Influenza Pandemie

Die Influenzapandemie von 1918-1919 tötete mehr Menschen als der Erste Weltkrieg. Die Schätzungen der Todesfälle durch Influenza-Pandemien variieren zwischen XNUMX und XNUMX Millionen. Niemand weiß, warum das mutierte Virus, das die Krankheit verursacht hat, aufgetreten ist, und niemand weiß, warum es verschwunden ist.

Im März 1918 und Oktober 1918, als die ersten beiden Wellen der Krankheit Europa und Nordamerika trafen, spiegelten die Diskussionen über die Ursprünge der Epidemie die Stereotypen wider, die die Kriegspropaganda überall verfügbar gemacht hatte. Es wurde gesagt, dass die deutsche Bayer-Firma, die Aspirin erfand, den die Grippe verursachenden Wirkstoff geschickt in Aspirin-Tabletten steckte und so die Alliierten buchstäblich von innen heraus zerstörte. Wenn diese Geschichte verblasste, füllten andere schnell das Vakuum der Unwissenheit und Angst. Die Grippe wurde angeblich per Schiff, wahrscheinlich aus China, über die Iberische Halbinsel transportiert - daher der Name "Pest der Spanierin" oder "Spanische Grippe". Dann wurde es überall, wie der Paranoide behauptete, in deutsche Schiffe verschifft, die Wolken verdächtigen Materials freisetzten. Oder vielleicht waren es die U-Boote, die in der Nähe alliierter Häfen auftauchten und an Land Fläschchen mit mit Influenza getränkten Flüssigkeiten schlichen, in die Wasserversorgung geworfen oder in Kinos oder bei Kundgebungen für Kriegsanleihen und in den USA für Liberty Bonds in die Luft entlassen wurden . So sagte Oberstleutnant Philip Doane, Leiter der Abteilung für Gesundheit und Hygiene der America's Emergency Fleet Corporation im Jahr 1918. Im Großen und Ganzen verbreiteten sich äußerst unwahrscheinliche Geschichten, weil niemand die geringste Ahnung von der Quelle der Infektion oder den Überträgern ihrer Übertragung hatte .

Es ist jedoch sicher, dass die Deutschen und Österreicher genauso stark gelitten haben wie die Alliierten. Wenn sich die spanische Grippe direkt auf den Krieg auswirkte, verlangsamte sie im späten Frühjahr 1918 und im Herbst 1918, als die ersten beiden Wellen der Epidemie auftraten, die militärischen Aktivitäten an allen Fronten und in allen Armeen . Nach dem Waffenstillstand (11. November 1918) gab es eine dritte Welle, die möglicherweise die tödlichste von allen war.

Was diesen Besuch so eigenartig machte, war, dass er junge Erwachsene in der Blüte ihres Lebens mit besonderer Wildheit traf. Wie andere Virusinfektionen, die im Kindesalter relativ harmlos sind, war Influenza ein Killer für die zuvor gesunden Erwachsenen, die sich damit infiziert hatten. Ältere und sehr junge Menschen waren ebenfalls Opfer der spanischen Grippe, aber da sie Jahr für Jahr von gewöhnlichen Influenzastämmen befallen wurden, die sie durch Folgen, Bronchitis und Lungenentzündung töteten, gab es in den Altersgruppen zehn nichts Ungewöhnliches Jahre und unter oder sechzig Jahre und älter, die auf Infektionen der Atemwege fallen. Was die spanische Grippe so erschreckend machte, war, dass ihre Morbiditäts- (Krankheit) und Sterblichkeitsrate (Tod) im Alter von zwanzig bis vierzig Jahren am höchsten war, der Altersgruppe des Großteils der Streitkräfte in Uniform während des Krieges.

Die Geschwindigkeit dieser Krankheit war erstaunlich. Aktive Menschen würden Kopfschmerzen bemerken, vielleicht ein brennendes Gefühl in ihren Augen, dann die Schauer, dann die Kälte, die keine Anzahl von Decken lindern konnte. Dann kamen Fieber, Träume und manchmal Delirium. Die Glücklichen würden sich dann erholen; Die Unglücklichen entwickelten bräunliche oder violette Flecken auf ihren Gesichtern, und wenn ihre Atmung mühsamer wurde, wurden ihre Füße schwarz. Der Tod kam schnell, aber nicht schmerzlos, als die Opfer der spanischen Grippe an den durch die Infektion freigesetzten Flüssigkeiten erstickten, Flüssigkeiten in Form eines Schaums, der ihre Lungen und Bronchialpassagen vollständig füllte. Die spanische Grippe wurde getötet, indem ihre Opfer in ihrer eigenen Körperchemie ertranken. Der französische Dichter Guillaume Apollinaire starb nur eine Woche nach einer Erkältung an der Krankheit. Seine Zunge und sein Gesicht, sagten seine Freunde, waren schwarz geworden.

Der beispiellose Charakter der spanischen Grippe hatte wichtige Auswirkungen auf die Geschichte der öffentlichen Gesundheit und der medizinischen Versorgung. Erstens kam es zu einer Zeit, als der Großteil der kämpfenden Bevölkerung nicht von Ärzten versorgt wurde. Der Druck auf die Staaten, in Zeiten medizinischer Notfälle medizinische Versorgung oder klinische Hilfe zu leisten, nahm infolge der Pandemie zu. Diese Verknüpfung ist direkt im britischen Fall, wo es vor 1919 kein Gesundheitsministerium gab. Die Idee, diejenigen in einem Ministerium zusammenzubringen, die der Bevölkerung in Zeiten eines medizinischen Notfalls helfen könnten, entstand direkt aus dem Besuch der Influenza.

Das Paradox der spanischen Grippe war, dass sie ebenso wie die politische und soziale Unterstützung für die Ausweitung der Bestimmungen für die öffentliche Gesundheit den Anspruch der Ärzteschaft, wirksame Gegenmittel gegen Krankheiten anzubieten, untergrub. Dies war ein Mörder, der nach den Worten von Sir George Newman, dem Chief Medical Officer des British Board of Education, "wie ein Dieb in der Nacht" kam. Diese Infektion widersetzte sich praktisch jeder Art von Behandlung. Quarantäne war die einzig wirksame Antwort: Der australische Bundesstaat Südaustralien schloss einfach die Grenzen und ließ niemanden ein oder aus. Abgesehen von der vollständigen und universellen Isolation gab es jedoch keine Maßnahmen, die den geringsten Unterschied in der Ausbreitung der Krankheit oder in der Tödlichkeit ihres Einflusses auf die Opfer ausmachten.

Busschaffner trugen Masken. Die Straßen wurden mit Desinfektionsmittel besprüht. Schulkinder und Soldaten erhielten besondere Inspektionen. Nichts hat geklappt. Und als Millionen von Menschen an der Krankheit erkrankten, konnte die Ärzteschaft absolut nichts tun, um das Risiko des Todes durch die Krankheit zu verringern. Es war jenseits ihres Verständnisses und ihrer therapeutischen Kraft. Die Medizin war sowohl wichtiger als auch machtloser. Denn im Fall dieser Krankheit konnte im Gegensatz zu AIDS niemand den Menschen sagen, wie sie es vermeiden sollten oder was sie tun mussten es bekommen. Und niemand konnte den Leuten sagen, was zu tun ist, wenn sie einen Vertrag abgeschlossen haben. Es zerstörte den Anspruch von Wissenschaftlern und Ärzten, Naturphänomene zu kontrollieren. Hier war eine Visitation, die kam und ging, wie es gefiel und wie es gefiel. Nichts dergleichen geschah während oder nach dem Zweiten Weltkrieg.