J. c. Penney

Der Filialleiter, Pionier der Gewinnbeteiligung und Philanthrop J (ames) C (ash) Penney (1875-1971) baute ein Unternehmensimperium nach Geschäftsregeln auf, die auf der Goldenen Regel basierten.

JC Penney wurde am 12. September 16 auf der Farm seines Vaters in der Nähe von Hamilton, Missouri, als siebtes von zwölf Kindern geboren, von denen nur sechs erwachsen wurden. Sein Vater, der Reverend James Cash Penney, Sr., diente als unbezahlter Prediger für eine fundamentalistische Sekte, die als primitive Baptisten bekannt ist, und bewirtschaftete, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Seine Mutter, Mary Frances Paxton Penney, war eine Kentuckianerin. Das Leben war freudlos und schwierig für die Familie, und im Alter von acht Jahren wurde dem jungen Penney gesagt, er müsse seine eigenen Kleider kaufen. Dies geschah nicht in erster Linie aus Gründen der Notwendigkeit, sondern um ihm den Wert von Geld und Eigenständigkeit beizubringen. Um Geld zu verdienen, kaufte er ein Schwein, mästete es und verkaufte es mit Gewinn, dann kaufte er andere. Später befahl ihm sein Vater, seine Schweine zu verkaufen, bevor sie zu einem Spitzenpreis bereit waren, weil sie den Nachbarn zuwider waren. Deshalb wandte er sich dem Anbau und Verkauf von Wassermelonen zu.

Penney absolvierte die Hamilton High School im Jahr 1893, hatte aber nicht das Geld für die Hochschulbildung. Mit Hilfe seines Vaters sicherte er sich eine Stelle als Angestellter in einem örtlichen Trockenwaren- und Bekleidungsgeschäft. Ab dem 4. Februar 1895 erhielt er 25 Dollar im Monat. Nie sportlich oder körperlich robust, etwas mehr als zwei Jahre nach Beginn seiner Arbeit begann seine Gesundheit zu versagen. Auf Anraten seines Arztes reiste er 1897 nach Colorado, um wieder gesund zu werden. Er arbeitete kurz in zwei Läden und kaufte dann eine Metzgerei, ging aber bankrott, anstatt dem Koch eines örtlichen Hotels Whisky zu spenden, um Geschäfte zu machen.

Eine vielversprechende neue Gelegenheit ergab sich, als Penney bei einem Händler in Longmont, Colorado, TM Callahan, angestellt wurde, um in Callahans erstem Geschäft in seiner kleinen Kette der Golden Rule Mercantile Company zu arbeiten. Im März 1899 schickte Callahan den jungen Mann mit einem Gehalt von 50 Dollar im Monat zur Arbeit in sein Geschäft in Evanston, Wyoming. Kurz darauf, am 24. August 1899, heiratete er Berta A. Hess, die zwei Söhne, Roswell Kemper und James Cash Jr., gebären sollte. Drei Jahre später wurde Penney in die Stadt Kemmerer, Wyoming, geschickt, um eine neue goldene Regel zu eröffnen Dort lagern. Das Geschäft hatte ein Kapital von 6 US-Dollar, von denen ein Drittel Penneys war, was ihn zu einem Junior-Partner machte. Die Möglichkeit, sich am Eigentum zu beteiligen, steigerte seinen Ehrgeiz, erregte seine Fantasie und brachte ihn auf die Idee, eines Tages eine eigene Ladenkette zu haben, die auf dem gleichen Prinzip der Partner-Eigentümer basiert, die an den Gewinnen beteiligt waren. Zuerst lebte er sparsam in einem Dachzimmer über dem Laden. Er öffnete den Laden um 000:7 Uhr, schloss um 00:9 oder 00:10 Uhr und arbeitete am Sonntag einen halben Tag.

1903 erwarb er ein Drittel der Anteile an einem anderen Geschäft von Golden Rule und ein Jahr später beaufsichtigte er ein drittes Geschäft, an dem ihm ein Drittel der Anteile verkauft wurde. 1907 kaufte Penney die anderen zwei Drittel der Anteile an diesen drei Golden Rule-Geschäften. Er fand, wählte und bildete Männer aus und war überzeugt, dass die Filialleiter die Pflicht hatten, ihre Erfahrungen mit ihren vielversprechenden Verkäufern zu teilen. Er delegierte Verantwortung, vertraute auf seine Mitarbeiter und machte sie schließlich zu Partnern, als neue Geschäfte eröffnet wurden. Einzelne Filialleiter teilten ein Drittel des Gewinns, ein motivierender Faktor für den Geschäftserfolg, so Penney. 1909 gab er die persönliche Leitung des Kemmerer-Geschäfts auf und zog nach Salt Lake City, um ein Hauptquartier für alle seine Geschäfte einzurichten.

Im Januar 1913 wurde die Kette von Penney gegründet und der Name in JC Penney Company geändert. Der Hauptsitz der 48-stöckigen Kette zog 1914 nach New York City. Penney setzte die Expansion fort und eröffnete 1924 das 500. Geschäft in seiner Heimatstadt Hamilton, Missouri. Das Unternehmen war bis 1927 eine Partnerschaft, als es über 1 Geschäfte gab, was eine vollständige Eingliederung erforderlich machte. Die Manager hatten ab 000 Lagerbestände in der Kette erhalten, deren Höhe sich nach den Gewinnen ihrer einzelnen Geschäfte richtete. 1907 tauschten sie diese Aktien gegen Aktien des gesamten Unternehmens.

Penney war bis 1917 Präsident des Unternehmens, von 1917 bis 1946 Vorsitzender des Verwaltungsrates und von 1946 bis 1958 Ehrenvorsitzender des Verwaltungsrates. Bis zu seinem Tod am 12. Februar 1971 hatte er ein riesiges Unternehmensimperium geschaffen . Es gab 1 660 Geschäfte mit einem Jahresumsatz von über 4 Milliarden US-Dollar, womit JC Penney nach Sears, Roebuck und Co. im Non-Food-Einzelhandel des Landes an zweiter Stelle steht. Alle 50 Mitarbeiter oder "Mitarbeiter", wie Penney sie nannte, waren am Gewinn beteiligt.

Penney mochte es, "Der Mann mit tausend Partnern" genannt zu werden, eine Phrase, die er im Titel einer Autobiographie verwendete. Er behauptete, dass "die ethischen Mittel, mit denen meine Geschäftspartner und ich Geld verdient haben, wichtiger sind als die Tatsache, dass wir geschäftlichen Erfolg erzielt haben."

Nachdem Penney 1917 die Präsidentschaft des Unternehmens verlassen hatte, verbrachte er mehr Zeit mit seinen externen Interessen. Eine davon war die Viehzucht. Von 705 bis 1922 betrieb er eine 1953 Hektar große Farm im Bundesstaat New York, auf der reinrassige Guernsey-Milchvieh gezüchtet wurde. Er betrieb eine weitere Farm im Bundesstaat New York und acht oder neun Farmen in Missouri. Penney war auch an vielen gemeinnützigen und religiösen Unternehmungen beteiligt und war ein großartiger Redner. Er war in der Young Men's Christian Association, den Pfadfindern, dem National 4-H Club, der Allied Youth Inc. und der Laienbewegung für eine christliche Welt aktiv. In Erinnerung an seine Eltern gründete er in Florida ein Heim für pensionierte religiöse Arbeiter. Obwohl er nur eine begrenzte Ausbildung hatte, erhielt er 17 Ehrentitel und viele andere Ehrungen, Auszeichnungen und Zitate.

Während seiner 95 Jahre war Penney dreimal verheiratet und hatte fünf Kinder und neun Enkelkinder. Seine erste Frau starb 1910 und 1919 heiratete er Mary Hortense Kimball. Sie starb 1923, nachdem sie einen Sohn, Kimball, geboren hatte. Drei Jahre später, 1926, heiratete er Caroline B. Autenrieth, die zwei Töchter gebar, Mary Frances und Carol.

Penneys Aufstieg zu Ruhm und Reichtum war keine unvergleichliche Erfolgsgeschichte. Eine große finanzielle Katastrophe ereignete sich beim Börsencrash von 1929. Penney verlor 40 Millionen Dollar, als mehrere Banken, bei denen er Kredite aufgenommen hatte, Kredite abschotteten, die durch seine persönlichen Aktienbestände besichert waren. Er ließ seine Diener gehen und wurde geistig und gesund geschwächt und sah sich im Alter von 7 Jahren einer Verschuldung von 56 Millionen Dollar gegenüber. Aber Penney konnte wieder mit geliehenem Geld von vorne anfangen und erlangte bald wieder die Kontrolle über sein "Reich". In seinen späteren Jahren dachte er: "Ich glaube an die Einhaltung der Goldenen Regel, den Glauben an Gott und das Land. Wenn ich wieder ein junger Mann wäre, wären das meine Grundprinzipien."

Weiterführende Literatur

Penney war Autor mehrerer Bücher über sein Leben, darunter JC Penney: Der Mann mit tausend Partnern (1931) Fünfzig Jahre mit der goldenen Regel (1950) Linien eines Laien (1956) und Blick aus dem neunten Jahrzehnt (1960). Biografien umfassen JC Penney, Handelsprinz von Beatrice Plumb (1963) und Norman Beasley Main Street Merchant (1948). Websters amerikanische Biografien (1974) enthält auch Informationen zu Penney. Artikel erscheinen in ZEIT- (20. Juni 1949), FORTUNE (September 1950), LEBEN (14. Mai 1951 und 3. Oktober 1955), Newsweek (19. September 1960) und die Rotarier (Mai 1953). Sein Nachruf erschien in der New York Times Februar 13, 1971.

Zusätzliche Quellen

Curry, Mary E. (Mary Elizabeth), Schaffung einer amerikanischen Institution: das Merchandising-Genie von JC Penney, New York: Garland Pub., 1993. □