Internationale Gewerkschaft meiner, Mühlen- und Schmelzarbeiter

Internationale Gewerkschaft meiner, Mühlen- und Schmelzarbeiter. In ihrer ersten Inkarnation als Western Federation of Miners (WFM), die am 15. Mai 1893 auf einer Tagung in Butte, Montana, gegründet wurde, organisierte die Internationale Union der Bergbau-, Mühlen- und Schmelzarbeiter (IUMMSW) Arbeiter, die Kupfer, Bauxit abbauten. Nickel, Uran, Blei, Zink, Gold und Silber sowie diejenigen, die Kupfer schmolzen und raffinierten. Die Gewerkschaft erlangte den Ruf einer der führenden radikalen Institutionen im amerikanischen Westen und gewann in ihren Anfangsjahren einige wichtige Organisationskampagnen, darunter 1894 einen wichtigen Sieg in Cripple Creek, Colorado. Mit dem Besitz von Bergbauunternehmen, die sich unter einigen zunehmend konsolidierten Unternehmen jedoch löste die WFM eine Reihe ihrer Einheimischen auf und wurde durch den Ersten Weltkrieg fast aufgelöst. In der Hoffnung, ihren radikalen Ruf beiseite zu legen, trat die Gewerkschaft 1916 wieder als IUMMSW auf.

In der gewerkschaftsfeindlichen Atmosphäre der zwanziger Jahre blieb die IUMMSW eine Hülle ihres früheren Selbst. Wie bei vielen anderen Industriegewerkschaften ergriff ihre Führung jedoch das Versprechen des New Deal, seine Präsenz in den westlichen Minen wieder zu stärken. Nach einem fünfmonatigen Streik in Butte und Anaconda, Montana, im Jahr 1934 wurde die IUMMSW nicht nur als Arbeitsorganisation wiederbelebt, sondern auch als Partner in der New-Deal-Koalition von Gewerkschaftsführern, Sozialreformern und anderen Aktivisten fest etabliert. Interne Spaltungen plagten jedoch weiterhin die Gewerkschaft unter der Präsidentschaft von Reid Robinson, der 1936 ins Amt gewählt wurde, um die aggressive Organisations- und Verhandlungshaltung der Gewerkschaft zu erneuern. Robinson erregte Kontroversen, als er das Mitglied der Kommunistischen Partei Maurice Travis in ein internationales IUMMSW-Büro berief. Antikommunistische IUMMSW-Mitglieder erzwangen Robinsons Rücktritt aus dem Amt im Jahr 1947 wegen des Umzugs, waren jedoch weiter empört, als Travis Robinson als IUMMSW-Präsident folgte. Obwohl Travis offiziell seine Verbindungen zur Kommunistischen Partei abbrach, um das Verbot des Taft-Hartley-Gesetzes gegen Arbeiterführer, die Mitglied der Partei sind, zu erfüllen, lenkte die Werbung über die Klappe die nationale Aufmerksamkeit auf die Gewerkschaft auf dem Höhepunkt der McCarthy-Ära rote Angst.

Die Energie der Gewerkschaft wurde durch den Ausschluss aus dem Kongress der Industrieorganisationen (CIO) im Jahr 1950 weiter geschwächt. Obwohl sie 1935 Gründungsmitglied des CIO war, war die IUMMSW eine von elf Gewerkschaften, die vertrieben wurden, um kommunistische Elemente aus der Organisation zu streichen . Die IUMMSW wurde mit dem Film von 1954 erneut wegen kommunistischen Einflusses angeklagt Salz der Erde, basierend auf einem Streik gegen Empire Zinc von IUMMSW Local 890 in Hannover, New Mexico. Mit seinem Produzenten, Regisseur, Drehbuchautor und Hauptdarsteller, der für seine linken Aktivitäten bereits auf einer schwarzen Liste der Filmindustrie stand, schien der Film den Verdacht einer kommunistischen Dominanz in der IUMMSW zum Zeitpunkt seiner Veröffentlichung zu rechtfertigen.

In den 1950er Jahren sah sich die IUMMSW zahlreichen Herausforderungen durch die United Steel Workers of America (USWA) gegenüber, die antikommunistische und rassistische Rhetorik verwendeten, um die Einheimischen der Gewerkschaft zu überfallen. Obwohl es rund 37,000 Mitglieder in 300 lokalen Gewerkschaften behielt, stimmten IUMMSW-Beamte am 30. Juni 1967 für die Fusion mit der USWA. Am nächsten Tag schlossen sich weitere 13,000 Arbeiter in kanadischen IUMMSW-Einheimischen der Fusion an. IUMMSW Local 598 in Sudbury, Ontario, lehnte es jedoch ab, der Fusion zuzustimmen, und behielt nach 1985 eine Zugehörigkeit zur kanadischen Auto Workers Union bei.

Literaturverzeichnis

Jameson, Elizabeth. Alles was glänzt: Klasse, Konflikt und Gemeinschaft in Cripple Creek. Urbana: University of Illinois Press, 1998.

Mercier, Laurie. "'Anstatt den gemeinsamen Feind zu bekämpfen': Minenmühle gegen die Stahlarbeiter in Montana, 1950-1967." Arbeitsgeschichte 40, Nr. 4 (1999): 459-480.

Zieger, Robert H. Der CIO, 1935–1955. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 1995.

Timothy G.Borden