Indischer Aufstand von 1857

Der indische Aufstand von 1857 war ein weit verbreiteter indischer Aufstand gegen die britische Herrschaft. Die Meuterei-Rebellion war das Thema heftiger historischer Kontroversen. Während einige es als Folge der Unempfindlichkeit des britischen Militärs gegenüber der Religion seiner hochkastigen hinduistischen Sepoys ansehen, sehen andere es als unvermeidliche Reaktion auf die britische Politik der Annexion erbloseter Heimatstaaten, der Annexion der Provinz Awadh im Jahr 1856 und die Einführung einer Einnahmenpolitik, die Indiens Landklassen benachteiligte. Es begann in Meerut als Meuterei in der Armee der English East India Company. In diesem Jahr meuterten die indischen Soldaten (Sepoys) der bengalischen Armee, die von der English East India Company rekrutiert wurden. Die Gesellschaft regierte Indien bis 1857 als souveräne Macht. Die indische Komponente ihrer Armee war die Hauptstütze ihrer Macht. So fühlte es sich bedroht, als die meuternden Sepoys das Protestfeuer auf zivile Gebiete ausbreiteten. Als sich das ländliche Indien um die Sepoys versammelte, verschlang ein ziviler Aufstand Britisch-Indien. Die Briten haben den Aufstand 1858 niedergeschlagen. Das Parlament hat die Charta der English East India Company nicht erneuert, da sie den Aufstand nicht verhindern konnte. Das Unternehmen verlor seinen souveränen Status in Indien. Ein neues Gesetz des Parlaments, das im August 1858 verabschiedet wurde, machte die britische Königin Victoria zur Souveränin von Britisch-Indien. Die Indianer gerieten somit direkt unter die Herrschaft der britischen Krone.

Die Sozialgeschichte der meuterischen bengalischen Armee argumentiert, dass die militärischen und zivilen Gründe nicht getrennt werden können, da die englische Ostindien-Kompanie eifrig eine Militärkultur aufgebaut hatte, die eine Reihe indischer Traditionen in ihren Regimentern aufrechterhielt. Zur bengalischen Armee gehörten zum Beispiel Regimenter hoher Kasten, Kavallerieregimenter rohilla-afghanischer Freibeuter und Gurkha-Regimenter. Dies stand in scharfem Gegensatz zu den Armeen von Madras und Bengalen, die ebenfalls von der englischen Kompanie unterhalten wurden. Diese hatten keinen so weitreichenden kulturellen Mix. Diese Vielfalt sorgte für ein sorgfältiges Gleichgewicht zwischen Armee, Politik und Gesellschaft und stabilisierte die Herrschaft der East India Company in Nordindien.

Ab den 1820er Jahren begann der Status, dass Sepoys und ihre Familien aus dieser heterogenen Militärkultur stammten, bedroht zu werden. Dies war ein Zeitalter finanzieller Belastungen für die English East India Company. Da die meisten Teile Nordindiens unter seiner Kontrolle standen, begann das Unternehmen, sein militärisches Establishment zu reduzieren. Dies verursachte Unzufriedenheit in militärischen Reihen. Die bereits verärgerten Sepoys waren empört, als sich Gerüchte verbreiteten, dass die neuen gefetteten Patronen, die im Enfield-Gewehr verwendet wurden, aus Kuh- und Schweinefett bestanden. Dies verletzte die religiösen Gefühle der hinduistischen und muslimischen Sepoys. Ihre Religion verbot ihnen, diese Tiere zu töten bzw. zu essen. Die Einführung von gefetteten Patronen im Jahr 1857 war lediglich der Funke, der diese größeren Ressentiments auslöste. Die verärgerten Soldaten machten gemeinsame Sache mit den indischen Landmagnaten und Fürsten der Regionen, aus denen die Soldaten gekommen waren.

Es waren die Soldaten von Meerut, die den Ball der Meuterei ins Rollen brachten. Am 10. Mai 1857 töteten drei Infanterieregimenter der Stadt britische Offiziere und andere Europäer. Sie verbrannten ihre Bungalows und machten sich auf den Weg nach Delhi. Meutereien folgten im Osten von Uttar Pradesh und im Westen von Bihar, den wichtigsten Rekrutierungsorten der bengalischen Armee. In der Region Bundelkhand übernahmen Rebellen in Jhansi die Führung. Rebellierende Soldaten aus Jhansi marschierten dann nach Kanpur und Delhi, was zum Zentrum vieler Aktionen wurde.

In jeder dieser Regionen war die auffälligste Veränderung vor dem Aufstand die plötzliche Vertreibung der englischen Ostindien-Kompanie als Hauptarbeitgeber durch die Gönner der Rebellenführer, die begannen, den Sepoys die materiellen, politischen und rituellen Anreize zu bieten, die die Firma hatte bisher monopolisiert. In diesem Zusammenhang sind die Aktionen von Rebellenführern wie Kunwar Singh im Shahbad-Distrikt von Bihar, dem Rani (Prinzessin) von Jhansi in Bundelkhand und Nana Sahib von Bithoor erinnerten an die Bemühungen der East India Company, ein hinduistisches Bild für die Armee zu projizieren, um Sepoy-Unterstützung zu erhalten. Während in Delhi, ähnlich wie die Versprechen des Mogulstatus, die das Unternehmen seinen aus diesem Gebiet rekrutierten Kavallerieregimentern anbot, Führer wie Bakht Khan ihre militärischen Ambitionen durch ihr Versprechen, den Mogulkaiser wieder auf den Thron von Delhi zu bringen, förderten.

Die Briten unterdrückten die Meuterei mit Gewalt. Der darauffolgende britische Sack von Delhi war eine Vergeltung für britische Opfer. Viele Meutereiführer wurden bei Begegnungen mit den Briten getötet. Die meuterischen Soldaten wurden vor ein Kriegsgericht gestellt und öffentlich hingerichtet, nachdem sie für schuldig befunden worden waren. Eine Machtübertragung von der East India Company auf die britische Krone folgte dem Aufstand. Die East India Company war aufgrund eines am 2. August 1858 erlassenen Parlamentsgesetzes nicht mehr der Souverän Indiens. Der neue Souverän Britisch-Indiens war Königin Victoria. Die Einleitung einer neuen Ära der britischen Herrschaft hatte begonnen.

Nationalistische Historiker betrachten den Aufstand von 1857 als eine ausgewachsene nationalistische Bewegung, die alle Klassen in Indien vereinte, aber die Geschichtsschreibung von 1857 untermauert diese Ansicht nicht. Der Konsens ist nun, dass die Motivationen der Rebellen sowohl allgemein als auch lokal waren und von Klassen-, Kasten- und Familienpolitik geprägt waren.