Jacques offenbach

Der deutsch-französische Komponist Jacques Offenbach (1819-1880) kann als Vater der Operette angesehen werden, weil seine unbeschwerten Werke die Welt eroberten und überall Nachahmer fanden.

Obwohl er eine typisch französische Musiksprache schuf, Jacques, ursprünglich Jacob, wurde Offenbach in Köln als Sohn eines jüdischen Kantors und Wandermusikers aus Offenbach geboren. Jacques, eines von 10 Kindern, zeigte frühreifes musikalisches Talent, insbesondere für das Cello. Er studierte bei örtlichen Lehrern und trat mit einem Bruder und einer Schwester in Restaurants auf. 1833 brachte der Vater Jacques und einen weiteren Sohn nach Paris, um sich weiterzubilden und die dort angebotenen musikalischen Möglichkeiten zu nutzen. Der junge Deutsche wurde am Konservatorium aufgenommen, ging aber nach einem Jahr in die Berufswelt der Musik. Seine erste Position war als Cellist an der Opéra Comique und für den Rest seines Lebens war er als Komponist, Dirigent und Manager in der Welt der Musikunterhaltung tätig.

Offenbach war 7 Jahre lang Musikdirektor der Comédie Française, aber als die Internationale Ausstellung 1855 in Paris stattfand, mietete er ein Theater mit nur 50 Sitzplätzen und präsentierte seine eigenen satirischen und aktuellen Skizzen. Das Projekt war ein sensationeller Erfolg und er zog bald in ein größeres Theater. In den folgenden Jahren komponierte und produzierte er fast 100 Operetten. In ihnen verspottete er politische Persönlichkeiten des Tages und prätentiösen Snobismus in den Künsten. Offenbachs Operetten hatten nichts Sentimentales (dies war eine spätere Entwicklung), nur Witz und gute Laune. Die bekanntesten sind Orpheus in derUnterwelt (1858) La Belle Helene (1864) und La Vie Parisienne (1866).

Während der Pariser Weltausstellung 1867 besuchten Tausende von Besuchern, darunter Könige und Adlige sowie Bürger, Offenbachs Theater. In seinen späteren Jahren trat er als Gastdirigent in London, Wien, Berlin und anderen europäischen Zentren auf. 1875 besuchte er die USA und dirigierte Sonderkonzerte in New York City und Philadelphia. Die Tour war weniger als ein Erfolg, aber seine Erinnerungen an die Reise, Orpheus in Amerika, Geben Sie lebendige Einblicke in das damalige Großstadtleben.

Offenbach schrieb eine ernsthafte Oper, Die Geschichten von Hoffmann, ein Meisterwerk, das häufig aufgeführt wird. Es sind jedoch seine Operetten mit ihrer Mischung aus sozialer Satire mit attraktiven Melodien und lebhaften Tänzen, die ihm seinen Ruhm verliehen haben. Er hat die Dose-Dose nicht erfunden, aber seine Verwendung dieses übermütigen, hochtretenden Tanzes machte ihn ebenso zu einem Symbol von Paris wie den Eiffelturm.

Weiterführende Literatur

Eine Übersetzung von Offenbachs Bericht über seine Reise in die USA wurde veröffentlicht als Orpheus in Amerika: Offenbachs Tagebuch seiner Reise in die neue Welt (1957). Siegfried Kracauer, Orpheus in Paris: Offenbach und das Paris seiner Zeit (1938) ist reich an der Behandlung sozialer Verhältnisse während des Lebens des Komponisten. Für eine vernünftige Einschätzung von Offenbachs Bedeutung als Komponist siehe Harold C. Schonberg, Das Leben der großen Komponisten (1970).

Zusätzliche Quellen

Faris, Alex., Jacques Offenbach, New York: Scribner, 1981, 1980.

Gammond, Peter., Offenbach, London; New York: Omnibus Press, 1986 1980.

Gammond, Peter., Offenbach: sein Leben und seine Zeit, Tunbridge Wells, Kent: Midas Books, 1980.

Harding, James., Jacques Offenbach: eine Biographie, London: J. Calder; New York: Riverrun Press, 1980. □