Indisches Umzugsgesetz

Sara M. Patterson

Auszug aus dem Indian Removal Act

Es ist und kann rechtmäßig sein, dass der Präsident dem Stamm oder der Nation, mit der der Austausch stattfindet, feierlich versichert, dass die Vereinigten Staaten ihnen und ihren Erben oder Nachfolgern das Land, das so mit ihnen ausgetauscht wurde, für immer sichern und garantieren werden ... Vorausgesetzt immer, dass solche Länder in die Vereinigten Staaten zurückkehren, wenn die Indianer aussterben oder diese aufgeben.

Mit dem Kauf von Louisiana im Jahr 1803 wurden Gedanken an die Entfernung der amerikanischen Ureinwohner für die politischen Entscheidungsträger der US-Regierung zu einer sehr realen Möglichkeit. Es schien, dass der Kauf der Regierung endlose Mengen an Land gegeben hatte, mehr als jemals zuvor genutzt werden konnte. Thomas Jefferson leitete eine Diskussion darüber ein, ob Teile dieses Landes zur Lösung des von einigen als "indisches Problem" angesehenen Problems genutzt werden könnten. Die amerikanischen Ureinwohner besetzten Land, von dem viele europäische Amerikaner glaubten, dass es besser genutzt werden könnte. Jefferson schlug vor, Land ohne eigene Rechtspersönlichkeit westlich des Mississippi gegen das begehrtere Land der amerikanischen Ureinwohner im Osten auszutauschen. Die Debatten über die Entfernung der amerikanischen Ureinwohner wurden im Verlauf des 1830. Jahrhunderts intensiver und gipfelten in der Verabschiedung des Indian Removal Act von 4 (411 Stat. XNUMX).

In der Tat ermächtigte der Kongress Präsident Andrew Jackson, den Prozess der Entfernung zu beginnen. Mit 500,000 US-Dollar verfolgte Jackson seinen Plan energisch und konnte 1835 bekannt geben, dass die Entfernung vollständig oder fast abgeschlossen war. Die Mehrheit der amerikanischen Ureinwohner war in Regionen westlich des Mississippi verbracht worden. Das Indian Removal Act stand an der Schnittstelle zahlreicher Debatten unter europäischen Amerikanern über das Schicksal der Indianer. Zu den Fragen im Zusammenhang mit der Kontroverse gehörten: Würde die Entfernung den Bemühungen zur Zivilisation der amerikanischen Ureinwohner zugute kommen oder sie behindern? Würden indianische Gruppen als souveräne Nationen betrachtet? Besaßen indianische Gruppen das Land, das sie besetzten? Wie sollte das Aussterben der amerikanischen Ureinwohner verhindert werden?

Unterstützer und Kritiker

Die Befürworter von Jacksons Umzugspolitik stimmten den Argumenten zu, die Jackson in seiner zweiten Jahresbotschaft von 1830 vorbrachte. Jackson erklärte: "Die Menschheit hat oft über das Schicksal der Ureinwohner dieses Landes geweint, und Philanthropie ist seit langem damit beschäftigt, Mittel zu entwickeln, um es abzuwenden, aber ihr Fortschritt wurde nie für einen Moment aufgehalten, und einer nach dem anderen hat viele." mächtige Stämme verschwanden von der Erde. " Jackson und seine Anhänger behaupteten, dass die "wilde" Kultur der amerikanischen Ureinwohner unweigerlich dem Ansturm der Zivilisation weichen müsse. Sie glaubten, dass die Bemühungen, die amerikanischen Ureinwohner innerhalb der europäisch-amerikanischen Kultur zu zivilisieren, völlig erfolglos waren. Die einzige Hoffnung für das Überleben der amerikanischen Ureinwohner bestand laut diesen Anhängern darin, sich außerhalb der Reichweite der Zivilisation zu bewegen. Im Westen könnten Missionare ihre Bemühungen fortsetzen, die amerikanischen Ureinwohner langsamer zu christianisieren und zu zivilisieren, weg von den Lastern bevölkerungsreicherer Gebiete.

Jacksons Herangehensweise an die Frage der Souveränität und des Landbesitzes stützte seine Argumente für die Entfernung. Er erklärte, dass die amerikanischen Ureinwohner, die sich dafür entschieden, östlich des Mississippi zu bleiben, den Gesetzen und Zuständigkeiten des Staates und der Bundesregierung unterliegen. Souveränität und Landbesitz der amerikanischen Ureinwohner bestanden nur insoweit, als sie an die US-Regierung abgetreten werden konnten.

Gegner von Jacksons Politik hatten ganz andere Ansprüche. Viele von ihnen, wie Jackson, glaubten, dass die amerikanischen Ureinwohner im Aussterben begriffen seien. Die Lösung in ihren Augen lag jedoch nicht in der Trennung. Stattdessen bestanden sie darauf, dass der Zivilisationsprozess erfolgreich gewesen war. Sie wandten sich an die Cherokee-Nation als ihr primäres Beispiel. Die Cherokee bewirtschafteten, waren Christen, hatten eine Schriftsprache geschaffen, ihre eigene Zeitung unterstützt und 1828 ihre eigene Verfassung geschrieben. Jacksons Gegner argumentierten, dass dieser Prozess in anderen Gruppen ohne die Ermutigung und das Beispiel der Zivilisation nicht stattfinden würde. Diese Gegner behaupteten auch, die US-Regierung sei verpflichtet, die Souveränität der indianischen Gruppen und ihr Recht, Land zu halten, das ihre Vorfahren besetzt hatten, anzuerkennen.

Die Debatten darüber, ob die Entfernung die Lösung für das "indische Problem" bot, wurden nach der Verabschiedung des indischen Umzugsgesetzes fortgesetzt. Obwohl das Gesetz die amerikanischen Ureinwohner dazu ermutigen sollte, freiwillig Land östlich des Mississippi aufzugeben, war der Prozess der Entfernung ein Prozess von Missetaten und Korruption. Agenten des Vertragsabschlussprozesses fälschten Unterschriften einheimischer Führer, befassten sich mit Personen, die nicht befugt waren, Land abzutreten, und fälschten Aufzeichnungen.

Diese Aktionen führten auch zur Zwangsräumung mehrerer indianischer Gruppen, die ihren Landbesitz nicht freiwillig abgetreten hatten. Soldaten und Regierungsbeamte zwangen mehrere südliche Stämme wie die Cherokee auf der berüchtigten Spur der Tränen nach Oklahoma. Auf diesem Weg waren viele amerikanische Ureinwohner Hunger, eiskalter Kälte und Krankheiten ausgesetzt. Aufgrund der Abschiebungsfristen wurden 15,000 Personen in Internierungslager gebracht, wo sie erneut Hunger und der Ausbreitung von Krankheiten ausgesetzt waren. Trotz der Behauptung, dass dies den Indern zugute kommen würde, beschleunigte der Umzugsprozess die weitere Beschlagnahme von Land der amerikanischen Ureinwohner und die weitere Missachtung der Kultur der amerikanischen Ureinwohner durch die US-Regierung.