Insolvenzgesetz von 1841

David A. Skeel, Jr.

Auszug aus dem Insolvenzgesetz von 1841

Alle Personen, die in einem Staat, Distrikt oder Territorium der Vereinigten Staaten wohnen und Schulden haben, die nicht infolge einer Defalcation als Beamter entstanden sind ... und die sich auf Antrag nach bestem Wissen und Gewissen äußern sein Wissen und seine Überzeugung, eine Liste seiner oder ihrer Gläubiger, ihrer jeweiligen Wohnorte und des jeweils geschuldeten Betrags sowie eine genaue Bestandsaufnahme seines Eigentums, seiner Rechte und Kredite ... überprüft durch Eid oder Wenn Sie gewissenhaft darauf bedacht sind, durch feierliche Bestätigung einen Eid zu leisten, wenden Sie sich an das zuständige Gericht ... zugunsten dieses Gesetzes und erklären Sie sich darin für unfähig, ihre Schulden und Verpflichtungen zu erfüllen. Dies gilt als Bankrott im Rahmen dieses Gesetzes.

Das Insolvenzgesetz von 1841 (5 Stat. 440) wurde vom Kongress aufgrund einer unappetitlichen Runde der Protokollierung (Handelsstimmen für Versprechen zur Unterstützung von Haustierprojekten) erlassen und nur zwei Jahre später aufgehoben. Trotzdem führte das Gesetz mehrere Neuerungen ein, die als Eckpfeiler für jedes nachfolgende Bundeskonkursgesetz dienten. Diese Neuerungen machten das Gesetz von 1841 zum ersten modernen amerikanischen Insolvenzgesetz.

Das Gesetz von 1841 war das zweite von vier Konkursgesetzen des Bundes, die im 1800. Jahrhundert verabschiedet wurden (die anderen wurden 1867, 1898 und XNUMX erlassen), und es folgte demselben allgemeinen Muster. Die beiden Hauptkräfte, die zur Insolvenzgesetzgebung des Bundes führten, waren der Beginn einer großen wirtschaftlichen Depression und der politischen Kontrolle durch die konservative Partei (die Republikaner oder ihre Vorgänger, die Whigs und die Föderalisten). Die stärkste Unterstützung für die Insolvenzgesetzgebung des Bundes kam von Konservativen im Nordosten, die diese Gesetzgebung als wesentlich für die Gründung einer Handelsgesellschaft betrachteten. Die stärksten Gegner waren liberale Gesetzgeber aus dem Süden und dem Mittleren Westen. Sie befürchteten, dass das Insolvenzrecht des Bundes die Stabilität der landwirtschaftlichen Interessen gefährden würde, indem es unter anderem den Gläubigern des Nordens (denen, denen eine Schuld geschuldet wird) ermöglicht, die landwirtschaftlichen Betriebe während eines vorübergehenden Abschwungs auszuschließen.

Der Blitzableiter für den Akt von 1841 war die Panik von 1837, die die amerikanische Wirtschaft verwüstete. Viele forderten ein Bundeskonkursgesetz, um die Auswirkungen der Krise anzugehen. Die Whigs machten die Insolvenzgesetzgebung zu einem zentralen Thema in der Präsidentschaftskampagne von 1840, die den Whig-Kandidaten William Henry Harrison ins Weiße Haus brachte und den Whigs die Kontrolle über den Kongress gab. Dies allein reichte jedoch nicht aus, um die Verabschiedung des Gesetzes zu gewährleisten. Fast jeder Demokrat war gegen die vorgeschlagene Gesetzgebung, ebenso wie eine kleine, aber möglicherweise entscheidende Gruppe von Whigs. Die Whig-Führung sicherte sich schließlich die Verabschiedung des Gesetzes, indem sie sich bereit erklärte, ein Landverteilungsgesetz als Gegenleistung für die Stimmen für das Gesetz von 1841 zu unterstützen. Fast sobald es zusammenkam, begann sich die Koalition, die für das Gesetz von 1841 stimmte, aufzulösen. Als eine kleine Gruppe von Whigs aus dem südlichen und mittleren Westen überlief, war das Insolvenzgesetz von 1841 zum Scheitern verurteilt. John Tyler, der Präsident wurde, als Harrison kurz nach seiner Amtseinführung starb, war von der Gesetzgebung viel weniger begeistert als sein Vorgänger. Die Meinung der Bevölkerung hatte sich gegen das Gesetz gewandt, und Tyler unterzeichnete 1843 das Gesetz zur Aufhebung.

Mit dem Insolvenzgesetz von 1841 wurden nicht nur die Schulden von Tausenden von Schuldnern während ihrer kurzen Laufzeit beglichen (beseitigt), sondern auch zwei entscheidende Neuerungen im amerikanischen Insolvenzrecht eingeführt. Das Gesetz von 1800 sah nur eine unfreiwillige Insolvenz vor - das heißt, Gläubiger, aber keine Schuldner (diejenigen, die eine Schuld schulden) konnten einen Insolvenzantrag stellen - und betraf nur Kaufleute und Händler. Das Gesetz von 1841 war das erste Gesetz, das sowohl eine freiwillige als auch eine unfreiwillige Insolvenz vorsah, und umfasste alle einzelnen Schuldner, nicht nur Kaufleute und Händler.

Die Debatten über das Bundeskonkursgesetz wurden fortgesetzt, und erst 1898 erließ der Kongress schließlich ein Insolvenzgesetz, das von Dauer war. Im Zentrum dieses Gesetzes standen, wie beim Insolvenzgesetz von 1978, das es schließlich ersetzte, die Themen freiwilliger Konkurs und universeller Geltungsbereich - wo das Gesetz für alle galt, nicht nur für Kaufleute und Händler -, die der Kongress erstmals 1841 einführte.