James Arthur Baldwin

Der Autor James Arthur Baldwin (1924-1987) erlangte internationale Anerkennung für seine kühnen Ausdrucksformen des afroamerikanischen Lebens in den Vereinigten Staaten.

James Baldwin wurde am 2. August 1924 in Harlem, New York City, als ältestes von neun Kindern geboren. Sein Vater war Laienprediger in der Heilig-Pfingst-Sekte, und im Alter von 14 Jahren wurde Baldwin auch zum Prediger geweiht. Mit 18 Jahren absolvierte er die DeWitt Clinton High School und 1944 lernte er Richard Wright kennen, der dazu beitrug, ein Stipendium zu erhalten, das Baldwin die finanzielle Freiheit gab, sich ausschließlich der Literatur zu widmen. Bis 1948 war Baldwin zu dem Schluss gekommen, dass der soziale Tenor der Vereinigten Staaten seine Kreativität unterdrückte, und er ging mit finanzieller Unterstützung eines Rosenwald-Stipendiums nach Europa. In Europa hat Baldwin abgeschlossen Go Tell It on the Mountain (1953) Notizen eines einheimischen Sohnes (1955) und Giovannis Zimmer (1956).

Sprecher der Bürgerrechtsbewegung

Baldwin kehrte nach neun Jahren im Ausland in die USA zurück und wurde als der eloquenteste literarische Sprecher für die Bürgerrechte der Afroamerikaner bekannt. Baldwin, ein beliebter Redner in der Vorlesungsreihe, stellte schnell fest, dass die sozialen Bedingungen für Afroamerikaner im Ausland noch düsterer geworden waren. Als die 1960er Jahre begannen - und die Gewalt im Süden eskalierte - wurde er zunehmend empört. Baldwin antwortete mit drei mächtigen Essaybüchern: Niemand kennt meinen Namen (1961) The Fire Next Time (1963), in dem er die Ausbrüche des kommenden schwarzen Zorns so gut wie vorhersagt, und MehrNotizen eines einheimischen Sohnes. Diese hochentzündlichen Arbeiten wurden begleitet von Another Country (1962), sein dritter Roman. Ich werde den Mann treffen (1965) ist eine Gruppe überzeugender Kurzgeschichten aus derselben Zeit. Während dieser Zeit wurde Baldwins Kommentar zu Richard Avedons Fotografie unter dem Titel veröffentlicht nichts Persönliches (1964) und vier Jahre später kam ein weiterer Roman, Sag mir, wie lange der Zug schon weg ist.

Darüber hinaus wurden Mitte der 1960er Jahre Baldwins zwei am Broadway veröffentlichte Stücke produziert. Die Amen-Ecke, Die erste Inszenierung in Washington, DC, im Jahr 1955, wurde im April 1965 im Ethel Barrymore Theatre in New York City aufgeführt Geh und erzähl es auf dem Berg, es vermittelt die religiöse Emotion der Heilig-Pfingst-Sekte. Blues für Mr. Charlie, Die Premiere im April 1964 im ANTA Theatre am Broadway basiert auf dem Mordfall Emmett Till.

Die Ermordung von drei Freunden Baldwins - des Bürgerrechtsmarschiers Medgar Evers, des Reverend Martin Luther King Jr. und des schwarzen muslimischen Führers Malcolm X - zerstörte alle Hoffnungen, die Baldwin auf eine Versöhnung der Rassen in den Vereinigten Staaten hatte, und er kehrte nach Frankreich zurück die frühen 1970er Jahre. Zu seinen nachfolgenden Romanen gehören Wenn Beale Street sprechen könnte (1974) und Direkt über meinem Kopf (1979). Sachbücher dieser Zeit umfassen Kein Name auf der Straße (1972) Der Teufel findet Arbeit (1976), eine Untersuchung von Afroamerikanern in der Filmindustrie, und Der Beweis von Dingen, die nicht gesehen wurden (1985), eine Betrachtung der Rassenprobleme im Zusammenhang mit den Kindermorden in Atlanta von 1979 und 1980. Ein Gedichtband, Jimmy's Blues wurde 1985 ausgestellt.

Literarische Leistung

Baldwins größte Leistung als Schriftsteller war seine Fähigkeit, die amerikanischen Rassenbeziehungen aus psychologischer Sicht anzusprechen. In seinen Aufsätzen und Fiktionen untersuchte er die Auswirkungen von Rassismus sowohl auf die Unterdrückten als auch auf die Unterdrücker und schlug wiederholt vor, dass alle Menschen in einem rassistischen Klima leiden. Baldwins Fiktion und Theaterstücke untersuchen auch die Belastungen, die eine schwielige Gesellschaft einem sensiblen Individuum auferlegen kann. Zwei seiner bekanntesten Werke, der Roman Go Tell It on the Mountain und das Spiel Die Amen-Ecke wurden von seinen Jahren mit der Pfingstgemeinde in Harlem inspiriert. Im Geh und erzähl es auf dem Berg, Zum Beispiel kämpft ein Teenager mit einem repressiven Stiefvater und erlebt ein charismatisches spirituelles Erwachen. Spätere Baldwin-Romane befassen sich offen mit Homosexualität und interracialen Liebesbeziehungen - Liebe in ihrer sexuellen und spirituellen Form wurde ein wesentlicher Bestandteil des Strebens nach Selbstverwirklichung sowohl für Baldwin als auch für seine Charaktere.

Themen und Techniken

Baldwins Prosa zeichnet sich durch einen Stil der Schönheit und Aussagekraft aus. Seine Sprache scheint absichtlich so gewählt zu sein, dass sie den Leser schockiert und stört, erregt, abstößt und schließlich aus der Selbstzufriedenheit in einen besorgten Zustand versetzt. Seine Hauptthemen wiederholen sich: die schreckliche Anziehungskraft von Liebe und Hass zwischen schwarzen und weißen Amerikanern; der ständige Krieg in einem, der von umgekehrter Sexualität zwischen Schuld oder Scham und ekstatischer Verlassenheit besessen ist; und solche moralischen, spirituellen und ethischen Werte wie die Reinheit des Motivs und die innere Ganzheit, die Gabe, Liebe zu teilen und zu erweitern, der Reiz von Gut gegen Böse. Er stimmt ein Innenohr auf die störenden sozialen Umwälzungen des zeitgenössischen Lebens und auf die lohnende Ekstase künstlerischer Leistungen ab. All diese positiven Werte stehen im ständigen Kampf gegen Rassismus, Industrialismus, Materialismus und einen globalen Machtkampf. Alles, was den menschlichen Geist erniedrigt, wird mit Kraft und gerechter Empörung angegriffen.

Letzte Arbeiten

Baldwin blieb in den letzten 15 Jahren seines Lebens viel im Ausland, gab jedoch seine amerikanische Staatsbürgerschaft nie auf. Die Bürger Frankreichs nahmen Baldwin dennoch als einen ihrer eigenen an, und 1986 wurde ihm eine der höchsten Auszeichnungen des Landes verliehen, als er zum Kommandeur der Ehrenlegion ernannt wurde. Er starb am 30. November 1987 in Saint-Paul-de-Vance, Frankreich, an Magenkrebs und wurde in Harlem beigesetzt. Eines seiner letzten Werke, das zu Lebzeiten veröffentlicht wurde, war eine angesehene Sammlung von Aufsätzen Der Preis des Tickets: Gesammelte Sachbücher, 1948-1985.

Weiterführende Literatur

Biografische Studien umfassen David Adams Leeming, James Baldwin: Eine Biographie (1994) und William J. Weather von, James Baldwin: Künstler in Flammen (1989). Aspekte von Baldwins Schriften werden in Studien wie Bryan R. Washington, Die Politik des Exils: Ideologie in Henry James, F. Scott Fitzgerald und James Baldwin (1995), R. Jothiprakash, Engagement als Thema in der afroamerikanischen Literatur: Eine Studie von James Baldwin und Ralph Ellison (1994), Jean-Francois Gounard, Das Rassenproblem in den Werken von Richard Wright und James Baldwin (1992) und Horace A. Porter, Das Feuer stehlen: Die Kunst und der Protest von James Baldwin (1989). □