier Milliarden Jahre alten Stein. Irwin erlebte die Mondmission als religiöses Erwachen und gründete später eine evangelisch-christliche religiöse Organisation.

James Irwin wurde in Pittsburgh, Pennsylvania, geboren und wuchs dort auf. Sein Vater arbeitete als Dampfschlosser in den Carnegie-Museen und leitete das Kraftwerk. "Einige meiner frühesten Erinnerungen sind das Warten auf Dad an diesem gewaltigen Ort", schrieb Irwin in seiner Autobiografie Die Nacht regieren. Seine lebenslange Faszination für Flugmaschinen begann vor der zweiten Klasse, als ihm ein Nachbar ein Modellflugzeug schenkte. Sein Interesse wuchs, als sein Vater ihn zu einem nahe gelegenen Flughafen brachte, um zu sehen, wie Flugzeuge starten und landen.

Als Irwin elf Jahre alt war, zog die Familie nach Florida, aber sein Vater konnte keine Arbeit finden und er musste nach Pittsburgh und zu seinem alten Job zurückkehren. "Ich habe die Rolle des Mannes im Haus übernommen", sagte Irwin in seinem Buch. "Es war eine sehr reife Erfahrung für mich." Als Irwin in der sechsten Klasse war, fühlte er sich angezogen, in eine Baptistenkirche zu gehen. Er wurde ein Konvertit und blieb für den Rest seines Lebens religiös.

Irwin verbrachte seine Junior High und High School Jahre in Salt Lake City. Nach seinem Abschluss trat er in die United States Naval Academy in Annapolis, Maryland, ein. Nach seinem Abschluss an der Akademie im Jahr 1951 nutzte Irwin, der immer noch daran interessiert war, Pilot zu werden, die Chance, der US Air Force beizutreten. Er lernte schließlich das Fliegen auf einem Luftwaffenstützpunkt in Hondo, Texas. Die Basis war seit dem Zweiten Weltkrieg nicht mehr in Betrieb und wurde als Hühnerfarm genutzt. "Sie hatten immer noch Hühnerdraht", schrieb Irwin in seinem Buch, "und überall waren Federn und Kot. Es war das primitivste Leben, das ich je gesehen hatte."

Irwin lernte so schnell, dass er die T-6-Trainingsflugzeuge bald nicht mehr als Herausforderung empfand. Er verdiente sich seine Air Force-Pilotenflügel mit dem Gedanken, den Dienst zu verlassen und für eine Fluggesellschaft zu arbeiten. Als er jedoch einer Basis in Yuma, Arizona, zugewiesen wurde, begegnete er seinem ersten P-51-Kampfflugzeug. "Diese 51er waren die heißesten Flugzeuge, die ich je in meinem Leben gesehen hatte", schrieb er später. "Von diesem Zeitpunkt an lebte ich, um zu fliegen."

Während dieser Zeit heiratete er trotz der Einwände seiner Familie eine katholische Frau namens Mary Etta. Bald führten ihre religiösen Unterschiede zu einer Scheidung.

Irwin, der sich ernsthaft dem Fliegen verschrieben hatte, beschloss, Testpilot zu werden. Dazu musste er die Graduiertenschule besuchen und ging an die University of Michigan in Ann Arbor. Er bewarb sich auch bei der Testpilotenschule der Edwards Air Force Base in Kalifornien und wurde angenommen. Eine neue Regel, die das Personal der Luftwaffe daran hinderte, zwei Schulen gleichzeitig zu besuchen, führte dazu, dass er stattdessen nach Dayton, Ohio, versetzt wurde, wo er beim Entwurf von Raketen half. Er behielt seinen Flugstatus bei, indem er Fluglehrer wurde. Irwin machte 1957 seinen Master in Luft- und Instrumententechnik. Er heiratete seine zweite Frau, ein Model namens Mary Ellen Monroe. Sie hatten bald ein kleines Mädchen namens Joy.

Zu diesem Zeitpunkt hatte die National Aeronautics and Space Administration (NASA) begonnen, Menschen in den Weltraum zu schicken, und Irwin wollte Astronaut werden. Die NASA akzeptierte jedoch nur Testpiloten. Schließlich wurde Irwin 1960 in die Testpilotschule in Edwards aufgenommen. Während er bei Edwards trainierte, wurde sein zweites Kind geboren, ein Mädchen namens Jill. Nach dem Abschluss der Pilotschule beschloss Irwin, als Testpilot bei Edwards zu bleiben. Er wurde sofort einer streng geheimen Mission zugewiesen, um zu testen, was das am höchsten fliegende und schnellste Flugzeug sein sollte, das jemals gebaut wurde.

Gerade als sich herausstellte, dass seine Karriere endlich beginnen würde, stürzte ein studentischer Pilot, den er trainierte, das Flugzeug ab, das sie flogen. Sie überlebten beide, aber Irwin erlitt zusammengesetzte Brüche, Amnesie und verlor fast ein Bein. Er war viele Monate geerdet und so entmutigt, dass er anfing zu studieren, um Anwalt zu werden.

Irwin war jedoch 1962 wieder in der Luft und schoss auf das Astronautenkorps. 1963 bewarb er sich als Astronaut, wurde aber abgelehnt. Ebenfalls in diesem Jahr hatten er und seine Frau einen Sohn, James, gefolgt von einer weiteren Tochter, Jan, im Jahr 1964. Später adoptierten sie ein fünftes Kind, Joe. 1964 versuchte Irwin es erneut für das Astronautenkorps und wurde erneut abgelehnt.

Im Jahr 1966, dem Jahr seines 36. Lebensjahres, der Altersgrenze für Astronautenkandidaten, wurde er schließlich in das Astronautenprogramm aufgenommen. Er wurde mit dem Testprogramm für das im Bau befindliche Mondlandemodul beauftragt. "Dieses gesamte Experiment war in vielerlei Hinsicht die lohnendste Erfahrung, die ich je gemacht habe", erinnerte er sich in seinem Buch. "Persönlich war es fast lohnender als die Reise zum Mond."

Nach anderthalb Jahren Training wurden Irwin, David Scott und Alfred Worden beauftragt, Apollo 15 zu fliegen. Der Start und die dreitägige Reise zum Mond verliefen reibungslos. Am 30. Juli 1971 pilotierte Irwin das Mondmodul von Apollo 15, Falke, Aufsetzen in einer Ebene in der Nähe des Apennin-Gebirges des Mondes.

Nach einer erholsamen Nacht wagten sich Irwin und Scott nach draußen. Zum ersten Mal in der Geschichte setzten sie ein vierrädriges Mondfahrzeug oder einen "Mondbuggy" ein, und es brachte sie weiter von ihrem Schiff weg, als es frühere Mondastronauten gewagt hatten. Abgesehen von einer kurzen Angst, als das Fahrzeug von ihnen abrutschte, als sie an einem steilen Hang daneben arbeiteten, machte die Maschine ihre Arbeit gut. Es half den Astronauten, eine der aufregendsten Entdeckungen des Apollo-Programms zu machen - einen mehr als vier Milliarden Jahre alten Felsen, den die Medien Genesis Rock nannten. Die Mission stellte auch einen Ausdauerrekord für die Zeit auf dem Mond auf.

Während seiner 67 Stunden auf dem Mond, von denen 19 in drei verschiedenen Exkursionen außerhalb des Schiffes verbracht wurden, erlebte Irwin ein religiöses Wiedererwachen und sagte, er habe die Gegenwart und Kraft Gottes auf neue Weise gespürt. Er zog sich 1972 von der NASA zurück und gründete die High Flight Foundation, eine interkonfessionelle religiöse Organisation mit Sitz in Colorado Springs, Colorado. "Vor dem Flug war ich wirklich kein religiöser Mann", erklärte Irwin in seiner Autobiografie. "Ich glaubte an Gott, aber ich hatte wirklich nichts zu teilen. Aber als ich vom Mond zurückkam, fühlte ich mich so stark, dass ich etwas hatte, das ich mit anderen teilen wollte, dass ich High Flight gründete, um alles zu erzählen Menschen überall, wo Gott lebt, nicht nur auf Erden, sondern auch auf dem Mond. "

In den frühen 1980er Jahren unternahm Irwin jährliche Expeditionen zum Berg Ararat in der Türkei auf der Suche nach der Arche Noah. 1982 erreichte er die Bergspitze, fiel jedoch und wurde verletzt. Im nächsten Jahr flog er mit einem Flugzeug über den Gipfel, um nach Überresten der Arche zu suchen, fand aber keine. Irwin hatte in der Vergangenheit Herzprobleme und erlag am 8. August 1991 einem Herzinfarkt. Er war der erste Mondwanderer, der starb.

Bücher

Chaikin, Andrew, Ein Mann auf dem Mond: Die Reisen der Apollo-Astronauten, Penguin Books, 1994.

Irwin, James und William A. Emerson, Jr., Die Nacht regieren AJ Holman Company, 1973.

Zeitschriften

Houston Chronicle Früher 10. August 1991.

New York Times 10. August 1991.

Sunday Telegraph (Sydney, Australien), 21. Dezember 1997.

Online

"Apollo 15 Crew Information" Apollo Lunar Surface Journal,http://www.hq.nasa.gov/office/pao/History/alsj/a15/a15.crew.html (15. November 2001).

"Astronaut Bio: James Irwin.", Website des Lyndon B. Johnson Space Center, http://www.jsc.nasa.gov/Bios/htmlbios/irwinjb.html (15. November 2001).

"James Irwin" Astronaut Hall of Fame,http://www.astronauts.org/astronauts/irwin.htm (November 13, 2001). □