Island, wir drängen uns ein

Island, wir drängen ein. Nach dem Einmarsch in Norwegen und Dänemark im April 1940 erkannte Großbritannien, dass Deutschland Island übernehmen könnte. Daher besetzten die Briten am 10. Mai 1940 die Insel ohne Zustimmung der isländischen Regierung. Die Isländer hofften stattdessen, ihren Schutz einem Nicht-Kriegführenden anzuvertrauen, und baten die Vereinigten Staaten, die Insel unter ihre Gerichtsbarkeit zu stellen. Die US-Regierung, die entschied, dass die nationale Sicherheit das Überleben Großbritanniens erfordert und dass dies nur durch eine sichere Konvoilinie über den Atlantik aufrechterhalten werden kann, stimmte zu, Truppen in Island zu stationieren.

Die ersten amerikanischen Truppen trafen am 7. Juli 1941 ein. Die amerikanischen Streitkräfte nahmen enorm zu, nachdem die Vereinigten Staaten Deutschland im Dezember 1941 den Krieg erklärt hatten. Mitte 1943 erreichte die Streitmacht ihren Höhepunkt bei ungefähr 40,000 Truppen und fünfundsiebzig Kampfflugzeugen. Nach Mitte 1943, als sich der Krieg gegen Deutschland wandte, reduzierten die Vereinigten Staaten allmählich ihre isländische Garnison. Bis September 1944 zählten die Truppen 8,500; bis Kriegsende nur noch 1,000. Diese verbleibende Streitmacht verließ sie im April 1947, nachdem die Vereinigten Staaten den amerikanischen Luftwaffenstützpunkt Keflavik als Gegenleistung für Nachkriegslanderechte für US-Militärflugzeuge an Island übergeben hatten.

Die amerikanischen Streitkräfte kehrten im Februar 1951 zurück, als die Organisation des Nordatlantikvertrags, der Island angehört hatte, versuchte, ihre Verteidigung in Europa zu stärken. Die Zahl der amerikanischen Truppen stabilisierte sich in den 1970er Jahren auf etwa 1,000 und diente als Personal für U-Boot-Abwehr, Jagdgeschwader und Radarbasis. Die fast kontinuierliche Präsenz der US-Streitkräfte in Island nach dem Zweiten Weltkrieg trug dazu bei, den zuvor isolierten Inselstaat mit dem Rest der Welt zu verbinden.

Literaturverzeichnis

Bittner, Donald F. Der Löwe und der weiße Falke: Großbritannien und Island im Zweiten Weltkrieg. Hamden, Conn.: Archon Books, 1983.

Neuchterlein, Donald E. Island, widerstrebender Verbündeter. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1961.

John J.Jagd/em