Irene d. lange

Irene D. Long (geb. 1951), die erste afroamerikanische Chefin der Arbeitsmedizin und Das Environmental Health Office der National Aeronautics and Space Administration (NASA) ist eine der ranghöchsten Berufsfrauen im Zentrum.

Irene D. Long ist dafür verantwortlich, dass die Gesundheit und das Wohlergehen der Arbeitnehmer vor, während oder nach dem Start eines Raumfahrzeugs nicht beeinträchtigt werden (ein Programm, das so umfassend ist, dass es an anderen Arbeitsplätzen als Modell verwendet wurde). Longs Karriere in der Luft- und Raumfahrtmedizin umfasst auch die Unterstützung der Sammlung medizinischer Daten des Johnson Space Centers über den Zustand von Astronauten, einschließlich der Auswirkungen des Weltraums auf die Physiologie eines Individuums und die Folgen der Schwerelosigkeit.

Irene Duhart Long, das zweite von zwei Kindern, wurde am 16. November 1951 in Cleveland, Ohio, als Tochter von Andrew Duhart, einem Stahlarbeiter, und Heloweise Davis Duhart, die Erwachsenenbildung unterrichtete, geboren. Im Alter von neun Jahren informierte Long ihre Eltern, fasziniert von Berichten über das Weltraumprogramm, das sie im Fernsehen gesehen hatte, dass sie eine Karriere in der Luft- und Raumfahrtmedizin anstreben würde. Um ihre Kindheit zu verwirklichen, absolvierte sie die High School, schrieb sich an der Northwestern University ein und erhielt 1973 ihr Abitur in Biologie. Lange besuchte sie die St. Louis School of Medicine und promovierte schließlich in Medizin. Nach einer Ausbildung zum Allgemeinchirurgen an der Cleveland Clinic in Ohio und am Mt. Das Sinai-Krankenhaus (in Cleveland), Long, schrieb sich an der medizinischen Fakultät der Wright State University ein und erwarb einen Master-Abschluss in Luft- und Raumfahrtmedizin.

Nach Abschluss des dritten Jahres des Residency-Programms am Ames Research Center in Mountain View, Kalifornien, verwirklichte Long 1982 ihren Kindheitstraum, indem sie sich den Mitarbeitern des Kennedy Space Center der NASA in Florida anschloss. Als Leiterin des Amtes für Arbeitsmedizin und Umweltgesundheit arbeitete sie mit einem Team von Ärzten zusammen, um die Astronauten in Notfällen wie einer abgebrochenen Mission medizinisch zu versorgen. Darüber hinaus versicherten sie und ihr Büro, dass die Gesundheit von achtzehntausend Arbeitern, Beamten und Auftragnehmern im Kennedy Space Center nicht beeinträchtigt wurde. Das Büro ist auch für die Verwaltung der physischen Daten an die Mitarbeiter verantwortlich, um sicherzustellen, dass diese gesund sind und alle für ihre Arbeit erforderlichen physischen Anforderungen zufriedenstellend erfüllen können

Lange Zeit wurden die Inspektionen der Arbeitsbereiche rund um das Zentrum durchgeführt, um die Mitarbeiter vor verschiedenen Gefahren wie giftigen Chemikalien, Feuer und Dekompression zu schützen - alles Möglichkeiten, wenn ein Raumschiff gestartet wird. Darüber hinaus koordinierte sie die Bemühungen zwischen multidisziplinären Teams - darunter Mitarbeiter des Verteidigungsministeriums, der Umweltgesundheitsbehörden und des Astronautenbüros -, die zusammenarbeiten, um erfolgreiche Starts durchzuführen und sich auf Notsituationen vorzubereiten. 1994 erhielt sie einen Auftrag als Direktorin des Biomedial Office am Kennedy Space Center.

Long ist Mitglied der Aerospace Medical Association und ihrer angegliederten Abteilung für Weltraummedizin und der Society of NASA Flight Surgeons und erhielt 1995 den Presidential Award der Society. 1996 wurde sie zur zweiten Vizepräsidentin der Society of NASA Flight Surgeons gewählt und wird dort tätig sein als Präsident der Organisation im Jahr 1998.

Neben der Wahrnehmung dieser Aufgaben ist Long auch Autor. In einem wegweisenden Artikel zeigte sie, dass Menschen mit Sichelzellenmerkmalen - ein Zustand, der sich von der Krankheit unterscheidet - das Fliegen nicht untersagt werden sollte. Sie stellte fest, dass der niedrigere Sauerstoffgehalt nicht dazu führt, dass sich die roten Blutkörperchen sicheln, was eine äußerst schmerzhafte Krankheit sein kann.

Eines der Programme, auf deren Entwicklung Long am stolzesten ist, ist das Space Life Sciences Training Program. Ziel des Programms ist es, Minderheiten und Studentinnen zu ermutigen, sich für Naturwissenschaften, insbesondere für Weltraum-Biowissenschaften, zu interessieren und daran teilzunehmen. Die Teilnehmer verbringen sechs Wochen im Kennedy Space Center, wo sie etwas über die Weltraumphysiologie bei Pflanzen, Tieren und Menschen, die Entwicklung von Experimenten und Teamwork-Konzepte lernen. Long, deren Hobbys außerhalb ihrer Arbeit das Herstellen verschiedener Handwerksgegenstände und das Sammeln von Antiquitäten umfassen, lebt in Florida.

Weiterführende Literatur

Ebenholz, September 1984, S. 61-64.

Long, Irene D., Interview mit Barbara Proujan, durchgeführt am 12. Januar 1994.

Kennedy Space Center Countdown, "http://wwwpao.ksc.nasa.gov/kscpao/ksccount/1996/may/5-14-96.htm", 22. Juli 1997. □